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Le juge fédéral a bloqué l’exécution de la seule femme condamnée à mort dans ce qui devait être la première exécution par le gouvernement américain d’une détenue en près de sept décennies.

La femme de 52 ans a étranglé la femme enceinte, qui était enceinte de huit mois, a coupé le bébé de son ventre et fait passer le nouveau-né pour le sien.

Le juge de l’Indiana, Patrick Hanlon, a accordé le sursis lundi soir, affirmant que la compétence mentale de Montgomery devait être déterminée, selon le Topeka Capital-Journal.

Montgomery risque d’être exécuté aujourd’hui au Complexe correctionnel fédéral de Terre Haute, dans l’Indiana – huit jours seulement avant que le président élu Joe Biden, opposant à la peine de mort fédérale, n’entre en fonction.

M. Biden n’a pas dit s’il mettrait fin aux exécutions fédérales après son investiture le 20 janvier.

Les avocats de Montgomery ont soutenu que les abus sexuels pendant l’enfance de Montgomery ont conduit à une maladie mentale.

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Lisa Montgomery devait être exécutée par injection létale au Complexe correctionnel fédéral de Terre Haute

/ AP)

L’avocat Kelley Henry s’est prononcé en faveur de la décision de lundi. Elle a déclaré dans un communiqué au Capital-Journal: «Mme Montgomery a des lésions cérébrales et une maladie mentale grave qui ont été exacerbées par la torture sexuelle qu’elle a subie pendant toute sa vie aux mains de gardiens».

Dans une pétition de clémence de 7000 pages déposée la semaine dernière, les avocats de Montgomery ont demandé au président américain Donald Trump de commuer la peine du meurtrier condamné en prison à vie.

Au moment de sa condamnation, le beau-père de Montgomery a nié les abus sexuels dans un témoignage enregistré sur bande vidéo et a déclaré qu’il n’avait pas une bonne mémoire lorsqu’il était confronté à une transcription d’une procédure de divorce dans laquelle il admettait des abus physiques.

Sa mère a déclaré qu’elle n’avait jamais porté plainte à la police parce qu’il l’avait menacée elle et ses enfants.

Mais les jurés qui ont entendu l’affaire, certains pleurant à travers le témoignage horrible, n’ont pas tenu compte de la défense en la condamnant pour enlèvement, entraînant la mort.

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En décembre 2004, Montgomery a conduit environ 170 miles de sa ferme à Melvern, Kansas, à Skidmore, ville du nord-ouest du Missouri, sous le prétexte d’adopter un chiot terrier de Mme Stinnett, une éleveuse de chiens de 23 ans.

Lorsque Mme Stinnett a ouvert la porte, Montgomery l’a maîtrisée et a pratiqué la césarienne grossière.

Montgomery a tenté de montrer le bébé prématuré, Victoria Jo – qui a maintenant 16 ans et n’a pas parlé publiquement de la tragédie – mais elle a été arrêtée par la police le même jour.

Les procureurs ont déclaré que le mobile de Montgomery était que son ex-mari savait qu’elle avait subi une ligature des trompes qui la rendait stérile et prévoyait de révéler qu’elle mentait sur le fait d’être enceinte dans le but d’obtenir la garde de deux de leurs quatre enfants.

Ayant besoin d’un bébé avant une date d’audience qui approche à grands pas, Montgomery s’est concentrée sur Mme Stinnett, qu’elle avait rencontrée lors d’expositions canines.

Le mari de Mme Stinnett, Zeb, a déclaré aux jurés que son monde «s’était effondré» lorsqu’il a appris que sa femme était morte.

Montgomery devait initialement être mise à mort le 8 décembre. Mais l’exécution a été temporairement bloquée après que ses avocats ont contracté un coronavirus lui rendant visite en prison.

La reprise des exécutions fédérales après une pause de 17 ans a commencé le 14 juillet.

Reportage supplémentaire par Associated Press.