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esterday, la tour de Londres a signalé que sa «reine» corbeau Merlina avait disparu depuis plusieurs semaines et était à craindre morte.

Voici tout ce que vous devez savoir sur le troupeau – connu sous le nom de méchanceté – qui vit et travaille à la Tour de Londres.

Qu’est-ce que la légende du corbeau de la tour de Londres et depuis combien de temps les oiseaux sont-ils là?

La légende raconte que la couronne et le pays tomberont si les six corbeaux résidents de la tour de Londres partent un jour. La forteresse elle-même a environ 1000 ans, mais Charles II, qui a été jeté dans les années 1600, aurait été le premier monarque à insister pour que les oiseaux soient toujours là.

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Merlina est portée disparue depuis plusieurs semaines

/ Palais royaux historiques)

On pense que son astronome, John Flamsteed, s’était plaint que les corbeaux interféraient avec son travail d’observatoire dans la tour blanche.

Le roi a ordonné leur destruction seulement pour se faire dire que si les corbeaux partaient, la tour blanche tomberait et «un grand désastre» s’abattrait sur le royaume, selon Historic England.

Le roi a alors décrété que la méchanceté soit maintenue à la forteresse et au château à tout moment pour éviter un désastre.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le nombre est tombé à un seul garde corbeau et Winston Churchill a dû ordonner que le troupeau soit augmenté à au moins six en tout temps.

Combien de corbeaux y a-t-il actuellement et quels sont leurs noms?

Maintenant Merlina a disparu, il y a sept corbeaux en résidence – Poppy, Erin, Jubilee, Rocky, Harris, Gripp et George.

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Ravenmaster Chris Skaife

/ PA)

Ravenmaster Chris Skaife. Il est un Yeoman Warder, également connu sous le nom de Beefeater, et se consacre à prendre soin du troupeau dans leurs logements sur la pelouse sud.

Les corbeaux sont connus comme les «gardiens de la tour» et patrouillent dans les différents territoires à l’intérieur des murs. Pendant la Seconde Guerre mondiale, ils ont été utilisés comme observateurs pour les bombes et les avions dans le Blitz.

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Oui. Protéger la reine et le pays est un travail sérieux et tout corbeau qui ne respecte pas les règles peut s’attendre à être renvoyé.

En 1986, George, qui avait servi pendant 11 ans, a été limogé pour conduite «insatisfaisante» après avoir détruit cinq antennes de télévision en une semaine. Il a été banni au Pays de Galles pour l’infraction.

Hugine et Jackie ont été licenciés après “être devenus voyous”. Le couple a refusé de s’installer après leur période d’accouplement et a été officiellement exclu en 1996 pour «conduite indigne des résidents de la tour».

Bran, qui a été décrit comme la «brute absolue d’un oiseau qui détestait tous les humains», a été renvoyé il y a une dizaine d’années.

Il a été surnommé «Bran the Thug» par le personnel de la tour à cause de ses pitreries violentes. M. Skaife a rappelé la fois où il a attaqué une fois un caméraman de télévision dans son livre -Le Ravenmaster: Ma vie avec les corbeaux à la Tour de Londres.

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La tour de Londres remonte à 1066

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La tour a-t-elle déjà perdu des oiseaux?

Oui, mais il est rare qu’ils partent. Les corbeaux sont libres de parcourir le château pendant la journée mais pour les empêcher de s’envoler facilement, l’une de leurs ailes est légèrement coupée par le Ravenmaster.

Cependant, cela n’a pas empêché ceux qui étaient déterminés à partir.

En 1896, deux des oiseaux seraient partis pour le dôme de Saint-Paul et ne seraient jamais revenus.

Gripp a tout simplement «disparu» en 1946, selon les registres de la tour, après 17 ans de service.

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La tour de Londres est gardée par des bœufs et des corbeaux

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En septembre 1960, Grog fut déclaré AWOL après 21 ans en tant que tuteur. Il a été vu pour la dernière fois au pub Rose and Punchbowl dans l’East End.

Et le 23 août 1995, The Evening Standard a rapporté que le corbeau Charlie avait été assassiné par un chien renifleur de la police – un épagneul également nommé Charlie.

Ils mangent de la viande crue, principalement du lapin, ainsi que des biscuits d’oiseaux imbibés de sang. Ils sont également friands de la souris étrange et des œufs occasionnels. Ils sont connus pour se nourrir dans des bacs et ramasser la nourriture laissée par les millions de touristes qui visitent la tour chaque année.

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Mais Historic Royal Palaces met en garde de ne pas nourrir les oiseaux directement car ils peuvent mordre s’ils sentent que leur territoire est menacé.

La tour de Londres élève désormais ses propres corbeaux. George a été le premier à y être né 30 ans après le début du programme d’élevage en 2019.

L’année précédente, avec un seul corbeau en réserve, Historic Royal Palaces a reçu l’autorisation de construire par le conseil de Tower Hamlets pour une volière d’élevage.

La tour a déclaré qu’elle était confrontée à une pénurie d’éleveurs légaux. Historic Royal Palaces a averti qu’il devenait «de plus en plus difficile» de se procurer les oiseaux et «il y a très peu d’éleveurs légaux de corbeaux captifs au Royaume-Uni». Il est illégal de garder un oiseau sauvage en captivité.

«La Tour de Londres est régie par le Wildlife and Countryside Act 1981, qui stipule clairement que nous ne devons pas nous réapprovisionner … à partir d’oiseaux sauvages comme cela se faisait autrefois.