Si le premier match était une indication, les premières finales de la Conférence de l’Est à être dépourvues de tête de série n ° 1 ou 2 ne manqueront pas d’excitation.

Le Miami Heat a pris le dessus sur les Boston Celtics 117-114 en prolongation mardi pour lancer le match historique au meilleur des sept. Les équipes chercheront à apporter une énergie similaire au match 2 jeudi soir dans la bulle NBA près d’Orlando.

Le premier match comportait un retour de 14 points pour le Heat au quatrième quart avant que Jimmy Butler et Bam Adebayo ne soient les héros en prolongation.

Butler a terminé le jeu à trois points gagnant avec 12 secondes à jouer, mais c’est le blocage d’Adebayo de refuser à Jayson Tatum la chance d’égaliser avec 3,7 secondes à jouer qui a attiré le plus d’attention après le match. Cela n’a pas fait de mal que Magic Johnson ait tweeté qu’il s’agissait du meilleur jeu défensif qu’il ait jamais vu en séries éliminatoires.

“Je serais d’accord avec (Magic)”, a déclaré Butler. “Je le ferais vraiment. Je pense que ce que Bam a fait pour sauver ce match et pour s’assurer que nous le gagnions en mettant son corps en jeu, c’est vraiment un très bon jeu.”

“N ° 1”, a déclaré Adebayo en classant le jeu parmi les temps forts de sa carrière de trois ans. “Playoffs, jeu sur la ligne – jeu n ° 1.”

L’effort d’Adebayo a aidé Miami à assurer sa neuvième victoire en 10 matchs éliminatoires. Pendant ce temps, la défaite place Boston derrière pour la première fois d’une série dans ces séries éliminatoires.

“Ce fut un match formidable, deux grandes équipes qui jouent très dur”, a déclaré le gardien des Celtics Marcus Smart. “Ils ont eu les jeux dont ils avaient besoin qui comptaient. Ils ont fait leur travail, et c’est à nous de revenir dans le deuxième match et de faire le nôtre.”

Smart a poursuivi ses solides séries éliminatoires avec 26 points dans la défaite, mais ce n’était pas suffisant pour compenser une autre mauvaise performance du meneur All-Star Kemba Walker. Walker avait besoin de 19 tirs pour atteindre 19 points dans la nuit, son troisième match consécutif n’ayant pas réussi à atteindre 20 points tout en tirant à moins de 32%. Il était 1 sur 9 à 3 points.

“Je joue juste très mal, pour être honnête”, a déclaré Walker. “Je ne peux pas dire grand-chose, mais je dois être meilleur. Je dois faire mieux pour cette équipe des deux côtés du terrain. Je dois prendre de meilleures décisions. Je dois juste faire des tirs dans l’ensemble.”

De même, les Celtics chercheront à améliorer leur défense en fin de match après avoir été battus 35-23 au quatrième quart. Boston a maintenu Miami à un minimum de 16 points en séries éliminatoires en troisième.

“C’est ça les séries éliminatoires: faire des ajustements”, a déclaré Tatum, qui avait 30 points et 14 rebonds.

Pour le Heat, ce n’était pas seulement Butler et Adebayo qui ont livré le premier match. Goran Dragic a marqué 29 points, le sommet de l’équipe, et Jae Crowder en a ajouté 22 contre son ancienne équipe, mais la performance la plus importante a peut-être été du garde recrue Tyler Herro. qui a chuté une passe de son premier triple-double en carrière (12 points, 11 rebonds, neuf passes) en 40 minutes sur le banc.

«Il était là-bas en train de faire du cerceau», a déclaré Butler. “Il est à l’aise. Il est confiant. Nous continuons à lui dire d’être ainsi quel que soit le match dans lequel nous sommes. Nous avons besoin que vous jouiez de cette façon. Il s’est préparé pour ce moment toute l’année. Il n’y a rien que nous ne soyons pas. à l’aise avec lui. “

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