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Pourquoi l’Australie risque-t-elle tout pour le tennis?

Le football », a écrit le commentateur politique George Will,« combine deux des pires choses de la vie américaine. C’est de la violence ponctuée de réunions de comités. Le tennis pandémique a donné à cette maxime une touche moderne.

Suite à des négociations tendues entre Tennis Australia et le gouvernement de Victoria, l’Open d’Australie devrait avoir lieu le mois prochain.

Comme toutes les arrivées en Australie, les joueurs doivent être mis en quarantaine pendant 14 jours. Cependant, ils ont obtenu cinq heures par jour de congé pour pratiquer. Autrement dit, à moins qu’ils n’entrent en contact avec un cas positif.

Malgré les meilleurs efforts de Tennis Australia, qui a mis en place des vols affrétés à distance sociale, une poignée de tests positifs ont contraint plus de 70 joueurs à une quarantaine “ dure ” – incapables de quitter leur chambre.

Beaucoup sont choqués et consternés, s’adressant aux médias sociaux pour se plaindre de la nourriture ou du manque de temps de pratique. Roberto Bautista Agut, le 13e joueur masculin classé, a qualifié sa chambre d’hôtel cinq étoiles complémentaire de «prison, mais avec Wifi».

Ce serait sourd partout dans le monde, et encore moins dans une ville qui a enduré un verrouillage de 112 jours. La réaction du public australien a été naturellement antipathique, de nombreux Australiens étant toujours incapables de rentrer chez eux ou même de traverser les frontières de l’État.

Victoria a maintenant passé deux semaines sans enregistrer une infection locale. Pourquoi risquerait-il cet exploit pour certains joueurs de tennis?

Si vous pensez que les joueurs devraient se voir confier une réglementation plus souple, je noterais que Novak Djokovic a organisé un événement de superspreader l’année dernière tandis que l’Américain Sam Querry a fait un film B Carlos Ghson et a fui Moscou après un test positif.

Le tennis pandémique est une question de risque géré. Mais le plus grand risque n’est pas qu’un joueur n’atteigne pas sa pleine forme physique à temps pour le tournoi (et de toute façon, un perdant du premier tour recevra 100000 $). C’est que le tournoi mène à un cas Covid supplémentaire à Melbourne.

Ce n’est pas le premier grand tournoi organisé dans une «bulle». Mais ceux de New York et de Paris étaient en place pour protéger les joueurs des villes où le virus se propage. Cette bulle existe pour protéger le public des joueurs. Cette différence est perdue pour trop.