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Des cliniques ouvertes aux États-Unis pour traiter les patients atteints de covid à long terme

Étude: les symptômes de Covid-19 peuvent persister 6 mois 0:57

. – De l’état de Washington à la Floride, de la Californie au Massachusetts, des installations s’ouvrent pour aider le nombre croissant de personnes souffrant de symptômes de Covid-19 plusieurs mois après leur diagnostic.

Un peu plus d’un an après la pandémie, on ne sait pas combien de patients atteints de covid-19 développent ce qu’on appelle un covid à long terme ou un covid prolongé. Une étude récente qui comprenait principalement des personnes qui avaient des cas bénins a révélé que 30% ont signalé des symptômes jusqu’à neuf mois après avoir contracté le virus. D’autres études ont trouvé un pourcentage plus élevé.

Et presque tous les jours que les médecins travaillent avec ces patients covid apportent de nouvelles révélations sur le syndrome, qui se manifeste par un large éventail de symptômes chez des patients de tous âges et de tous les états de santé pré-coronavirus.

«Nous réalisons maintenant que cela va bien au-delà du syndrome postviral standard», a déclaré le Dr William Li, médecin en médecine interne et fondateur de la Fondation Angiogenesis, une organisation à but non lucratif qui se concentre sur le rôle des vaisseaux sanguins et du sang dans la maladie.

Ces symptômes peuvent durer neuf mois. Et nous passons à un an, nous voyons encore de nouveaux symptômes se développer », a déclaré Li, un biologiste vasculaire qui fait des recherches sur le COVID-19 depuis près d’un an.

Plus de 100 symptômes rapportés chez des patients atteints de covid à long terme

Les plus de 100 symptômes signalés par les patients comprennent la fatigue, les maux de tête, la confusion mentale et la perte de mémoire, les problèmes gastro-intestinaux, les douleurs musculaires et les palpitations cardiaques. Certains ont même développé un diabète.

“Je suis tellement choquée par ce qui se passe chaque jour”, a déclaré Dayna McCarthy, qui soigne des patients atteints de covid à long terme à l’hôpital Mount Sinai de New York. Écoutez une longue liste de symptômes, y compris la confusion mentale, une fréquence cardiaque rapide et une tension artérielle irrégulière.

Mount Sinai a été le premier hôpital des États-Unis à ouvrir une unité pour les patients atteints de covid à long terme lors du lancement de son centre de soins postcovidiens en mai.

Le centre a traité plus de 1 600 patients et il y a un mois d’attente pour les rendez-vous car la demande est si élevée.

La clinique de récupération pulmonaire Covid du Piémont à Atlanta a ouvert en novembre et a déjà reçu environ 600 références, a déclaré le Dr Jermaine Jackson, directeur médical.

«Nous en apprenons de plus en plus sur ce virus chaque jour», a-t-il déclaré. «J’aime dire que nous construisons l’avion pendant que nous le pilotons, ou que nous mettons les roues en conduisant la voiture.

Ce ne sont pas seulement les personnes gravement malades et hospitalisées avec le virus qui souffrent encore des mois après être tombées malades.

“Des symptômes nouveaux ou prolongés peuvent survenir au-delà de quatre à six mois chez les patients COVID-19, quelle que soit la gravité de l’infection aiguë par le SRAS-CoV-2”, a déclaré Alfonso Hernández-Romieu du CDC, lors d’un webinaire pour les médecins en janvier.

Les médecins et les thérapeutes disent qu’ils traitent des personnes de tous âges et celles qui étaient en très bonne santé avant d’avoir le COVID-19, y compris les marathoniens, les athlètes et les entraîneurs.

Avant de mourir, il a documenté ses symptômes de covid-19 1:31

Une seconde crise sanitaire est-elle imminente?

Une étude à Wuhan, en Chine – le site de la première épidémie – a révélé que 76% des patients hospitalisés pour COVID-19 présentaient encore des symptômes six mois après leur apparition.

Les chercheurs qui ont suivi des personnes infectées par le coronavirus pendant jusqu’à neuf mois – le plus long suivi à ce jour – ont constaté que 30% signalaient encore des symptômes, et plus que cela signalait une qualité de vie moindre qu’avant de contracter le virus, selon une enquête lettre publiée vendredi.

La plupart des personnes suivies (150 sur 177) avaient une maladie «légère» et n’avaient pas été hospitalisées.

Quel que soit le pourcentage ultime à long terme, le simple nombre de porteurs de covid à long terme pourrait entraîner une deuxième crise sanitaire, selon les experts de la santé.

Avec plus de 110 millions de cas dans le monde et plus de 28 millions aux États-Unis, “cela pourrait être une deuxième pandémie imminente, née de la première crise”, a déclaré Li.

Les chercheurs de l’étude de suivi de neuf mois ont écrit que «même une faible incidence d’invalidité de longue durée pourrait avoir d’énormes conséquences sur la santé et l’économie».

Traitement à long terme des symptômes de covid

Actuellement, il n’existe pas de traitement spécifique pour la covid à long terme. Pour l’instant, les médecins se concentrent sur le traitement basé sur les symptômes rapportés par chaque patient, d’autant plus que les patients ont des symptômes différents.

