Ne laissez pas Londres prendre du retard sur les vaccins

Les Londoniens sont connus dans le monde entier pour leur approche chevaleresque de la file d’attente. Les longues files d’attente pour accéder à Wimbledon ou à la plate-forme Tube sont principalement négociées avec le strict respect d’un code non écrit et même d’un élan rare.

Mais une condition doit être en place et largement comprise: que le système soit équitable. Si l’on pense qu’il y a des sauteurs de file d’attente, tous les paris sont ouverts.

Les Londoniens, comme le reste du pays, attendent patiemment leur tour pour le vaccin Covid-19. Pourtant, comme nous le rapportons aujourd’hui, la capitale est perdante face à d’autres régions en raison de la formule de distribution des vaccins du gouvernement.

À l’heure actuelle, les vaccins sont déployés de manière égale entre les réseaux de soins primaires sur une base supposée «équitable». Cela semble raisonnable. Après tout, qui pourrait être contre une juste part?

Mais la densité de population de Londres est supérieure à celle du reste du pays, et donc par tête de population, les Londoniens reçoivent moins de vaccins que les zones rurales.

Ce n’est pas une question de taux de cas. Hier, nous avons reconnu les difficultés auxquelles sont confrontées les communautés de l’est de Londres avec des infections à Covid-19 exceptionnellement élevées, mais nous avons admis que les plus vulnérables devaient d’abord être vaccinés.

C’est une question d’équité. Londres ne devrait pas prendre du retard sur le reste du pays à cause d’une formule. Le maire a raison de faire pression sur le Premier ministre pour corriger cette irrégularité, sans laquelle Londres verra tragiquement plus de morts.

Aller aux sondages en automne

Les élections à la mairie de Londres et à l’Assemblée de Londres, initialement retardées d’un an en raison de Covid-19, sont actuellement prévues pour mai. Compte tenu de notre verrouillage actuel, ils devraient être de nouveau reportés.

Il est difficile d’imaginer de lancer une campagne électorale alors que la ville est soit bloquée, soit soumise à des niveaux élevés de restrictions. Les campagnes politiques – qui divisent par nature – ne sont pas ce sur quoi le maire ou d’autres élus devraient se concentrer en ce moment.

En effet, le mauvais sang entre la mairie et le gouvernement central n’a guère aidé Londres pendant la pandémie. Une élection risque de faire monter la tension.

La démocratie locale ne peut pas être reportée indéfiniment et nous ne soutenons pas un autre délai de 12 mois. Un vote d’automne devrait laisser suffisamment de temps pour le déploiement des vaccins afin de permettre un retour à un certain niveau de normalité.

Il y a inévitablement des considérations politiques pour les deux parties. Une élection en mai devrait convenir à Sadiq Khan, tandis qu’un retard pourrait profiter à Shaun Bailey, les conservateurs espérant recevoir leur propre vaccin.

Mais la politique des partis ne devrait pas être une considération. Une élection sûre doit être la priorité.

Tenez-vous en aux faits

«Quand les gens disent ça, c’est un mensonge.» Telles étaient les paroles de Sir Simon Stevens, chef du NHS England, en réponse à une question sur les lits d’hôpitaux prétendument vides la semaine dernière.

Une manifestante anti-lockdown, Hannah Dean, a été condamnée à une amende de 200 £ pour avoir rompu le verrouillage alors qu’elle prenait des photos d’hôpitaux qui, selon elle, étaient vides.

De tels mensonges peuvent malheureusement encourager les autres à risquer leur santé et celle de leurs proches. La désinformation sur Covid-19 s’est répandue sur les réseaux sociaux et les services de messagerie.

Il suffit de regarder les événements de Washington DC la semaine dernière pour voir les violentes éruptions que cela peut provoquer. Les réseaux sociaux donnent à chacun une plateforme.

Mais la pandémie rappelle l’importance d’un journalisme rigoureux et du fait que le public reçoit ses nouvelles de sources vérifiées.