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Un dirigeant de la société de revêtement donnera des preuves à l’enquête Grenfell après la pression pour “ intensifier ”

Claude Schmidt, un dirigeant basé en France chez le fabricant multinational de bardage Arconic, faisait partie des quatre personnes qui avaient auparavant résisté aux demandes d’assister à l’enquête.

L’impasse a été provoquée par une loi française rarement utilisée qui empêche la divulgation d’informations commerciales à des procédures étrangères.

M. Schmidt et trois ex-employés d’Arconic qui vivent également en France sont soumis à une pression croissante pour «se mettre au travail» et témoigner à l’enquête.

Un porte-parole de l’enquête a confirmé aujourd’hui: «Claude Schmidt a maintenant accepté d’être présent pour témoigner oralement à l’enquête.»

Le sort des trois autres témoins proposés n’est pas encore connu.

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L’enquête sur la catastrophe de Grenfell est actuellement suspendue en raison de la pandémie, mais les audiences virtuelles devraient reprendre à partir du 8 février.

L’enquête est maintenant dans sa deuxième phase, portant sur la rénovation de la tour avant l’incendie lorsqu’un système de revêtement dangereux a été installé et que les mesures de sécurité incendie ont été ignorées.

Arconic a fabriqué les panneaux composites en aluminium rempli de polyéthylène, l’inflammabilité du matériau étant identifiée comme une partie de la raison de la propagation rapide de l’incendie en 2017, lorsque 72 vies ont été perdues.

L’avocat de l’enquête Richard Millett QC avait précédemment demandé si l’un des témoins basés en France ferait face à des poursuites pour avoir cherché à aider l’enquête Grenfell.

«Il est difficile de penser qu’un procureur français punirait ces personnes pour avoir témoigné devant une enquête publique… pour enquêter sur un incendie notoire dans lequel tant de personnes ont été tuées», a-t-il déclaré.

Le ministre de la Sécurité du bâtiment, Stephen Greenhalgh, a appelé les témoins à «prendre la relève» plutôt que de «se cacher derrière» la loi obscure, tandis que les militants de Grenfell ont conduit un panneau d’affichage électronique à l’ambassade de France à Knightsbridge, Londres, exhortant le gouvernement français à dire au témoins pour témoigner.

Le groupe de campagne endeuillé et survivants Grenfell United a déclaré dans un communiqué: «Nous continuons d’appeler TOUS les témoins Arconic à y assister.

«72 personnes ont perdu la vie et elles sont à jamais dans nos cœurs. La vérité doit sortir. »