Les médecins traitent les symptômes des personnes atteintes de covid à long terme en leur donnant des diagnostics qui correspondent aux signes, tels que l’encéphalomyélite / syndrome de fatigue chronique (EM / SFC) pour l’une des affections les plus courantes, la fatigue débilitante.

La clinique d’Atlanta réfère les patients qui présentent des symptômes en dehors de leur spécialité à d’autres spécialistes, a déclaré Jackson, un pneumologue.

C’est “un processus évolutif”, a-t-il dit.

Janet Kilkenny a déclaré qu’elle était incapable de travailler depuis plus de six mois en raison de ses symptômes débilitants du COVID-19.

Au moins, les médecins savent maintenant que le covid prolongé est une chose réelle. Certains patients, comme Janet Kilkenny, disent avoir eu des médecins qui ont tout simplement ignoré leurs symptômes et ne croyaient pas vraiment ce qu’ils disaient dans les premiers mois de la pandémie.

Kilkenny, 62 ans, travaillait comme ergothérapeute dans une maison de retraite lorsqu’il a contracté le virus en avril. Bien qu’elle n’ait pas été hospitalisée, des mois plus tard, elle avait du mal à respirer et était incapable de travailler pendant une semaine complète.

«J’ai pris du temps libre, au moins un jour par semaine, et je suis rentré du travail à la maison et j’étais allongée sur le canapé en pleurant», a-t-elle déclaré.

Des analyses de juin ont montré que ses poumons étaient cicatrisés et partiellement effondrés, a-t-elle déclaré, et un cardiologue a trouvé du liquide autour de son cœur.

En juillet, Kilkenny a déclaré qu’il avait pris un congé d’invalidité de courte durée. Il n’a plus travaillé depuis. Elle et son mari ont vendu leur maison et ont emménagé avec leur fille.

Le mois dernier, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont organisé un webinaire pour aider les cliniciens à identifier les signes et les symptômes du covid à long terme et à apprendre comment ces patients sont traités.

Recherche de groupes de soutien sur Internet

Certains patients disent que les centres de soins de longue durée et les médecins qu’ils ont vus n’ont pas vraiment été bénéfiques.

«Pour la plupart, les médecins de soins primaires, les cardiologues, les neurologues et même les cliniques de récupération de covid établies dans les grands centres médicaux ne m’ont pas aidé, en plus de m’aider à exclure des dommages aux organes ou à effectuer des tests faciles pour détecter la maladie», a déclaré Christine Jamieson CNN dans un e-mail.

Elle a reçu un diagnostic de Covid-19 fin juin.

Christine Jamieson souffre d’un certain nombre de symptômes, y compris une fatigue débilitante, un symptôme typique de covid prolongé.

“Huit mois plus tard, je ne peux toujours pas retourner au travail et j’ai passé très peu de jours sans fatigue intense”, a déclaré Jamieson. «J’ai plus de 30 symptômes dans divers systèmes corporels qui rendent la vie quotidienne presque impossible. J’ai vu plus de 20 médecins, j’ai subi des centaines de tests de laboratoire et autres tests médicaux, et j’ai essayé plus de 50 médicaments.

Pourtant, dit-il, il a une «équipe de soins incroyable».

«J’ai la chance d’avoir les ressources nécessaires pour voir l’un des rares spécialistes de la fatigue chronique en Amérique», a déclaré Jamieson. «Je vois également un orthophoniste incroyable qui m’aide à naviguer dans la vie avec mes défis cognitifs», un problème courant pour les personnes souffrant de covid à long terme, que le thérapeute a comparé aux patients de commotion cérébrale, a déclaré Jamieson.

Jamieson et d’autres ont également trouvé de l’aide et du soutien grâce à des groupes en ligne comme Survivor Corps, fondé par Diana Berrent, qui dit avoir contracté le virus en mars. Le groupe compte désormais plus de 150 000 membres.

Berrent elle-même a souffert de covid pendant une longue période, ayant une «rechute symptomatique totale pendant l’été». Elle est allée au Mount Sinai Covid Care Center et chez des médecins gastro-intestinaux et «toutes sortes de neurologues» en raison de maux de tête atroces et de profondes douleurs à l’oreille interne.

Diana Berrent a fondé Survivor Corps après avoir contracté le virus.

Des groupes comme Survivor Corps sont non seulement bénéfiques pour les personnes atteintes de covid à long terme, mais également pour les chercheurs et les médecins qui écoutent leurs membres, a déclaré Li.

Li a rencontré Berrent lorsque les deux étaient invités à Cuomo Prime Time de CNN, et les deux ont commencé à échanger des notes. Berrent lui a dit ce que son groupe voyait parmi les survivants du Survivor Corps et a partagé les recherches qu’ils faisaient.

Li a rejoint le conseil médical consultatif du Survivor Corps “parce que je voulais comprendre cela davantage”.

“Pour la première fois dans l’histoire médicale, les patients présentent leurs symptômes d’une nouvelle maladie aux médecins pour leur apprendre ce qui se passe réellement avec une nouvelle maladie”, a déclaré Li.

«Et c’est vraiment important dans le monde numérique connecté d’aujourd’hui, où les patients peuvent se rassembler, s’organiser, puis présenter leurs résultats aux cliniciens, puis les cliniciens peuvent revenir aux outils de notre boîte à outils.

– Nadia Kounang et le Dr Sanjay Gupta de CNN ont contribué à ce rapport.