Aleksander Ceferin n’était pas censé avoir ce genre d’été. À ce stade, les vainqueurs de la Ligue des champions et de la Ligue Europa auraient dû être couronnés, le marché des transferts était censé battre son plein et le président de l’UEFA devait présider les quarts de finale de l’Euro 2020.

Nous savons tous ce qui s’est passé: la pandémie de coronavirus a balayé le monde pour nous rappeler, avant tout, notre propre fragilité et mortalité.

« J’ai appris que le monde, pas seulement le monde du football, est très fragile », a déclaré Ceferin à ESPN cette semaine. « [The pandemic] créé une profonde incertitude pour tout le monde, nous ne savions pas combien de temps cela durerait, nous ne savions pas ce qui se passerait. D’un autre côté, j’ai passé beaucoup de temps avec ma famille, j’ai beaucoup travaillé, j’ai eu le temps de penser au monde. Avons-nous vraiment besoin de vivre notre vie en avance rapide? Avons-nous vraiment besoin de faire du shopping tous les jours? Avons-nous vraiment besoin d’abattre des centaines de millions d’animaux pour nous nourrir? « 

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Malgré toute cette introspection, Ceferin accepte – peut-être « malheureusement » à certains égards – que la normalité reviendra une fois que nous aurons un vaccin. L’émission doit continuer et, comme il l’a dit, « nous ne pouvons pas être les otages d’un virus pour toujours ».

Et donc, dans une large interview, Ceferin a abordé un large éventail de sujets, du retour des compétitions de clubs européens le mois prochain à Black Lives Matter, en passant par la réforme du fair-play financier et les pertes subies par les clubs et les fédérations.

Au retour de la Ligue des champions et de la Ligue Europa

À partir du 10 août, la Ligue des champions masculine et féminine et la Ligue Europa masculine se joueront à partir du quart de finale dans des salles neutres du Portugal, d’Espagne et d’Allemagne respectivement, selon un format aller simple.

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Avant cela, les quatre derniers matchs de la Ligue des champions masculine des 16 derniers doivent avoir lieu, soit dans un lieu neutre au Portugal ou, si les conditions le permettent, dans le stade de l’équipe à domicile. Le même principe s’appliquera à la Ligue Europa; si l’équipe à domicile ne peut pas accueillir, les matchs seront disputés en Allemagne, de même que deux rencontres – Inter contre Getafe et Séville contre Rome – dans lesquelles le match aller n’a pas encore été joué.

« Nous devons être flexibles », a déclaré Ceferin. « Dans nos emplois et dans nos vies. Nous évaluons littéralement la situation tous les jours. Nous continuerons à le faire jusqu’au 9 juillet, puis nous déciderons s’il sera possible de jouer avec des spectateurs sur une base de capacité réduite. C’est la date limite , le tirage au sort pour la phase finale est le lendemain. Mais le 9 juillet, nous aurons un protocole médical en place et nous pourrons décider. Je peux vous dire qu’à partir de maintenant, il n’y aura plus de spectateurs. « 

Sur les pertes financières dues à la pandémie

L’UEFA espérait que le championnat d’Europe générerait quelque 2,5 milliards de dollars et le déplacement du tournoi en juin prochain devrait coûter plusieurs centaines de millions de dollars en recettes perdues. Jouer à l’Euro 2020 – non, le nom ne changera pas – 12 mois plus tard, cela signifiait également déplacer l’Euro féminin de 2021 à 2022.

Les pertes de l’UEFA n’ont pas encore été pleinement évaluées, mais Ceferin est optimiste: bien que jouer à huis clos signifie qu’il n’y ait pas de recettes au box-office, les diffuseurs n’ont pas tenté de réclamer de l’argent.

