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Les autorités s’attendent à la fin de la pandémie de covid, mais il y a encore des obstacles

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. – Alors que les États-Unis se préparent à atteindre une nouvelle étape dévastatrice – un demi-million de morts à cause de Covid-19 – les responsables affirment que le pays approche également de la fin de sa bataille brutale contre le virus.

Le gouverneur du Maryland, Larry Hogan, a annoncé que les hospitalisations de dimanche pour covid-19 sont tombées en dessous de 1000, pour la première fois depuis le 16 novembre, et sont maintenant en baisse de plus de la moitié depuis leur pic de janvier.

“Chaque jour, nous faisons un pas de plus vers l’élimination et l’éradication de cette pandémie”, a déclaré Hogan dans un communiqué. “Mais nous devons rester vigilants et continuer à faire les choses qui nous gardent, nos familles et nos communautés en sécurité.”

Le gouverneur du Kentucky, Andy Beshear, a déclaré dimanche que l’État avait connu sa sixième semaine consécutive de baisse des cas de COVID-19. Dans un message vidéo sur Twitter, il a déclaré qu’il y avait une “lumière vive devant nous”, avec l’aide de vaccins.

Mais les Américains ne devraient pas se détendre pour l’instant, ont averti à plusieurs reprises les experts.

“Je suis très optimiste quant à notre situation”, a déclaré dimanche à CNN le Dr Ashish Jha, doyen de l’École de santé publique de l’Université Brown. “Maintenant, nous avons quelques obstacles sur le chemin.”

Fauci: Nous ne voulons pas que la pandémie soit bien pire 0:25

Parmi les nids-de-poule les plus dangereux, près de 1700 cas de variants de covid-19 détectés pour la première fois au Royaume-Uni, en Afrique du Sud et au Brésil ont été signalés aux États-Unis, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC, pour son acronyme en Anglais). L’agence a déclaré que cela ne représentait probablement pas le nombre total de cas de variantes à l’échelle nationale, mais seulement ceux qui ont été trouvés en testant des échantillons positifs pour COVID-19.

La grande majorité de ces cas sont la variante hautement contagieuse B.1,1.7 qui a été détectée pour la première fois au Royaume-Uni. Des experts de l’Institut de mesure et d’évaluation de la santé (IHME) de l’Université de Washington ont déclaré au cours du week-end que si cette variante représente probablement moins de 20% des infections actuelles aux États-Unis, ce nombre grimpera probablement à 80% à la fin de Avril.

Un technicien médical d’urgence administre un test COVID-19 à Palm Springs, en Californie, le 17 février 2021.

“Ce n’est pas le moment de baisser la garde”

Avec des variantes qui menacent une nouvelle augmentation des cas de COVID-19 et des nombres de vaccinations encore trop faibles pour avoir un impact significatif sur le cours de la pandémie, le déroulement des prochains mois dépendra en grande partie de la façon dont les Américains, a déclaré l’équipe de l’IHME.

«La gestion de l’épidémie au cours des quatre prochains mois dépend fondamentalement de l’augmentation de la vaccination, en essayant d’augmenter la proportion d’adultes désireux d’être vaccinés au-dessus des trois quarts, et en encourageant fortement l’utilisation continue des masques et en évitant les situations où la transmission est probable, telles que aller dîner, aller dans des bars ou des réunions dans des lieux fermés avec des gens à l’extérieur de la maison », a écrit l’équipe lors d’un briefing.

L’American Medical Association, l’American Hospital Association et l’American Nurses Association ont également appelé à une vigilance continue contre le virus.

«Avec les nouvelles variantes plus contagieuses du virus qui circulent aux États-Unis, ce n’est pas le moment de baisser la garde et de réduire les mesures dont nous savons qu’elles permettront de prévenir davantage de maladies et de décès: porter des masques faciaux, pratiquer la distanciation physique et la main laver Ils ont dit dans une déclaration commune.

Bien que la vaccination ait déjà commencé aux États-Unis, les masques continueront à jouer un rôle essentiel en aidant à ralentir la propagation du virus et donc à réduire les risques de mutations supplémentaires. Les preuves scientifiques que les masques agissent pour prévenir la transmission virale sont claires depuis près d’un an, a noté un expert.

“Les preuves étaient assez convaincantes en mars ou avril dernier que l’utilisation uniforme des masques réduirait la transmission de cette maladie”, a déclaré le Dr Francis Collins, directeur des National Institutes of Health, lors d’une interview dimanche sur Axios sur HBO.

“Un masque n’est rien de plus qu’un dispositif médical qui sauve des vies et pourtant il a été catégorisé de bien d’autres manières qui n’étaient pas factuelles, scientifiques et franchement dangereuses”, a-t-il ajouté. “Et je pense que l’on peut affirmer que des dizaines de milliers de personnes sont mortes en conséquence.”

Fauci: Après les problèmes météorologiques, l’Amérique rattrapera les vaccins cette semaine

Les États-Unis disposent désormais d’un outil incroyablement puissant contre le virus: les vaccins.

Jusqu’à présent, plus de 43,6 millions d’Américains ont reçu au moins leur première dose d’un vaccin, selon les données du CDC, tandis qu’environ 18,8 millions ont reçu les deux doses.

Cela signifie qu’environ 5,7% de la population américaine a été entièrement vaccinée, bien loin du genre de pourcentage dont le pays aurait besoin pour se rapprocher de l’immunité collective.

Certains États sont toujours aux prises avec des pénuries d’approvisionnement, des problèmes d’équité en matière de vaccins et, après la semaine dernière, des retards causés par de violentes tempêtes hivernales.

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Mais Fauci a projeté dimanche que les États-Unis rattraperaient ces retards d’ici le milieu de cette semaine.

“De toute évidence, c’est un revers parce que j’aimerais voir le flux constant de vaccins atteindre les bras des gens, mais nous pouvons très bien rattraper”, a-t-il déclaré à NBC.

“C’est un revers temporaire, et quand vous, vous savez, mettez le pied sur l’accélérateur et poussez vraiment, nous arriverons là où nous devons être au milieu de la semaine”, a-t-il déclaré.

Pour accélérer les vaccins, certains experts ont suggéré que les États-Unis envisagent de retarder les secondes doses du vaccin afin que les gens reçoivent davantage de premières doses.

Les deux vaccins sur le marché américain, développés par Pfizer-BioNTech et Moderna, nécessitent deux doses, la seconde devant être administrée respectivement 21 jours et 28 jours après la première.

Fauci a déclaré dimanche à CNN que les États-Unis s’en tenaient actuellement au calendrier de vaccination qui est étayé par les données d’essais cliniques.

“La science indique directement la poursuite de ce que nous savons … de l’essai clinique”, a-t-il déclaré.

– Keith Allen, Jessica Firger, Naomi Thomas, Michael Nedelman et Paul Vercammen de CNN ont contribué à ce rapport.