Nous mangeons plus de viande et de lait végétaliens que jamais

Il peut être difficile de suivre le rythme de l’industrie alimentaire à base de plantes. Chaque mois semble apporter des lancements de produits à la mode et des communiqués de presse de startups sur les millions de dollars qu’ils ont levés auprès des investisseurs. Dans le même temps, les grandes entreprises alimentaires traditionnelles continuent de lancer leurs propres gammes d’aliments sans produits laitiers et sans viande à un rythme rapide.

Chaque année, la Plant Based Foods Association et le Good Food Institute – les deux principaux groupes qui défendent les substituts de viande et de produits laitiers – publient un état de l’industrie de toutes sortes, analysant les performances de ces produits dans les épiceries. C’est un zoom arrière utile qui permet de mettre en perspective le blitz du développement des aliments à base de plantes.

Leur dernier rapport a examiné les chiffres des ventes de 2020 et a constaté que – comme l’année précédente – les ventes au détail d’aliments à base de plantes ont augmenté beaucoup plus rapidement (27%) que le marché américain total de l’alimentation au détail (15%). Et ce n’était pas seulement sur les côtes; il y a eu une croissance de plus de 25 pour cent dans toutes les régions de recensement des États-Unis.

Les ventes de viande végétale ont augmenté de 45% et les ventes de lait végétal ont augmenté de 20% par rapport à 2019.

Le marché de détail des aliments à base de plantes a considérablement augmenté de 2019 à 2020.SPINS, The Plant Based Foods Association, The Good Food Institute

La croissance est peut-être époustouflante, mais il y a une grande mise en garde: les supermarchés ont connu une année exceptionnellement bonne. Au début de la pandémie, les achats de panique ont entraîné une flambée des ventes d’épicerie, et les revenus sont restés élevés tout au long de 2020, les gens cuisinant davantage à la maison pour éviter les foules et économiser de l’argent, ce qui a donné une grosse augmentation aux ventes d’aliments à base de plantes et d’animaux.

Autre mise en garde importante: la catégorie des aliments à base de plantes part d’un niveau de référence très bas. Une augmentation de 45% des ventes de viande à base de plantes sur un an est un gros problème, mais elle peut être ramenée sur terre par un fait sombre et obstiné: plus de 99% de la viande que nous consommons aux États-Unis provient encore d’animaux. .

Mais cette croissance continue d’année en année montre à tout le moins qu’il y a une demande croissante d’alternatives.

Le végétal est désormais plus qu’une tendance

Du milieu à la fin des années 2010, il était courant pour les journalistes et les groupes d’études de marché de prédire les végétaux comme la prochaine grande tendance. Des années plus tard, il est clair que c’est plus qu’une tendance – c’est un secteur important de l’industrie alimentaire, en particulier les produits laitiers alternatifs, qui deviennent de moins en moins alternatifs.

Quinze pour cent des ventes de lait de consommation au détail sont maintenant à base de plantes, le beurre à base de plantes est à 7 pour cent et la crème à café à base de plantes 6 pour cent. Certaines sous-catégories de viande d’origine végétale reçoivent également de plus en plus d’argent pour les consommateurs – par exemple, 2,7% des ventes de viande emballée sont désormais d’origine végétale. Pour être clair, ces chiffres concernent les ventes et non le volume. Étant donné que les produits d’origine végétale ont tendance à coûter plus cher que leurs homologues d’origine animale, le volume réel de lait végétal et de viande emballée que les Américains achètent à l’épicerie est probablement inférieur à 15% et 2,7%, respectivement. .

Malgré la part relativement faible des dépenses d’épicerie consacrées aux aliments à base de plantes, les investisseurs sont convaincus que les protéines alternatives continueront de capturer de plus en plus l’industrie alimentaire dans son ensemble. Le mois dernier, GFI a rapporté qu’en 2020 seulement, le secteur des protéines alternatives avait levé 3,1 milliards de dollars auprès des investisseurs. C’est plus de la moitié de tout l’argent recueilli dans cet espace au cours de la dernière décennie. Une grande partie des 3,1 milliards de dollars est allée à de grands noms comme Impossible Foods et Oatly, mais de nombreuses entreprises plus récentes ont également bénéficié d’un coup de pouce.

Il faudra de nombreuses années pour voir si cet investissement – dont une grande partie sera probablement utilisée en R&D – porte ses fruits, mais il permet à l’industrie de progresser sur ses plus grands défis: réduire le coût des produits à base de plantes, ils ont meilleur goût et les rendent plus largement disponibles.

Sur le front des prix et de la disponibilité, Impossible Foods, Beyond Meat et Eat Just ont continuellement baissé les prix tout en pénétrant de plus en plus d’épiceries (et de chaînes de restaurants) – mais pas assez pour attirer les consommateurs à faible revenu.

Par rapport à la popularité des hamburgers et des saucisses sans viande (les produits sur lesquels les plus grandes entreprises alimentaires à base de plantes se sont concentrées), les consommateurs n’achètent pas beaucoup d’alternatives de poulet ou de poisson à base de plantes, ce qui est une mauvaise nouvelle pour les poulets et le poisson, car ils sont tués en plus grand nombre et sont généralement élevés dans les pires conditions.

