Nous détruisons les océans de la Terre, un morceau de plastique à la fois – .

Les humains ont modifié la Terre de manière irréversible de bien des manières, mais l’un de nos héritages les plus durables sera toujours notre invention des plastiques. Les plastiques sont bon marché, durables et faciles à produire. Ils sont à la fois une bénédiction et une malédiction, et les déchets plastiques se sont accumulés dans tous les coins du globe. Parce que la majeure partie de notre planète est recouverte d’eau, une grande partie de nos déchets plastiques finit dans les océans de la Terre, mais vous ne le réaliserez peut-être pas en prenant un week-end de pêche. Un nouveau rapport de Vox, inspiré d’un article du New Yorker intitulé Where Does All The Plastic Go ?, offre quelques aperçus de la vie des plastiques après que nous les jugions inutiles.

Vous avez probablement entendu parler du Great Pacific Garbage Patch, qui est une vaste zone de l’océan Pacifique où les déchets plastiques de toutes formes et tailles ont tendance à se rassembler. Ce que vous ne réalisez peut-être pas, c’est que cette poubelle la plus célèbre n’est que l’une des nombreuses et que le plastique qui s’accumule dans ces patchs n’est qu’une infime fraction des déchets plastiques qui se trouvent dans les plus grandes étendues d’eau de notre monde.

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Les chercheurs travaillent d’arrache-pied pour enquêter sur le lieu de repos final des plastiques depuis des années. Laurent Lebreton fait partie de ces scientifiques et a mené des études sur le Great Pacific Garbage Patch. Il est devenu en quelque sorte un spécialiste de la découverte de la destination des déchets plastiques «cachés», et les preuves que lui et son équipe ont collectées brossent un tableau clair et inquiétant.

De tout le plastique qui se retrouve dans les océans, seulement 1% environ reste à flot dans des zones comme le Great Pacific Garbage Patch. Des échantillons de sédiments du fond marin ont montré que les microplastiques s’y entassent depuis des décennies, l’invention et l’utilisation généralisée du plastique entraînant une explosion de la quantité de minuscules particules de plastique qui apparaissent dans les échantillons de sédiments d’il y a plus d’un demi-siècle. . La tendance à la hausse ne montre aucun signe de ralentissement.

Un autre pourcentage énorme de déchets plastiques finit en gros morceaux au fond de l’océan. Les plastiques ont tendance à flotter, mais lorsque les micro-organismes et les créatures plus grosses comme les balanes les utilisent comme maisons, ils peuvent éventuellement couler. Le fond marin est relativement calme, surtout lorsque l’eau est très profonde, donc quand quelque chose comme un seau en plastique tombe jusqu’au fond, il peut y rester, sans être dérangé, pendant des décennies.

Peut-être pas surprenant pour quiconque a visité une plage au cours des deux dernières décennies, les chercheurs estiment que la plus grande concentration de déchets plastiques est en fait plus proche du rivage. Les plastiques qui s’échouent sur les plages, s’incrustent dans le rivage ou s’accumulent dans des zones isolées proches de la terre. C’est dans ces domaines que les groupes environnementaux tentent d’avoir leur plus grand impact, ramassant les déchets avant qu’ils ne puissent être à nouveau emportés en mer.

La vidéo fait un excellent travail pour l’expliquer encore plus en détail, alors je vous suggère de la regarder.

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Mike Wehner a rendu compte de la technologie et des jeux vidéo au cours de la dernière décennie, couvrant les dernières nouvelles et les tendances de la réalité virtuelle, des appareils portables, des smartphones et des technologies futures. Plus récemment, Mike a occupé le poste de rédacteur technique au Daily Dot et a été présenté dans USA Today, Time.com et d’innombrables autres sites Web et imprimés. Son amour du reportage vient juste après sa dépendance au jeu.