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Une interdiction immédiate des vols en provenance du Brésil et des pays d’Amérique du Sud voisins devait être imposée aujourd’hui en réponse à une nouvelle mutation du coronavirus.

Jusqu’à 10 pays de la région pourraient être affectés par la décision visant à réduire le risque d’importer une nouvelle variante qui se propage plus rapidement que la souche d’origine.

Par ailleurs, les ministres ont été entraînés dans une tempête après une décision surprise tard dans la nuit du secrétaire aux Transports de reporter la prise de tests Covid-19 obligatoires pour les visiteurs venant au Royaume-Uni de toutes les régions étrangères. Le parti travailliste a déclaré que le délai supplémentaire «mettait les gens en danger».

Le ministre du Cabinet, Michael Gove, présidait une réunion du comité décisionnel de Covid O pour discuter de la menace de la variante brésilienne et d’autres mesures d’urgence.

Des sources ont déclaré au Standard qu’aucune modification des règles de verrouillage actuelles en Angleterre n’était à l’ordre du jour de la réunion, malgré le fait que le premier ministre écossais Nicola Sturgeon se soit engagé dans un verrouillage plus strict avec de nouvelles interdictions de boire à l’extérieur et des restrictions sur les achats en un clic.

La nouvelle menace de la souche sud-américaine a mis un nouveau projecteur sur la décision du gouvernement de permettre la poursuite des voyages internationaux.

À 23 heures hier soir, le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a publié un tweet annonçant que l’introduction des tests pour les personnes entrant au Royaume-Uni, qui devait commencer vendredi, était reportée à 4 heures du matin lundi.

Il a tweeté: «Pour donner le temps aux arrivées internationales de préparer les passagers, ils devront fournir la preuve d’un test COVID-19 négatif avant le départ pour l’Angleterre à partir du LUNDI 18 JANVIER à 4 heures du matin.»

La ministre du ministère de l’Intérieur, Victoria Atkins, a nié que les ministres n’étaient pas assez sévères en matière de voyages, affirmant qu’il y avait «un équilibre délicat» entre la protection de la santé et le maintien de l’économie et des emplois.

Mais le député Nick Thomas-Symonds, le ministre de l’Intérieur de l’ombre, a déclaré qu’il y avait un «chaos» dans le département des transports: «Faire des déclarations au milieu de la nuit, parce que leurs propositions sont irréalisables, pose des défis toujours plus grands pour les voyageurs et l’industrie.

«Cet échec chronique nous met également une fois de plus en danger, à cause de souches comme celles qui ont émergé en Afrique du Sud et au Brésil. Comme toujours, les ministres sont trop lents à agir et cela met les gens en danger. »

M. Shapps a annoncé la semaine dernière que les passagers arrivant en Angleterre par bateau, train ou avion – y compris des ressortissants britanniques – devront être testés négatifs pour Covid jusqu’à 72 heures avant de quitter le pays de départ.

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Les voyageurs devront présenter la preuve d’un résultat de test négatif à leur transporteur à l’embarquement tandis que les forces frontalières britanniques effectueront des contrôles ponctuels à l’arrivée.

Les nouveaux arrivants qui ne respectent pas les règles s’exposeront à une amende minimale de 500 £, tandis que l’opérateur qui les a transportés sera également condamné à une amende.

Les passagers devront toujours être mis en quarantaine pendant 10 jours, quels que soient les résultats de leurs tests.

Les voyageurs devront passer un test approuvé au niveau international et les directives publiées par le ministère des Transports indiquent qu’ils pourraient inclure des tests PCR, des tests sur écouvillon nasal et de la gorge qui prennent entre 12 et 24 heures pour renvoyer les résultats.

Les tests d’amplification isotherme à médiation par boucle (LAMP), qui peuvent renvoyer des résultats en deux à trois heures, et les tests d’écoulement latéral qui génèrent des résultats en moins de 30 minutes sont également acceptables.

Les résultats peuvent être produits sous forme de documents physiques ou par courrier électronique ou texte, mais doivent être en anglais, français ou espagnol. Les traductions ne seront pas acceptées.

Les ressortissants britanniques qui tentent de rentrer chez eux et dont le test est positif ne doivent pas voyager et doivent suivre les directives locales dans leur pays d’accueil et contacter le consulat le plus proche s’ils ont besoin d’aide.

L’Écosse devrait également adopter la même approche vis-à-vis des voyageurs internationaux, tandis que le Pays de Galles et l’Irlande du Nord devraient annoncer leurs propres plans de tests avant l’arrivée dans les prochains jours.