COVID-19 :

Est-il normal que le coronavirus mute? 3:09

. – Les scientifiques ont identifié une «mutation d’évasion» qui peut diminuer l’efficacité des vaccins covid-19.

La mutation, appelée E484K, a été trouvée dans une variante du coronavirus qui a été détectée pour la première fois en Afrique du Sud il y a deux mois. Cette variante s’est maintenant étendue à 12 autres pays.

Penny Moore, professeur agrégé à l’Institut national des maladies transmissibles en Afrique du Sud, a qualifié la mutation d ‘«alarmante».

“Nous craignons que cette mutation puisse avoir un impact, et ce que nous ne savons pas, c’est l’ampleur de cet impact”, a-t-il déclaré.

E484K est appelé une «mutation échappatoire» car il a été démontré qu’il pouvait échapper à certains des anticorps produits par le vaccin.

«Je suis inquiet», a déclaré Alex Sigal, virologue à l’Institut de recherche en santé en Afrique.

Sigal, Moore et d’autres scientifiques qui étudient la mutation E484K n’ont pas encore terminé leurs travaux en laboratoire pour voir si le vaccin est moins efficace contre cette nouvelle variante.

Sur la base de ce qu’ils ont vu jusqu’à présent, ils disent qu’ils doutent que E484K désactivera les vaccins contre les coronavirus. Au contraire, ils croient qu’il est possible que la mutation, seule ou en combinaison avec d’autres mutations, puisse diminuer l’efficacité du vaccin contre le variant.

Ils craignent également que E484K ne soit une indication que le nouveau coronavirus montre sa capacité à changer sous nos yeux. Si cette mutation se produisait en quelques mois, d’autres mutations gênantes pourraient suivre.

«Ce virus pourrait faire les premiers pas sur un chemin assez long vers la résistance aux vaccins», a déclaré Andrew Ward, virologue structurel chez Scripps Research à La Jolla, en Californie.

“C’est le début d’une longue route”, a déclaré Moore. C’est ce qui me fait vraiment peur à ce sujet. C’est un réveil qui donne à réfléchir.

La “ mutation d’évasion ” est comme un enfant désobéissant

Pour comprendre le danger potentiel posé par la mutation E484K, imaginez un enseignant devant une salle de classe remplie d’élèves de première année tapageurs.

Après des mois à essayer de contrôler la classe, l’enseignant réussit enfin. Les fait rester assis sur leurs chaises.

Mais au bout d’un moment, un enfant quitte la classe et un autre prend sa place. Ce petit nouveau, ce nouveau petit coquin, ne reste pas assis. La technique de l’enseignant pour calmer les enfants ne fonctionne pas pour lui.

L’enseignant ici est le vaccin et l’étudiant voyou est la mutation E484K.

Lorsque les vaccins utilisés aux États-Unis ont été mis à l’épreuve l’année dernière, ils ont réussi et ont pratiquement fait tomber le virus. Mais depuis lors, des parties du virus ont parfois été échangées contre de nouvelles pièces, et parfois ces nouvelles pièces ne se comportent pas.

Pour tester ces nouvelles pièces, des chercheurs du Fred Hutchinson Cancer Center à Seattle et ailleurs ont analysé le plasma de patients qui se sont rétablis du COVID-19 pour voir si leurs anticorps peuvent combattre E484K et d’autres mutations.

Ce qu’ils ont découvert, c’est que E484K conteste la capacité de certains anticorps à neutraliser le virus.

Alors que l’attention s’est concentrée sur E484K, les scientifiques sont également à la recherche d’autres mutations dans la variante.

L’étape suivante consiste à tester ces mutations contre les anticorps créés par les vaccins; c’est le travail que les scientifiques font actuellement et espèrent annoncer dans les semaines à venir.

La “ mutation d’évasion ” se retrouve également dans une variante au Brésil

E484K n’est pas seulement dans la variante qui a été trouvée pour la première fois en Afrique du Sud, il a également été récemment trouvé dans une variante au Brésil.

Cette variante n’a pas été signalée dans d’autres pays. Mais selon GISAID, une initiative indépendante de partage de données, la première à être détectée en Afrique du Sud (son nom scientifique est 501Y.V2), elle a désormais été retracée dans 12 autres pays: Royaume-Uni, Botswana, France, Australie, Allemagne, Suisse, Japon, Suède; Corée du Sud, Finlande, Irlande et Pays-Bas.

Mais même si E484K, seul ou en combinaison avec d’autres mutations du variant, finit par poser problème, le variant n’échappera probablement pas à tous les anticorps produits par les vaccins, étant donné que les vaccins produisent beaucoup d’anticorps.

La préoccupation est plus grande quant à ce qui se passe lorsque le virus mute encore et encore.

Ce n’est pas que le coronavirus mute si rapidement; en fait, Sigal, l’un des chercheurs sud-africains, l’a qualifié de «lent». Le virus se propage si rapidement dans le monde et chaque fois qu’il passe d’une personne à une autre, il a une autre chance de muter.

“Cela crée plus d’opportunités pour le virus d’apprendre à être résistant au vaccin”, a déclaré Paul Bieniasz, virologue à l’Université Rockefeller. “Avec le temps, l’efficacité du vaccin est susceptible de diminuer, mais nous n’allons pas tomber d’une falaise demain.”

Une telle inconduite n’était pas attendue d’un coronavirus, qui a toujours été considéré comme relativement stable, a déclaré Sigal.

“Ce virus nous a vraiment montré qu’il pouvait s’adapter et qu’il pouvait s’échapper”, a-t-il déclaré. “Cela revient à la première règle de la virologie: ne sous-estimez pas votre virus.”