Une meilleure nouvelle pour les animaux est l’augmentation des œufs à base de plantes, qui ont vu les ventes augmenter de 168% de 2019 à 2020. Mais plus que toute autre sous-catégorie mentionnée ici, les œufs à base de plantes partaient d’une base de référence particulièrement basse – le liquide Eat Just Les œufs à base de plantes ne sont devenus largement disponibles qu’à la fin de 2020, avec pratiquement aucun prédécesseur (ou concurrent).

Qui achète des aliments à base de plantes?

En plus d’examiner les ventes en magasin, PBFA et GFI ont également commandé une enquête auprès des consommateurs pour déterminer qui achète des aliments à base de plantes au supermarché. Ils ont constaté que les ménages dont le revenu était inférieur à 35000 USD dépensaient le moins pour ces aliments, tandis qu’un peu plus de la moitié de tout l’argent dépensé pour les aliments à base de plantes provenait de ménages gagnant plus de 70000 USD par an (le revenu médian des ménages aux États-Unis est de 68703 USD).

Ceux qui achètent le plus d’aliments à base de plantes? Les consommateurs âgés de 35 à 44 ans, les consommateurs titulaires d’un diplôme d’études supérieures, les ménages avec enfants et les ménages dont le revenu est supérieur à 100 000 $.

Ces données soulignent l’importance des efforts des entreprises végétales pour baisser les prix et suggèrent que davantage d’entreprises devraient essayer de rendre la viande d’origine végétale aussi bon marché que possible dès le départ, plutôt que de créer un produit cher et à forte demande. au début, dans l’espoir de pouvoir évoluer et devenir abordable au fil du temps, l’approche adoptée par la plupart des startups jusqu’à présent.

L’enquête a également révélé que les personnes de couleur surindexaient les achats à base de plantes, ce qui signifie qu’elles étaient à la fois plus susceptibles d’acheter des aliments à base de plantes et de dépenser plus pour des aliments à base de plantes que le panel de consommateurs, alors que les consommateurs blancs étaient sous-indexés.

Données démographiques sur les personnes qui achètent des aliments à base de plantes à l’épicerie SPINS, The Plant Based Foods Association, The Good Food Institute

Ce n’est pas trop surprenant. Un sondage américain Gallup de 2018 a révélé que les Américains non blancs étaient trois fois plus susceptibles que les Américains blancs de s’identifier comme végétariens, ce qui pourrait suggérer que les personnes de couleur non végétariennes sont plus susceptibles d’acheter des aliments à base de plantes que les Blancs non végétariens.

Dans l’ensemble, la part des ménages achetant des produits à base de plantes n’a augmenté que de 4 points de pourcentage par rapport à l’année dernière. De manière impressionnante, cependant, plus de la moitié des ménages américains ont déclaré avoir acheté une alternative à la viande ou aux produits laitiers en 2020, bien que seul un petit pourcentage d’Américains s’identifient comme végétariens ou végétaliens. Cela pourrait être dû, en partie, à l’adoption généralisée du terme «à base de plantes» sur l’étiquetage des emballages – par opposition à «végétalien» ou «végétarien» – car la recherche a montré que les gens sont moins susceptibles d’acheter des aliments lorsqu’ils ont un «V» mot dessus.

Selon le rapport, le pourcentage d’allégations «à base de plantes» sur les emballages a plus que doublé l’année dernière par rapport à 2019. J’ai même vu cet effet de halo «à base de plantes» traverser des catégories de vente au détail en dehors de l’alimentation. Prenez, par exemple, le détergent à lessive «à base de plantes» de Tide (j’espère juste que personne ne le prend pour de la nourriture).

Il se peut que les non-végétariens lisent «végétarien» sur un emballage alimentaire et le rejettent comme quelque chose qui ne leur convient pas, alors que «à base de plantes» est un terme plus vague et rarement utilisé comme une identité.

L’industrie végétale est peut-être petite, mais c’est parce qu’elle est si nouvelle

Ces rapports annuels sont publiés avec une forte dose d’enthousiasme et d’optimisme, ce qui est justifié compte tenu de la rapidité avec laquelle le secteur des aliments à base de plantes se développe (et pas de surprise compte tenu de la source).

Mais ils montrent également à quel point les producteurs et défenseurs des végétaux doivent encore aller pour atteindre l’énorme objectif qu’ils se proposent d’accomplir: changer fondamentalement la façon dont l’humanité produit de la viande et du lait depuis des décennies.

Pour ce faire, l’industrie alimentaire à base de plantes devra connaître de nombreuses années consécutives de croissance significative avant de pouvoir commencer à réduire le nombre d’animaux élevés dans les fermes industrielles.

Cela ne se produit pas, du moins encore – la consommation de viande continue d’augmenter lentement aux États-Unis alors qu’elle explose dans le monde entier. Mais il convient également de rappeler que cette nouvelle génération de l’industrie alimentaire à base de plantes en est encore à ses balbutiements; il y a seulement quelques années, les plus grands joueurs du secteur ont même mis leurs produits sur les tablettes des épiceries.

Il faudra encore du temps avant de voir si leurs efforts pour transformer l’industrie alimentaire gagnent du terrain. Mais les progrès continus sont encourageants.