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The Poltergeist at Southwark Playhouse Review: Agir si fort que c’est presque comme être là

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ew joue en direct sous verrouillage reproduit l’immédiateté du théâtre en direct, mais la férocité de la performance de Joseph Potter dans ce spectacle solo de Philip Ridley vous fait sentir que vous êtes dans la pièce avec lui. Non pas que vous souhaitiez particulièrement l’être. Son personnage, Sasha, est un ancien enfant prodige de l’art qui est maintenant le poing fermé d’une agression à peine réprimée.

Nous le rencontrons pour la première fois avec des poignées d’analgésiques addictifs alors que lui et son petit ami Chet, acteur et entraîneur personnel, se dirigent d’Ilford à Bethnal Green pour le cinquième anniversaire de sa nièce. Ridley – lui-même un ancien enfant terrible artiste de l’East End – oscille entre le visage public tendu de Sasha et son monologue interne vicieux, dans lequel il verse de la bile sur son frère aîné Flynn, sa jeune femme et ses filles. Au début, il est assez clair que nous nous dirigeons vers la révélation d’un traumatisme d’il y a longtemps. Et cela prouve.

Potter est fascinant alors qu’il parcourt la scène vide de Southwark Playhouse, tous les muscles nerveux, les narines tremblantes et le grondement charismatique. La caméra du réalisateur Wiebke Green passe du plan moyen au plan long, mais le maintient pris au piège de notre attention. Une fois à la fête, il évoque verbalement la famille et les autres invités: ils sont largement caricaturés, idiots mijotés, mais c’est ainsi que Sasha les voit.

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«Vous rappelle ce que c’est que d’être en présence d’un acteur tirant à tous les cylindres.

/ Matt Martin)

Le personnage le tient à peu près en compagnie, mais lorsqu’il est laissé seul, il est sujet à de petits actes de vandalisme et de sabotage, d’où le titre. Les mentions répétées de sa mère sont de mauvais augure. Puis un autre invité bavard commence à l’interroger sur sa brillante carrière d’enfance et les choses vont vite mal.

S’il n’y avait pas la verve et la conviction que Potter lui apporte, l’influence émotionnelle de la pièce ne serait pas entièrement méritée. Il y a toujours une bouffée du showstopper de la salle d’audition à des monologues hautement chargés comme celui-ci: le sentiment d’un écrivain donnant à un interprète la possibilité d’afficher toute la panoplie des sentiments avant un effondrement dramatique.

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Il semble que Sasha ait joué cet arc de comportement encore et encore au fil des ans: il n’est donc pas clair pourquoi sa famille continue de faire les mouvements avec lui, ou pourquoi Chet est resté. Et qui s’appelle «Chet» ces jours-ci, de toute façon?

Cela dit, cela reste un travail émouvant, qui vous rappelle ce que c’est que d’être en présence d’un acteur tirant sur tous les cylindres.