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L’ancien poseur de tapis qui a réalisé une vidéo appelant à une attaque terroriste contre le Royal Festival Hall de Londres et l’a postée sur Whatsapp a été emprisonné pendant huit ans et demi.

Shehroz Iqbal, 29 ans, a posté les images du téléphone portable à un groupe extrémiste sur le service de messagerie le 11 mars de cette année avec les mots «Attaque, attaque».

Iqbal, d’Ilford, dans l’est de Londres, avait nié avoir encouragé le terrorisme sur WhatsApp et diffusé la propagande de l’État islamique sur Facebook, mais avait été condamné après un procès à Old Bailey.

Lors de son arrestation, il avait affirmé avoir dit en répétant «l’attaque» sur la vidéo parce qu’il pratiquait les commandes de chien car il voulait un berger allemand de compagnie.

Le tribunal a appris que les messages avaient été découverts sur son téléphone lorsque Iqbal a été arrêté plus tard dans le mois pour possession de drogue.

Lors de son procès à Old Bailey, la procureure Kate Wilkinson a décrit Iqbal comme un extrémiste “instable et enclin à agir sur son extrémisme”.

Il a passé une heure et demie à la Hayward Gallery sur la rive sud près du Royal Festival Hall et de Waterloo Bridge à faire le clip.

Dans les images diffusées au tribunal, Iqbal a déclaré: “C’est mon endroit Akhi (frères) du centre de Londres. Attaque, attaque.”

Il a ensuite envoyé la vidéo à un groupe WhatsApp de 22 associés.

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Alors qu’il était en liberté sous caution pour les problèmes de drogue et la vidéo, Iqbal a publié une vidéo de propagande de 2015 montrant des combattants de l’État islamique sur les réseaux sociaux.

Lors de son arrestation en avril, Iqbal a affirmé qu’il avait été drogué lorsqu’il a publié la vidéo Facebook sans la regarder.

Il a expliqué la vidéo à la Hayward Gallery en disant qu’il était allé faire un tour ce jour-là et avait fait le film pour montrer son vélo.

Il a affirmé que la référence à «l’attaque d’attaque» était qu’il pratiquait les commandes de chien car il voulait un berger allemand comme un animal de compagnie nommé Rocky qu’il avait quand il vivait au Pakistan.

Il a refusé de témoigner au procès.

Lors de son audience de détermination de la peine vendredi, le tribunal a appris qu’Iqbal avait fait l’objet de deux peines avec sursis au moment des infractions pour harcèlement de membres d’une synagogue à Gants Hill.

Iqbal a également eu une série de condamnations antérieures pour vol à l’étalage, comportement menaçant et infractions au volant, ainsi que pour des affaires de possession de drogue remontant à 2010.

Laurie-Anne Power, pour Iqbal, a déclaré qu’il avait «cherché l’approbation» d’autres personnes du groupe WhatsApp en réalisant et en publiant la vidéo.

En l’emprisonnant pendant six ans avec une période de licence prolongée de trois ans, le juge Philip Katz QC a déclaré: “Vous avez une longue histoire de menaces et de harcèlement désagréables et antisémites.”

Le juge Katz a déclaré qu’il ne pensait pas que l’approche d’Iqbal vis-à-vis d’un programme de lutte contre la radicalisation constituait un “véritable changement d’attitude”.

“Je déduis de la norme pénale que lorsque vous traitez avec les autorités, vous direz ce qui vous convient le mieux sur le moment”, a-t-il déclaré.

Il a poursuivi: «Vous blâmez votre infraction sur tout, de la drogue aux problèmes mentaux en passant par vos difficultés à ouvrir un compte bancaire, et le plus ironique du fait que vous soyez le sujet du racisme.

“L’ironie étant votre propre racisme manifeste, une partie envers d’autres musulmans.”

Le juge Katz l’a emprisonné pendant 30 mois supplémentaires pour un chef de complot en vue de fournir des drogues de classe A et deux chefs de possession, portant la peine d’emprisonnement totale d’Iqbal à huit ans et demi.