M. Johnson a déclaré aux députés conservateurs qu’ils ne seraient pas sanctionnés s’ils se rebellaient lors du vote de demain sur le nouveau système de paliers.

Après avoir averti qu’une armée de 70 à 100 députés conservateurs pourrait défier le gouvernement avec un fouet à trois lignes, le ministre du Cabinet George Eustice a clairement indiqué qu’aucun député d’arrière-ban ne subirait la sanction la plus sévère en conséquence. “Ils ne seront pas sanctionnés en termes de suppression du whip ou quoi que ce soit du genre”, a-t-il déclaré.

L’approche douce signifie que le Premier ministre peut compter sur le soutien des travaillistes pour remporter le vote critique sur le retour à un système de trottoirs à trois niveaux, mais pourrait aider à empêcher la scission au sein de son propre parti de s’approfondir, comme cela s’est produit lorsque John Major a retiré le whip du whip. Les rebelles de Maastricht dans les années 1990.

Dans d’autres concessions, M. Eustice a confirmé que les députés bénéficieraient d’un autre vote parlementaire en janvier, une revendication clé.

En outre, le gouvernement envisageait une aide financière supplémentaire pour les pubs et les restaurants assiégés et devait publier une «étude d’impact» destinée à rassurer les députés sur le fait que des mesures telles que la fermeture d’entreprises feraient plus de bien que de mal.

en relation

Mais M. Johnson a été averti ce matin qu’il n’était «pas au bon endroit» s’il avait besoin du soutien des travaillistes pour remporter le vote. Le vice-président Nigel Evans a déclaré à la radio LBC: «Quand vous avez beaucoup de mécontentement au sein de votre propre parti, même si Keir devait venir soutenir les mesures mardi, alors ce n’est pas un bon endroit.

Le député conservateur Mark Harper, président du Covid Recovery Group qui souhaite un assouplissement des restrictions, a accueilli prudemment les promesses d’un soutien accru au secteur de l’hôtellerie.

Il a déclaré: «Nous sommes impatients de voir les détails… ainsi que l’analyse coûts-avantages que nous demandons. Je suis particulièrement préoccupé par certaines des implications sanitaires non-Covid que ces restrictions ont eues. Cela doit être publié dès que possible, afin que les députés aient une chance de le digérer avant le vote de demain. »

en relation

M. Eustice n’exclurait pas un autre verrouillage au cours de la nouvelle année si le nombre de cas augmentait. «Je ne pense pas qu’il sera nécessaire de revenir dans un autre verrouillage complet, mais vous ne pouvez vraiment rien exclure», a-t-il déclaré à Sky News.

Une étude majeure a révélé que les infections à coronavirus avaient chuté de près d’un tiers en Angleterre lors du deuxième verrouillage national. Une baisse de 30% des cas s’est produite dans tout le pays en près de quinze jours, a montré la recherche React de l’Imperial College de Londres. Le gouvernement a admis que la crise du Covid-19 ne se terminera pas avant le «début de l’été», lorsque le temps meilleur et le vaccin devraient se combiner pour mettre fin à la pandémie. La confusion sur les règles s’est accrue lorsque M. Eustice a suggéré qu’un œuf écossais était un «repas substantiel». qui pourrait être apprécié avec un verre dans un pub. Le Département de la Santé est à la recherche de «célébrités sensées» pour mener une campagne visant à améliorer l’adoption du vaccin Covid-19, ont confirmé les ministres. Les politiciens ne seront pas aussi proéminents dans la campagne, a-t-il déclaré. Les restrictions commerciales du dimanche pourraient être assouplies pour augmenter les heures de magasinage, a déclaré le gouvernement. Aucune décision n’a été prise sur les mesures signalées pour autoriser les achats presque 24 heures sur 24 afin de réduire la surpopulation à l’approche de Noël.

Dans un discours prononcé ce soir, Sir Graham Brady, le président du Comité de 1922 qui représente les députés d’arrière-ban conservateurs, dira: «Bien que la liberté ne soit pas absolue, la politique doit toujours être élaborée d’une manière qui présume autant de liberté que possible, en ne prenant que la liberté. lorsqu’il n’y a pas d’alternative réaliste.

M. Eustice a décrit le fouet du vote comme «un puissant guide consultatif de la ligne du parti» plutôt qu’un ordre. S’adressant à Times Radio, il a ajouté: «Il y a beaucoup d’exemples dans le passé de personnes qui ne suivent pas toujours un vote fouetté.»

Le député rebelle Damian Green a déclaré: «C’est utile, mais j’attends toujours de voir les preuves de la position du gouvernement.»