Neil deGrasse Tyson a pesé sur l’astéroïde qui devrait passer sur Terre autour du jour du scrutin. Des rapports se sont répandus depuis le début de l’été sur l’astéroïde de six pieds qui croiserait notre chemin le 2 novembre et entrerait dans le filet de sécurité de la planète. Les experts et les scientifiques ont clairement indiqué que l’objet ne constituait pas une menace pour la Terre, mais cela n’a pas empêché beaucoup de gens de penser que 2020 est prête à sortir avec un bang.

Tyson a ajouté à l’opinion d’expert en partageant des informations avec ses abonnés sur Asteroid 2018VP1. Son phrasé joue un peu dans le récit de “apocalypse”, mais il rend le sort de la Terre assez clair à la fin.

“L’astéroïde 2018VP1, une roche spatiale de la taille d’un réfrigérateur, se précipite vers nous à plus de 25 000 mi / h. Il pourrait couper la Terre le 2 novembre, la veille de l’élection présidentielle”, a écrit le scientifique sur Instagram. “Mais ce n’est pas assez grand pour causer du tort. Donc, si le Monde se termine en 2020, ce ne sera pas la faute de l’Univers.”

Les sources varient en fonction de la distance réelle à laquelle la roche peut passer par la Terre. Selon WHIO, l’astéroïde pourrait se rapprocher de 4700 miles et 260 000 miles. Ils ajoutent également qu’il brûlera probablement s’il pénètre dans l’atmosphère. CBS News a ajouté que certaines sources affirment que l’astéroïde pourrait venir à moins de 300 miles de la planète. Cette estimation provient d’une vidéo YouTube citant la projection qu’elle viendra «0,02 fois la distance entre la Terre et la Lune».

Bien qu’il n’y ait aucune chance réelle d’endommager la planète, ce sera une passe serrée. Selon l’astronome Mike Murray, la proximité n’est pas trop préoccupante pour les Terriens. Le Jet Propulsion Lab étiquette les objets géocroiseurs de 0 à 9, avec l’astéroïde 2018VP1 tombant à 7. Selon CBS, si elle touche réellement la Terre, la roche n’endommagera rien et devrait être 20 fois plus grande.

CBS fait référence au météore Tcheliabinsk de 2013 qui a éclairé certaines parties de la Russie alors qu’il explosait à environ 97000 pieds dans les airs. Il s’agissait d’une explosion de 400 à 500 kilotonnes, 26 à 33 fois la bombe atomique d’Hiroshima larguée par les États-Unis à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Selon CBS, la majeure partie de cette explosion a été absorbée par l’atmosphère et les dommages se sont soldés par quelques blessures causées par des vitres cassées. On pense qu’un événement similaire est à l’origine de l’événement Tunguska en 1908 qui a rasé 770 miles carrés de forêt en Sibérie.

Certains commentateurs ont réprimandé Tyson pour avoir gardé la vérité jusqu’à la fin du commentaire, mais la chanson reste la même. Cet astéroïde passera comme tant d’autres auparavant.