COVID-19 :

NEW YORK – Des chercheurs américains ont détecté deux variantes de COVID-19 qui pourraient être plus contagieuses et se comporter de la même manière que les Britanniques, selon les conclusions d’une étude préliminaire publiée mercredi, qui souligne que l’une d’entre elles est dominante dans la capitale de l’Ohio.

L’une des variantes a muté de la même manière que les Britanniques, tandis que l’autre n’est pas vue à ce jour par les chercheurs et qui est devenue dominante dans la capitale de l’Ohio, Columbus, en quelques semaines seulement.

La variante Columbus “a la base génétique de cas similaires que nous avons étudiés, mais elle a trois mutations qui signifieraient une évolution très importante”, a déclaré le professeur de pathologie à l’Université d’État de l’Ohio, Dan Jones, participant à l’étude.

Selon Jones, la nouvelle variante “a augmenté la transmissibilité (du coronavirus) par rapport aux variantes parentes” et a estimé que des mesures telles que la restriction des mouvements ne suffiront pas à empêcher sa propagation.

Les deux variantes sont issues de mutations aux États-Unis et n’ont pas été importées d’autres pays depuis mars, date à laquelle elles ont commencé à être séquencées, effort qui s’est accéléré en voyant la prévalence des souches.

La recherche, qui n’a pas encore été revue par la communauté scientifique, indique que le coronavirus subit une période de changements importants dans sa constitution génétique.

Le ministère de la Santé de Tamaulipas a indiqué qu’il était un voyageur international de Mexico.

Bien qu’il soit trop tôt pour déterminer à quel point les nouvelles souches sont contagieuses, le virus est présent dans la population depuis plusieurs mois et subit des changements.

Les chercheurs ont également rappelé qu’il est trop tôt pour savoir si les nouvelles variantes ne répondent pas aux vaccins, qui aux États-Unis sont fournis à la population à risque depuis décembre.

Le groupe de travail de la Maison Blanche a suggéré début janvier qu’il pourrait y avoir une «variante américaine» à en juger par l’ampleur des infections ces derniers mois dans le pays.

Les États-Unis ajoutent entre 200 000 et 300 000 infectés par jour par COVID-19 avec plus de 4 000 décès par jour.