Oscars 2021: le verrouillage de la pandémie a rendu les événements en direct surprenants à nouveau

Les Oscars 2021 étaient probablement le dernier grand événement en direct à devoir modifier radicalement sa présentation traditionnelle conformément aux protocoles de sécurité Covid-19. Bien que vous puissiez certainement encore voir des spectateurs dispersés dans les gradins lors d’événements sportifs – socialement distancés en raison de la pandémie – la manière dont ces événements sont présentés n’a pas beaucoup changé pour les téléspectateurs. Un match de baseball en 2021 ressemble beaucoup à un match de baseball en 2020, à l’exception de ces foules limitées.

Mais plusieurs événements qui reposent généralement sur les réactions de la foule, au moins dans une certaine mesure, ont été obligés de repenser sauvagement la façon dont ils ont été organisés au cours de l’année dernière. Les conventions politiques 2020 et la série de récompenses des Emmys 2020 aux Oscars 2021 ont toutes dû se débattre avec ce à quoi elles pourraient ressembler. Certains d’entre eux se sont réinventés mieux que d’autres, mais tous resteront des capsules temporelles YouTube de ce moment très inhabituel de la vie humaine.

Voir le créateur de Succession Jesse Armstrong accepter un Emmy for Drama Series de ce qui semblait être une chaise très inconfortable dans sa propre maison ou un défilé de délégués nommant Joe Biden via de courtes vidéos filmées depuis leurs États et territoires ou une cérémonie des Oscars entière tenue dans un train La station a souligné à quel point cette année a été étrange sans également mettre en italique ce point. Les visuels étaient suffisants. Nous savons à quoi ces événements sont censés ressembler, et ce n’est pas comme ça.

Pourtant, ces événements réinventés m’ont rendu excité et revigoré par les nouvelles méthodes qu’ils ont inventées pour présenter des moments télévisés que nous avons vus des centaines de fois auparavant. Des moments aussi disparates que Kamala Harris acceptant la nomination démocrate à la vice-présidente et Taylor Swift interprétant un mélange de chansons de ses albums folkloriques et de plus en plus aux Grammys ont gagné en puissance de par leur différence avec ce à quoi nous sommes habitués. Normalement, Harris serait dans une pièce remplie de monde, et Swift se produirait sur une scène pleine de musiciens et peut-être même de danseurs. L’intimité forcée de ces moments offrait une gravité qui convenait à l’époque. Mais cette gravité n’a jamais non plus submergé la procédure.

Les événements en direct qui ont repensé leurs principales raisons d’être au milieu d’une pandémie ont mieux résisté. Les Emmys, Grammys et Oscars étaient significativement plus forts que les Golden Globes, qui offraient une tentative maladroite de susciter des discussions entre les nominés sur un logiciel de visioconférence, apparemment dans l’espoir de capturer le caprice de la cérémonie habituelle du Globe.

Comparez les Globes avec les Oscars beaucoup plus divertissants, qui mettent l’accent sur les films et les personnes honorées, donnant aux gagnants suffisamment de temps pour leurs discours et plaçant les nominés à des tables dispersées autour de la gare Union de Los Angeles. La cérémonie n’était pas une refonte radicale de la cérémonie typique des Oscars, mais les producteurs de l’émission (Jesse Collins, Stacey Sher et Steven Soderbergh) et son réalisateur (Glenn Weiss) avaient clairement une idée de ce que les Oscars pourraient et devraient être. La nature inhabituelle de la production d’une remise de prix dans une pandémie leur a permis de se concentrer sur cette prise, sans avoir besoin des performances et des sketches élaborés qui ont caractérisé les remises de prix passées.

Autre exemple, la Convention nationale démocrate de 2020 s’est vraiment déroulée principalement sur Zoom, un choix qui aurait pu être désastreux. Mais l’événement a subtilement créé un argumentaire pour le candidat Joe Biden plutôt que pour le président de l’époque, Donald Trump: nous n’aurions même pas besoin d’une convention sur Zoom si Trump n’avait pas si mal géré la pandémie. Libéré de l’agitation qui accueille même les meilleures conventions politiques, le DNC a fini par puiser dans la frustration et le chagrin ressentis par tant d’Américains à la fin d’un été marqué par l’isolement social et la mort massive.

