Montrezl Harrell, Serge Ibaka, Montrezl Harrell, Serge IbakaHarrell rejoindra les Lakers, tandis qu’Ibaka le remplacera dans les Clippers | Robert Laberge / .

Pour la deuxième saison consécutive, tout semble se diriger vers un duel entre les équipes de Los Angeles dans la dispute pour la première place de la Conférence Ouest, encore plus après les mouvements effectués par les deux équipes pour le début de la campagne NBA suivant 22 décembre.

Dans un premier temps, les Clippers ont dû assumer le jeu du meilleur sixième homme de la saison dernière, puisque Montrezl Harrell a décidé de rejoindre les Lakers avec l’objectif de se battre pour un championnat. Compte tenu de ce mouvement, les Clippers ont vu de toute urgence la nécessité de remplir le rôle de Harrell, ils ont donc décidé de signer l’espagnol Serge Ibaka également directement de l’agence libre.

Dans le cas des Lakers, l’arrivée d’Harrell se présente comme un gant, puisqu’il s’agit d’un saut de qualité par rapport au rôle occupé par Dwight Howard, puisqu’en plus de son âge et de son potentiel, il est aussi un joueur avec beaucoup d’intensité au sol. . Ses chiffres de la saison 2019-20 étaient les meilleurs qu’il ait enregistrés tout au long de sa carrière avec 18,6 points et 7,1 rebonds 28 minutes par match.

De son côté, le vétéran Serge Ibaka avait montré beaucoup d’intérêt pour le renouvellement avec les Raptors, mais avait finalement conclu un accord avec les Clippers pour deux saisons. Sa production est complétée par son ancienneté, étant un joueur idéal pour une équipe en lice. La saison dernière, il a récolté en moyenne 15,4 points et 8,2 rebonds en 27 minutes par match.

Au moins d’un point de vue purement statistique, il n’y a pas une si grande différence entre les deux joueurs, mais c’est leur style de jeu où ils contrastent de façon remarquable. Ibaka s’intégrera parfaitement dans un roster construit pour valoriser la polyvalence de ses pièces, où il ajoutera de la valeur à l’équipe en termes de défense.

Dans le cas de Harrell, il peut ne pas s’adapter aussi facilement à la dynamique de Frank Vogel, mais il est déjà habitué à travailler comme joueur de secours offensif après avoir été le principal écuyer de Kawhi Leonard et Paul George, afin qu’il puisse en toute sécurité soutenir efficacement avec le duo de luxe de votre nouvelle équipe.

Il y a un facteur qui finit par être décisif pour déterminer laquelle des deux équipes a terminé avec un meilleur équilibre et c’est le fait que les Lakers ont réussi à ajouter chacune des armes qu’ils ont essayé d’ajouter à leurs besoins. À l’heure actuelle, les champions en titre manquent simplement de quelques morceaux de profondeur, mais il ne semble pas y avoir d’équipe avec un meilleur départ cinq dans l’Ouest et peut-être même en NBA.