Nicola Sturgeon au bord du gouffre : le fiasco du ferry pourrait sonner la fin pour le gouvernement SNP | Politique | Nouvelles

Ferguson Marine, le dernier constructeur de navires marchands sur la basse Clyde, appartenait à Jim McColl de 2014 à 2019, lorsque la société est tombée sous administration. La société a été nationalisée par le gouvernement écossais en août 2019 après que la société ait été impliquée dans un différend avec les ministres du SNP concernant la construction de deux ferries pour CalMac, qui exploite des services de ferry vers et depuis le continent écossais vers les Hébrides extérieures.

La société devait livrer deux ferries aux propriétaires de l’État de Calmac, Caledonian Maritime Assets Limited d’ici 2018, mais les navires ne sont pas attendus avant 2022 et 2023, le coût du contrat initial de 102 millions de livres sterling atteignant plus de 230 millions de livres sterling.

Le contrat a été gravement touché par des modifications de conception, des retards et des différends sur les coûts.

Le gouvernement écossais doit toujours plus de 40 millions de livres sterling à la suite de l’effondrement de Ferguson Marine en août 2019 après sa nationalisation, après avoir utilisé 7,5 millions de livres sterling de ce qui lui était dû par le biais de prêts pour acheter l’entreprise.

Des questions ont été soulevées par les partis d’opposition de Holyrood et les chefs d’entreprise sur la transparence de la gestion de la prise de contrôle par le gouvernement écossais dirigé par le SNP, surnommé le fiasco du ferry.

M. McColl demande maintenant une enquête dirigée par un juge où les témoins donnent des preuves obligatoires sous serment.

L’entrepreneur en investissement industriel, d’une valeur d’environ 800 millions de livres sterling, a déclaré que « la pleine vérité » pourrait alors être révélée.

Il a poursuivi: « Je pense que si une enquête publique appropriée avait été menée, cela les ferait tomber. »

Le milliardaire est également un partisan de l’indépendance écossaise et membre du Conseil des conseillers économiques du Premier ministre.

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Dans un rapport accablant de décembre 2020, les députés du Comité pour l’économie et la connectivité rurales de Holyrood ont déclaré que l’achat des bateaux du chantier naval Ferguson Marine à Port Glasgow était « un échec catastrophique ».

L’enquête du comité a révélé que le processus d’approvisionnement n’était « pas adapté à l’objectif ».

Cependant, M. McColl a déclaré que le Parlement écossais n’était pas allé assez loin et estime que le coût final du fiasco pourrait coûter 300 millions de livres sterling aux contribuables écossais.

Sir Edward Mountain, ancien président du Comité de l’économie rurale et de la connectivité, a soutenu la pression de M. McColl pour une enquête publique.

Le MSP des Highlands and Islands a déclaré que le fiasco des ferries était une « honte écossaise ».

En réponse, un porte-parole du gouvernement écossais a déclaré : « Le Parlement écossais a décidé, indépendamment du gouvernement écossais, que le Comité pour l’économie et la connectivité rurales (RECC) mènerait une enquête.

« Le RECC a terminé un examen détaillé de ces questions et les ministres ont examiné et répondu aux conclusions du comité. »

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