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On a dit aux écoles anglaises de ne pas fournir de bons de repas gratuits ou de colis alimentaires aux familles en difficulté pendant la moitié du mois prochain, a-t-on appris.

Les conseils locaux seront plutôt chargés de fournir des repas gratuits dans le cadre du programme de subvention d’hiver Covid de 170 millions de livres sterling du gouvernement.

Le militant anti-pauvreté a déjà contraint le gouvernement à une série de demi-tours pour les repas scolaires gratuits.

Les nouvelles directives du ministère de l’Éducation aux chefs d’établissement indiquent: «Les écoles n’ont pas besoin de fournir des colis ou des bons pour le déjeuner pendant le semestre de février.»

Le Syndicat national de l’éducation a mis en garde contre un «cauchemar logistique» dans le changement des programmes pendant une semaine.

Le département insiste sur le fait que même si les écoles n’auront pas à fournir de repas, les enfants seront toujours suffisamment approvisionnés en nourriture grâce au fonds de subvention d’hiver Covid mis en place début décembre.

Il vise à soutenir ceux qui en ont le plus besoin à travers l’Angleterre avec le coût de la nourriture, de l’énergie, des factures d’eau et d’autres éléments essentiels.

Boris Johnson avait condamné les maigres colis alimentaires cette semaine après la publication de photos sur les réseaux sociaux.

Les ministres s’étaient alignés pour critiquer ce qui était envoyé par certaines entreprises alimentaires scolaires.

Kevin Courtney, le secrétaire général adjoint de l’Union nationale de l’éducation, a déclaré: «Il est tout simplement étonnant que le gouvernement ait, une fois de plus, révélé son mépris total pour les personnes les plus durement touchées par la pandémie sanitaire en cours.

(Repas scolaires: les académies et les écoles gratuites peuvent ne pas offrir aux enfants des dîners sains, disent les dirigeants du conseil / Chris Radburn / PA Wire)

«Après une année au cours de laquelle les inégalités flagrantes auxquelles sont confrontés des millions d’enfants et de jeunes ont été au premier plan des esprits du public, le spectre affreux de la faim des fêtes se profile à nouveau.»

Il a ajouté: «Cette semaine, Matt Hancock, Gavin Williamson et Boris Johnson ont déclaré publiquement à quel point ils étaient consternés par la qualité des colis alimentaires partagés sur Twitter.

«Mais cela est mis dans l’ombre par la confirmation d’aujourd’hui que les repas scolaires gratuits n’auront pas lieu à mi-parcours. Ce sont des batailles qui ne devraient pas avoir à être menées à plusieurs reprises.

(PA)

«Aucun enfant ne devrait se réveiller inquiet de la provenance de son prochain repas, et même maintenant, des millions de personnes attendent toujours le rétablissement du système national de bons alimentaires après des semaines de lutte pour accéder aux colis alimentaires.

«Suggérer que les conseils locaux seront en mesure de recréer un tout nouveau système de fourniture de repas scolaires gratuits pour la semaine du semestre en utilisant le programme de subventions d’hiver de Covid est un cauchemar logistique inutile, et la confusion et le chaos que cela entraînera mettent des millions d’enfants. à risque.

«L’angoisse, sans parler de la faim, que cette décision provoquera est incommensurable. Les ministres devraient baisser la tête de honte et, à moins qu’ils ne reviennent sur cette décision, ne parlent plus jamais de leur préoccupation pour les enfants défavorisés. Leurs actions montrent très clairement qu’ils s’en moquent.

Au sujet de la fourniture de repas scolaires gratuits pendant le semestre, le porte-parole officiel du Premier ministre a déclaré: «Je crois comprendre qu’ils continueront pendant le semestre de février, comme à Noël.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré: «Comme ce fut le cas à Noël, les familles vulnérables continueront de recevoir des repas et d’autres produits de première nécessité pendant la moitié du mois de février via les conseils grâce au programme Covid Winter Grant de 170 millions de livres sterling lancé l’année dernière.

«Notre orientation est claire: les écoles fournissent des repas scolaires gratuits aux élèves éligibles pendant la période scolaire. Au-delà de cela, il existe un soutien gouvernemental plus large pour soutenir les familles et les enfants grâce aux milliards de livres d’aide sociale que nous avons mis à disposition.