« Nous travaillons sur l’évaluation des dégâts, nous ne savons toujours pas si les fans seront là ou non », a-t-il déclaré. « Heureusement, nous nous attendons à ce que les téléspectateurs soient encore plus élevés que d’habitude, car ce sera un événement de deux semaines où tous les amateurs de football regarderont. Nos partenaires TV ont été très justes avec nous. Ils comprennent que c’est un cas de » force majeure « ; cela ce n’est pas la faute de l’UEFA. C’est une chose à laquelle personne ne s’attendait. Nous sommes dans le même bateau, nous devons nous entraider et, si nous le faisons, nous pourrons alors sortir de cette crise plus forts qu’avant. « 

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Aleksander Ceferin révèle qu’une décision sera prise concernant les spectateurs dans les stades le 9 juillet.

Sur Black Lives Matter et la diversité

Il y a deux semaines, Ceferin a déclaré que l’UEFA avait pris des mesures pour lutter contre le racisme systémique, mais a ajouté que « clairement, nous devons faire plus et nous ferons plus ».

« Le racisme – mais pas seulement le racisme; l’homophobie et le sexisme aussi – sont liés à la société et le football en est le reflet », a-t-il déclaré. « Nous sommes sous le feu des projecteurs; nous avons beaucoup de fans et de nombreuses fois les gens utilisent le football pour montrer leur idéologie idiote. Je pense que l’UEFA fait beaucoup, mais, comme je l’ai dit, les slogans et les sanctions ne suffisent pas.

« Nous devons parler aux gouvernements et aux décideurs politiques. Nous en avons assez des politiciens qui crient à l’UEFA alors que leur propre pays est plein de racisme systémique. Nous devons nous unir davantage dans ce combat … à l’UEFA, nous n’avons pas de police, procureurs ou juges pour y faire face, nous devons travailler avec les gouvernements.

« Je vois une volonté chez les jeunes de changer cela, mais je vois aussi beaucoup de pensées racistes, homophobes et sexistes dans toute l’Europe et cela me préoccupe beaucoup. En fait, je dirais que la situation en Europe est aussi mauvaise que moi L’extrémisme de droite augmente chaque jour. Plus les gens sont frustrés et mécontents, plus ils croient en ces idéologies. Si nous ne sommes pas unis – nous tous, y compris les gouvernements et les parents – cela être difficile à arrêter. « 

Sur le fair-play financier

Dan Thomas est rejoint par Craig Burley, Shaka Hislop et une foule d’autres invités chaque jour alors que le football trace un chemin à travers la crise des coronavirus. Diffusez sur ESPN + (États-Unis uniquement).

L’UEFA a approuvé des mesures qui prendront en compte l’impact de COVID-19, de sorte que les réglementations qui limitent les pertes seront assouplies, tant que les clubs montreront que la perte de revenus est due à la pandémie. Au-delà de cela, Ceferin insiste sur le fait que la réforme du fair-play financier abordera ce qu’il considère comme l’un des plus grands défis du jeu: le manque d’équilibre compétitif entre une douzaine de super clubs et tout le monde.

« Le fair-play financier a très bien réussi à atteindre son objectif », a-t-il déclaré. « Les clubs européens dans leur ensemble perdaient près de 2 milliards d’euros par an et au cours des deux dernières années, ils ont été rentables. La situation a donc changé. Mais maintenant, nous devons passer du fair-play financier à un meilleur équilibre compétitif.

« Nous essayons de trouver des moyens pour permettre aux clubs d’investir davantage mais en même temps nous assurer que les clubs défavorisés ne sont pas abandonnés et laissés seuls. Nous discutons de mesures concrètes, mais il est trop tôt pour les partager. Nous devons aborder la question différemment en allant en avant, mais cela ne signifie pas que la façon [we] ne le faisait pas avant. « 

Sur l’équilibre concurrentiel et la menace d’une superligue séparatiste

Les 30 meilleurs clubs européens en termes de revenus gagnent presque autant que le reste du continent combiné et, avant la pandémie, il était question d’une rupture et de la formation d’une superligue fermée. Il a également été proposé de réformer la compétition européenne, d’avoir plus de matches et d’introduire un système de promotion / relégation de la Ligue des champions à la Ligue Europa.