En revanche, la Convention nationale républicaine de 2020 a offert un spectacle qui se déroulait principalement comme d’habitude. Même le discours d’acceptation de Trump – prononcé, de manière atypique, à la Maison Blanche – a rassemblé suffisamment d’audience pour suggérer une vague approximation d’un discours normal. La stratégie était évidente. En prétendant que, bien sûr, les choses étaient différentes mais pas si différentes, le RNC pouvait faire l’argument esthétique que Trump avait géré la pandémie aussi bien que n’importe qui aurait pu, et de toute façon, il était un leader fort qui n’avait pas peur de non. virus. Mais la “convention normale vient de réduire” les visuels ont fini par se sentir creux. Et Trump a continué à perdre les élections, donc quel que soit son argumentaire, cela n’a finalement pas fonctionné.

Le nombre de téléspectateurs pour les récompenses, au moins, était terrible. (Le DNC et le RNC sont tombés un peu des conventions de 2016, le RNC en particulier, mais aucun des deux n’a connu une baisse des cotes aussi forte que les prix le montre.) Et dans le cas des Oscars, mon préféré de tous ces événements repensés, les téléspectateurs qui l’ont fait watch a donné à la télédiffusion un F. Je suis donc peut-être minoritaire en ce qui concerne mon appréciation de la façon dont ces récompenses ont changé les choses.

De plus, il me semble très probable que tout reprendra son cours normal dès que possible. Les Emmys 2021 en septembre seront probablement la première grande remise de prix qui ressemble en grande partie à d’anciennes récompenses, et étant donné la baisse des notes, il semble probable que les producteurs feront de leur mieux pour séduire les téléspectateurs potentiels en promettant la «normalité» et en faisant tout paraître le même qu’avant.

Mais je pense que ce serait une erreur. Les baisses de notes ne reflètent pas le dégoût de la présentation modifiée, mais plutôt le fait que tous les événements majeurs ont baissé au cours de l’année écoulée. Même le Super Bowl normalement imperméable a connu une baisse significative des cotes. Il est sûr de dire que nous sommes épuisés, et il est prudent de dire qu’au milieu d’une pandémie, une grande partie de notre évasion normale ne s’est pas sentie aussi évasion que d’habitude.

Bon nombre de ces «traditions chéries» étaient devenues si limitées qu’il était impossible de voir ce qui était devenu périmé à leur sujet; se précipiter pour revenir à la façon dont les choses étaient ne servira qu’à souligner davantage cette obsolescence. Bien sûr, ramener certains des sketches comiques pour les Oscars 2022 apportera un peu plus de luminosité que l’émission de 2021. (C’était ma cérémonie des Oscars préférée, mais c’était un peu sérieux.) Mais pourquoi ne pas continuer à déplacer les performances de la chanson originale vers un avant-spectacle, où elles avaient de la place pour briller et pourraient être interprétées en entier? Et pourquoi ne pas continuer à tourner les récompenses comme un film tourné devant vous?

Le changement le plus important et le plus évident concernant nombre de ces événements – les branchements de vidéoconférence dans le monde entier qui permettaient aux gens d’assister à distance – disparaîtra probablement. Mais le doivent-ils? Pourquoi ne pas laisser les nominés d’Europe ou d’Asie venir de leur pays d’origine? Pourquoi ne pas vous amuser avec l’idée que l’industrie du divertissement est de plus en plus mondiale? Pourquoi se sentir si redevable aux événements qui se déroulent sur le sol d’une convention politique plutôt que partout dans le pays?

La pandémie de Covid-19 a offert une occasion distincte à ces productions de se repenser. Les programmes qui ont le plus fait pour adopter le changement ont été les plus satisfaisants sur le plan créatif, et j’espère qu’ils ne perdent pas de vue ce qui était amusant et revigorant dans leur présentation de la pandémie. Beaucoup d’entre eux avaient encore l’impression d’essayer désespérément de transformer les citrons en citrons légèrement plus sucrés, mais peut-être qu’après la pandémie, nous pourrons enfin nous préparer à faire de la limonade savoureuse.