Il n’y a jamais eu beaucoup de doute qu’une saison de basketball universitaire 2020-21 Division I se produirait sous une forme ou une autre, avec un tournoi de la NCAA et une majorité de programmes trouvant un moyen de participer.

L’annonce par la NCAA mercredi d’une date de début du 25 novembre pour le basketball masculin et féminin – avec des directives et des exigences pour l’organisation d’une saison – a rendu cet officiel.

Toutefois, la NCAA n’était pas en mesure d’offrir un degré de clarté substantiel sur bon nombre des variables.

Y aura-t-il des bulles? Y aura-t-il des matchs sans conférence et des tournois de début de saison? Quel impact la perte de revenus hors conférence aura-t-elle sur les programmes des conférences moins riches? À quoi ressemblera le tournoi NCAA? Va-t-il s’étendre ou se contracter? Des conférences choisiront-elles de ne pas participer ou de créer leur propre fenêtre de compétition?

Ce n’est pas clair.

C’est le meilleur jour pour les cerceaux universitaires, cependant, depuis que les tournois majeurs de la conférence ont chuté le 12 mars et que Mark Emmert a annoncé l’annulation du tournoi NCAA 2020.

“La nouvelle date de début de saison près des vacances de Thanksgiving offre une opportunité optimale de lancer avec succès la saison de basket-ball”, a déclaré le vice-président senior du basket-ball Dan Gavitt dans le communiqué de la NCAA. «C’est une sorte de grand compromis et une approche unifiée qui se concentre sur la santé et la sécurité des étudiants-athlètes qui concourent pour les championnats de basketball de la Division I. 2021.

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La dernière bonne nouvelle du basket-ball universitaire avant que cela ne se produise était le 2 août, lorsque le joueur de l’année Sporting News, Luka Garza, de l’Iowa, a conduit un déluge relatif de premiers candidats au repêchage loin de devenir professionnel et de revenir au match de la NCAA. Depuis, c’était surtout décourageant.

Les décisions prises une semaine plus tard par les Big Ten et le Pac-12 de ne pas participer aux sports d’automne étaient décourageantes pour les cerceaux universitaires. Cela a soulevé la possibilité que ni l’un ni l’autre ne participent aux sports d’hiver.

Le Big Ten avait annoncé qu’il était de retour dans les affaires de football d’automne au moment où le mot a été divulgué mercredi, la NCAA avait réglé ses différents concepts de cerceaux d’université – la date de début, l’ouverture des entraînements (14 octobre), le nombre maximum de matchs ( 27), le minimum (13), la recommandation pour les compétitions hors conférence (quatre matchs) et l’élimination des mêlées et des expositions. Cela a éliminé certains des obstacles pour ce qui pourrait être la conférence la plus puissante du basket-ball universitaire à participer tout au long de l’hiver.

Le Big Ten a encore beaucoup de travail à faire pour amener ses joueurs de football sur le terrain, il reste donc encore du travail à faire pour établir son plan de basket-ball masculin.

ESPN aurait travaillé sur l’utilisation d’une variante de la bulle qu’il a aidé à créer à Orlando pour organiser les différents tournois multi-équipes qu’il possède, pas simplement l’AdvoCare Classic qui a traditionnellement été contesté au HP Fieldhouse. Il a été question de déplacer le Maui Invitational à Indianapolis ou Charlotte et le Battle 4 Atlantis au Dakota du Sud.

Cependant, certaines conférences souhaiteront peut-être encore se limiter à une compétition réservée aux conférences. Nous les entendrons individuellement au cours des prochaines semaines sur leurs divers plans. Nous entendrons la NCAA sur ce que sera le mois de mars. Il y a beaucoup à décider.

Il y aura cependant des cercles. On le sait.