« Mais nous pensons que les gens aiment le football tel qu’il est », a déclaré Ceferin. « Ils aiment voir des équipes plus petites jouer des équipes plus grandes. Nous avons fait des études et ils ont montré que les gens ne voudraient pas regarder deux équipes de haut niveau se jouer trois fois par mois. Je suis sûr que le football tel qu’il est maintenant serait beaucoup plus intéressant que, disons, une ligue fermée. « 

Aleksander Ceferin pense que les puissances européennes, telles que le PSG et Dortmund, auraient trop à perdre en se séparant pour une superligue. Photo de Harold Cunningham – UEFA / UEFA via .

Ceferin a également indiqué qu’il ne pensait pas qu’il y avait beaucoup d’appétit pour une super ligue, que ce soit du côté des fans et des clubs ou du point de vue de la marque.

« La marque de la Ligue des champions est énorme », a-t-il déclaré. « Créer une nouvelle marque à partir d’une compétition composée uniquement d’équipes d’élite prendrait des années et des années. Le football doit faire partie de la société, nous devons éduquer, nous devons nous développer. Nous ne pouvons pas le faire si nous ne sommes courir pour le profit.

« Et il est important de dire qu’il n’y avait que deux clubs discutant sérieusement de la création d’une super ligue fermée. Ils nient même maintenant qu’ils en ont discuté, mais nous savons qu’ils l’ont fait. Mais c’était deux clubs, pas un grand mouvement. La grande majorité des les clubs savent que le football ne peut se développer que si tout le monde y a accès. Croyez-moi, 99% des clubs – même de très grands clubs au sommet – y croient.

Sur le football féminin

Lisez toutes les dernières nouvelles et réactions de l’écrivain senior de l’ESPN FC Gabriele Marcotti.

La Coupe du monde 2019 en France a été un énorme succès en termes d’audience, mais il est à craindre que le passage de l’Euro féminin à 2022 n’entraîne un essoufflement du mouvement.

« Je ne pense pas que nous ayons perdu notre élan », a déclaré Ceferin. « Il n’aurait pas été bon pour le football féminin de jouer les Euros juste après l’Euro masculin l’été prochain. Ils auraient été endommagés en termes de sponsors et d’attention médiatique. Mais le football féminin continue de croître chaque jour.

« Nos études montrent qu’il y a des fans qui ne suivent que le football masculin ou féminin, mais aussi beaucoup qui aiment le football et qui regarderont les deux. La réalité est que le football masculin a une longueur d’avance de 100 ans, il faudra donc il est temps d’atteindre des niveaux similaires. Pour l’instant, le jeu masculin est beaucoup plus important selon la métrique que vous choisissez – public, participation, revenus – mais le jeu féminin augmente chaque année et c’est bon signe. « 

Au calendrier des matchs internationaux

Le calendrier de la FIFA est l’accord-cadre entre l’instance dirigeante du jeu, ses six confédérations, l’Association des clubs européens et la FIFPro, l’union des joueurs. Il réglemente les matchs internationaux et interclubs et définit les conditions de libération des joueurs.

Périodiquement, il est question de réviser le système et il a été suggéré que la FIFA pourrait envisager de faire de sa Coupe du monde des clubs à 24 équipes élargie – initialement prévue pour 2021, mais maintenant déplacée à l’été 2022 – en un événement annuel ou biennal .

Une telle décision nécessiterait une refonte du calendrier international actuel des matches, qui devrait expirer en 2024. Ceferin a clairement exprimé son point de vue: l’UEFA ne favorise aucune sorte de changement radical.

« Ce sera une discussion intéressante et je suis diplomate », a-t-il déclaré. « Nous devons garder les compétitions de clubs que nous avons et autant de matches d’équipe nationale que nous pouvons. Et nous devons voir ce que nous pouvons faire pour alléger le fardeau des joueurs. Il n’y a donc pas de place pour une compétition complètement nouvelle. Je pense que le calendrier ressemblera à ce qu’il est actuellement. «