Le vice-président de Facebook pour les affaires mondiales, Nick Clegg, a déclaré que la société avait rejeté 2,2 millions de publicités sur Facebook et Instagram parce que les publicités tentaient de «faire obstacle au vote» lors de la prochaine élection présidentielle américaine, a rapporté l’Agence France-Presse. Le géant des médias sociaux a également retiré 120000 publications et mis des avertissements sur 150 millions de publications pour les mêmes raisons, a ajouté Clegg.

Clegg a fait ces remarques dans une interview avec le journal français Journal du Dimanche. Il a déclaré que Facebook avait utilisé l’intelligence artificielle qui «permettait de supprimer des milliards de publications et de faux comptes, avant même qu’ils ne soient signalés par les utilisateurs» et a noté que la société s’était associée à 70 médias, dont cinq en France, pour vérifier les informations.

Facebook a introduit ce programme de vérification des faits au lendemain des élections de 2016 et l’a ajouté à Instagram l’année dernière. Le programme s’est depuis étendu pour inclure des groupes Facebook, où la désinformation est fréquemment partagée. Le programme de vérification des faits a toutefois eu des résultats mitigés, les premiers partenaires Snopes et ABC ayant quitté le partenariat.

Et un rapport publié la semaine dernière dans le Wall Street Journal a montré jusqu’où Facebook est allé pour essayer d’apaiser les conservateurs qui se plaignent fréquemment de la perception de biais dans son algorithme. Selon le WSJ, Facebook a conçu des modifications de son algorithme de fil d’actualité en 2017 pour réduire la visibilité du contenu des sites d’actualités de gauche comme Mother Jones sur sa plate-forme, avec l’approbation du PDG Mark Zuckerberg.

Facebook a pris d’autres mesures pour tenter d’atténuer le chaos potentiel le 3 novembre et par la suite. La plateforme interdira les publicités qui revendiquent à tort la victoire dans la course présidentielle américaine, ou les publicités qui prétendent que la fraude électorale généralisée pourrait modifier les résultats de l’élection. Facebook rejettera également les publicités de Donald Trump ou de Joe Biden si l’un ou l’autre tente de revendiquer une victoire prématurément. Et il est interdit de nouvelles publicités politiques la semaine avant les élections.