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L’assistant de restauration du palais de Buckingham risque la prison pour avoir volé des médailles et des photos officielles de la famille royale.

Adamo Canto, 37 ans, a plaidé coupable à trois chefs de vol dans la résidence de la reine entre le 11 novembre de l’année dernière et le 7 août au Westminster Magistrates ‘Court.

La police a récupéré une «quantité importante» d’objets volés lorsqu’elle a fouillé ses quartiers au Royal Mews à Buckingham Palace, où il travaillait comme assistant de restauration depuis 2015.

Le procureur Simon Maughan a déclaré qu’une partie du transport, d’une valeur comprise entre 10 000 et 100 000 £ et comprenant deux médailles prestigieuses, était mise en vente sur eBay,

Canto avait profité du verrouillage des bureaux du palais de Buckingham pendant Covid-19, a appris le tribunal.

Il a reçu des rôles de nettoyage, y compris un nettoyage en profondeur, lui permettant d’accéder à des zones et à des articles qu’il n’aurait normalement pas dans son rôle de restauration, a déclaré M. Maughan.

(Adamo Canto / PA)

Il a également balayé des photos officielles signées du duc de Sussex et du duc et de la duchesse de Cambridge, a-t-on dit au tribunal.

Quelque 77 articles ont été retirés de la boutique du palais, tandis que d’autres ont été volés dans les casiers du personnel, la lingerie, la billetterie de la Royal Collection, la boutique de la Queen’s Gallery et le magasin du duc d’York.

M. Maughan a déclaré que 37 articles étaient proposés à la vente sur eBay «bien en deçà» de leur valeur réelle, Canto gagnant 7 741 £.

Canto a admis avoir volé une médaille de Compagnon de Bath appartenant au vice-amiral maître Tony Johnstone-Burt, le maître de la maison, qui a été vendue 350 £ en ligne.

Dans une déclaration lue au tribunal, il a déclaré qu’il avait d’abord réalisé que la médaille était manquante parce qu’il devait la porter pour la Queen’s Trooping the Colour le 13 juin et que le personnel lui avait ensuite dit que les articles volés étaient en vente en ligne.

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Le vice-amiral Johnstone-Burt a ajouté: «J’ai découvert ma médaille et ma boîte Companion of Bath à vendre. Il était en vente pour 500 £. Cependant, il avait été vendu 350 £. »

Canto a également volé une médaille de commandant de l’Ordre royal de Victoria dans le casier de l’ancien officier de l’armée britannique, le général de division Richard Sykes, qui lui a été donnée par la reine en 2010.

Canto, de Scarborough, dans le Yorkshire du Nord, a comparu devant le tribunal portant un costume bleu foncé, une chemise blanche, une cravate rouge et des lunettes.

Le juge de district Alexander Jacobs l’a libéré sous caution et a renvoyé l’affaire devant la Crown Court de Southwark pour qu’il soit condamné à une date ultérieure, avertissant Canto qu’il risquait une peine de prison.