Lisa Peterson, directrice exécutive du parc, a confirmé que huit gorilles qui vivent ensemble dans le parc seraient porteurs du virus et que plusieurs toussaient.

Les excréments des gorilles ont été testés et les laboratoires nationaux des services vétérinaires du Département de l’agriculture des États-Unis ont confirmé des tests Covid-19 positifs pour trois des gorilles.

Le parc a expliqué que parce que les troupes de gorilles vivent ensemble, les gardiens de zoo doivent supposer que tous les membres du groupe familial ont été exposés au virus.

On pense que ces cas sont les premiers cas connus parmi les singes aux États-Unis et peut-être dans le monde.

Il semble que l’infection provienne d’un membre de l’équipe de soins de la faune du parc qui a également été testé positif au virus, mais qui a été asymptomatique et qui portait un masque à tout moment autour des gorilles.

Le parc safari du zoo de San Diego est fermé au public depuis le 6 décembre dans le cadre des efforts de verrouillage de la Californie pour lutter contre les cas de coronavirus.

Les vétérinaires surveillent de près les gorilles et ils resteront dans leur habitat dans le parc, au nord de San Diego, a déclaré Mme Peterson.

Pour l’instant, ils reçoivent des vitamines, des liquides et de la nourriture, mais aucun traitement spécifique contre le virus.

«Mis à part un peu de congestion et de toux, les gorilles vont bien», a déclaré Mme Peterson à l’Associated Press.

Les experts de la faune ont exprimé leur inquiétude quant au coronavirus infectant les gorilles, une espèce en voie de disparition qui partage 98,4% de son ADN avec les humains et qui sont par nature des animaux sociaux.

Les gorilles infectés dans le parc safari de San Diego sont des gorilles des plaines de l’ouest, dont la population a diminué de plus de 60% au cours des deux dernières décennies à cause du braconnage et de la maladie, selon le World Wildlife Fund.

Les responsables du zoo discutent avec des experts qui traitent le coronavirus chez l’homme au cas où les animaux développeraient des symptômes plus graves.

Le monde sur le verrouillage du coronavirus

Une campagne de santé publique du gouvernement britannique est affichée dans Piccadilly Circus

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La police paramilitaire chinoise et les agents de sécurité portent des masques faciaux pour se protéger contre la propagation du nouveau coronavirus alors qu’ils montent la garde devant une entrée de la Cité Interdite à Pékin

AP

Une 42e rue généralement occupée est presque vide à New York

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Bondi Beach, Australie

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Des véhicules militaires traversent le pont de Westminster après que des membres de la 101 Brigade logistique ont livré un lot de masques médicaux à l’hôpital St Thomas

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Vue de la statue illuminée du Christ Rédempteur sur laquelle on lit «Merci» en tant qu’archevêque de la ville de Rio de Janeiro Dom Orani Tempesta effectue une messe en l’honneur de l’acte de consécration du Brésil et rend hommage aux travailleurs médicaux au milieu du coronavirus (COVID – 19 ) pandémie

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Un Indien pagaie sur son vélo devant une peinture murale représentant le globe couvert d’un masque, alors que l’Inde reste sous un verrouillage sans précédent sur le coronavirus très contagieux

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Vue aérienne de l’avenue vide 9 de Julio à Buenos Aires en Argentine

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Une vue d’un Grand Canal vide

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Las Ramblas, Barcelone, Espagne

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Vue aérienne du cimetière central vide de Bogota, Colombie

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Miami, Floride

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La façade du Palacio de Lopez (siège du palais du gouvernement)

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Vue aérienne du parc Simon Bolivar vide à Bogota

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Une voiture de patrouille LAPD traverse la promenade de Venice Beach

AP

Venice Beach, Californie

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Los Angeles, Californie

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Surfers Paradise est vu vide en Australie

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De nombreux magasins sont fermés sur la promenade de Venice Beach

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Des escaliers roulants vides sont vus dans une gare déserte aux heures de pointe du matin après que la Nouvelle-Galles du Sud a commencé à fermer des entreprises non essentielles

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Un Times Square presque vide à New York

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Caracas

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Cathédrale métropolitaine de San Salvador

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Une vue générale d’un parc Midland exceptionnellement calme à Wellington, Nouvelle-Zélande

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Une vue générale d’une place civique inhabituellement calme à l’heure du déjeuner à Wellington, Nouvelle-Zélande

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Un policier chevauche sa moto portant un masque facial devant un centre commercial fermé à Buenos Aires, Argentine

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Le pont historique du canal 2 fermé aux pêcheurs, aux motards et aux piétons dans les Keys de Floride

AP

La plage sur Scenic Gulf Drive près de Seascape Resort dans le sud du comté de Walton, en Floride, est vide de touristes

AP

Surfers Paradise est vu vide en Australie

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Un Rajpath abandonné menant à la porte de l’Inde à New Delhi

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Une vue générale est vue d’un Luna Park fermé à Sydney, Australie

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Une vue générale est vue d’un Luna Park fermé à Sydney, Australie

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Des routes vides sont photographiées après le verrouillage par le gouvernement au milieu des inquiétudes concernant la propagation de l’épidémie de coronavirus (COVID-19), à Katmandou, au Népal

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Une voiture vide du métro de New York je

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La zone piétonne vide est vue dans la ville de Cologne, dans l’ouest de l’Allemagne,

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Place de la Comédie dans la ville de Montpellier, dans le sud de la France

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Une rue vide dans la ville de Koweït

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Un bâtiment est couvert par le message portugais: “Coronavirus: soyez prudent” dans les rues vides du centre-ville de Sao Paulo, Brésil,

AP

Une vue générale montre une rue vide après l’imposition d’un couvre-feu pour empêcher la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), à Riyad, en Arabie saoudite

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Le Parlement du Canada est représenté avec une rue vide pendant l’heure de pointe du matin

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Une plage vide près du front de mer de Southend en Angleterre

Pennsylvanie

Près du centre-ville vide de Keswick en Cumbrie, Angleterre

Pennsylvanie

Ils resteront ensemble car les séparer pourrait être nocif pour les gorilles qui vivent en groupes soudés.

«C’est la faune, et ils ont leur propre résilience et peuvent guérir différemment de nous», a ajouté Mme Peterson.

Lundi, le parc safari a ajouté des mesures de sécurité supplémentaires pour son personnel, notamment en exigeant des écrans faciaux et des lunettes de protection lorsque vous travaillez en contact avec les animaux.

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La confirmation que les gorilles sont sensibles au coronavirus contribue à l’information sur la façon dont la pandémie peut affecter ces espèces dans leurs habitats d’origine où ils entrent en contact avec des humains et des matériaux humains, ont déclaré les responsables du parc.

Le parc safari du zoo de San Diego prévoit de partager ce qu’il apprend avec les responsables de la santé, les défenseurs de l’environnement et les scientifiques pour développer des mesures pour protéger les gorilles dans les forêts d’Afrique.

Reportage supplémentaire par Associated Press.