Nico Ali Walsh a signé un contrat professionnel avec Top Rank

(Courtoisie : Mikey Williams / Top Rank via .)

LAS VEGAS Nico Ali Walsh, le petit-fils de Muhammad Ali, a signé un contrat promotionnel multi-combats avec Top Rank et deviendra pro dans un combat en quatre rounds des poids moyens le samedi 14 août, en direct sur ESPN.

Ali Walsh est le fils du sergent à la retraite Robert Walsh du Corps des Marines des États-Unis et de Rasheda Ali Walsh, la fille de Muhammad Ali et un éminent orateur qui utilise sa plate-forme pour collecter des fonds pour la recherche sur la maladie de Parkinson.

« Je fais ce que j’aime », a déclaré Ali Walsh. « Signer avec Top Rank est un rêve devenu réalité. Je vais m’amuser le 14 août et toutes les prochaines fois que je combattrai. Top Rank me donnera les noms, les dates et le lieu, et je passerai un bon moment. Je suis honoré de poursuivre l’héritage que mon grand-père a commencé. C’est une responsabilité que je ne prends pas à la légère ».

Ali Walsh, qui est né dans le South Side de Chicago et réside maintenant à Las Vegas, a eu environ 30 combats en tant qu’amateur. Enfant à Chicago, il a fait ses débuts en amateur lors d’un événement-bénéfice de la St. Baldrick Foundation et a fait le célèbre « Ali Shuffle ». Ali Walsh est diplômé de l’école secondaire Bishop Gorman en 2018 et est actuellement étudiant à temps plein à l’UNLV, où il est sur la bonne voie pour obtenir un baccalauréat en commerce au printemps prochain.

Le joueur de 20 ans jonglera avec ses cours et sa carrière de combattant alors qu’il se lancera dans sa carrière professionnelle sous la direction de Bob Arum, qui a promu 27 des combats de son grand-père, dont le combat épique « Thrilla à Manille » contre Joe Frazier et le combat contre Ken Norton au Yankee Stadium. L’oncle d’Ali Walsh, Mike Joyce, a négocié l’accord avec Top Rank et sera le manager, l’agent et l’avocat de son neveu.

« L’histoire et l’héritage de la famille ont été un facteur majeur dans la signature de Nico avec Top Rank », a déclaré Joyce. «J’ai signé de nombreux combattants avec Top Rank et Bob les a toujours traités équitablement. Nico était un peu impressionné par Bob, et cela a renforcé sa conviction qu’il était avec le bon promoteur. Il pense que ce sera un voyage historique. »

« Le grand-père de Nico était un assez bon combattant », a plaisanté Arum. « J’espère que Nico imitera son succès. C’est un jeune homme de grand caractère, ce qu’on attendrait du petit-fils de Muhammad Ali. »

Ali Walsh a recruté quelques-unes des personnalités les plus remarquables du Kronk Gym pour son développement sur le ring. SugarHill Steward, neveu de feu Emanuel Steward et entraîneur-chef du champion du monde des poids lourds WBC Tyson « The Gypsy King » Fury, sera son deuxième entraîneur en chef. Richard T. Slone, qui a occupé de nombreux postes au Kronk et est désormais un artiste de renommée mondiale, sera dans le coin d’Ali Walsh en tant que coach et cut man. Lors d’un récent camp d’entraînement à Las Vegas, il s’est battu contre l’ancien champion du monde Julian Williams et le concurrent invaincu des poids mi-moyens Shohjahon Ergashev.

Certains des premiers souvenirs d’Ali Walsh au gymnase sont avec son grand-père à ses côtés. Ali reste un symbole de sport et d’humanité pour d’innombrables personnes, mais pour Ali Walsh, il est le grand-père bien-aimé qu’elle a appelé « Poppy ».

Ali Walsh a déclaré: «Pour moi, je traînais au gymnase avec mon grand-père. Parfois, je dois me rappeler qu’il est l’idole de tout le monde ».

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