Oscars pandémiques et polémiques, alors que la télédiffusion voit une baisse historique du nombre de téléspectateurs ⋆ .

Les observateurs des Oscars ne pouvaient pas prévoir qu’Anthony Hopkins remporterait le trophée du meilleur acteur face au grand favori Chadwick Boseman dimanche soir.

Les devins de l’industrie ont cependant fait une prédiction précise. Le gala de la 93e cérémonie des Oscars verrait une énorme pâleur.

Les remises de prix en général souffrent d’un grave retrait du public ces derniers temps. Cette indifférence croissante a écrasé les récentes émissions des Grammys, Emmys et Golden Globes. Ce dernier, animé par Tina Fey et Amy Poehler, a subi une baisse de 60% plus tôt cette année.

Cette semaine, c’était au tour d’Oscar.

La télédiffusion ABC de dimanche a attiré un tiède 9,85 millions de téléspectateurs, un effondrement de 58% par rapport à l’audience télévisée de l’année dernière. Les chiffres de la population très convoitée des 18-49 ans étaient encore plus choquants – une baisse de 64,2% par rapport à l’année précédente.

Pour le contexte, le gala des Oscars a attiré 57,2 millions de téléspectateurs à son apogée en 1998, lorsque le succès record «Titanic» a remporté le prix du meilleur film. Pas plus tard que l’année dernière, 29,6 millions étaient à l’écoute, des chiffres toujours dignes de son statut de créateur de goût culturel (mais diminué).

Les cotes d’écoute de l’émission 2021 reflètent certainement la pandémie en cours, qui a obligé les producteurs de l’émission à déménager dans une partie rénovée de la gare Union de Los Angeles pour la majeure partie de la télédiffusion.

Le rassemblement soudainement intime a permis aux nominés d’accepter leurs honneurs du monde entier par satellite, un léger pas en avant par rapport aux apparitions lourdes de Zoom des récentes émissions en direct.

La prédication politique de plus en plus stridente de l’émission ces dernières années n’a clairement pas arrangé les choses. Les conservateurs font d’éviter la diffusion télévisée une sorte de rituel, désireux d’échapper au flot régulier de conférences de la nuit destinées à l’autre moitié du pays.

La télédiffusion de dimanche n’était pas aussi étroitement et ouvertement partisane que les émissions passées, sans aucune mention des présidents Donald Trump ou Joe Biden. Pourtant, la première présentatrice, Regina King, lauréate d’un Oscar, a encore évoqué le récent procès de Derek Chauvin, injectant une explosion de messages Black Lives Matter dans les trois premières minutes de l’émission.

Plusieurs lauréats se sont prononcés contre la violence armée, la brutalité policière et la nécessité d’une plus grande diversité des Oscars.

Le cinéaste Tyler Perry, sur place pour accepter le prix humanitaire Jean Hersholt, a frappé une note plus conciliante. Perry a salué les progrès réalisés lorsque les gens se rencontrent au milieu de la fracture idéologique. Il a demandé au public de ne pas haïr les gens pour leur race, leur religion – ou pour avoir servi dans les services de police du pays.

L’optimisme de Perry ne se reflétait pas dans le ton général de l’émission. Malgré la promesse du coproducteur Steven Soderbergh d’une émission télévisée «joyeuse» débordant de rires, l’émission réelle se sentait sombre et stérile, avec quelques tentatives d’humour pendant l’interminable durée de vie de plus de trois heures de l’émission.

Les Oscars ne sont pas seulement une chance pour les glitterati d’Hollywood de gagner une statuette convoitée. D’une part, l’événement fournit une importante plate-forme publicitaire gratuite. Les films nominés pour un Oscar profitent généralement d’un bon coup au box-office, les gagnants trouvant encore plus d’attention et de revenus, le lendemain matin.

Mais cet effet s’est affaibli.

La pandémie a fermé des théâtres dans tout le pays, et beaucoup n’ont pas encore récupéré car ils rouvrent à capacité réduite. Les films généralement considérés comme dignes d’un Oscar à l’ère moderne offrent une expérience d’art et d’essai, loin des franchises à succès comme la série Bond ou les épisodes «Fast & Furious».

La soirée des Oscars a une fois donné à Hollywood sa chance d’impressionner la nation. Le spectacle était toujours trop long, mais il a servi de publicité prolongée pour les meilleurs et les plus brillants d’Hollywood. Le glamour, l’évasion et un béguin d’extraits de films meurtriers ont régné sur la nuit, rehaussés par certains des animateurs les plus drôles de l’industrie.

Maintenant, l’affaire sans hôte ne peut pas attirer une foule comme elle le faisait autrefois, et son influence culturelle est dans une spirale descendante. Le désastre des cotes d’écoute survient alors que la révolution du streaming continue de ronger le modèle théâtral.

Les grands films américains font désormais leurs débuts exclusivement sur Amazon Prime, Netflix ou d’autres géants du streaming, contournant complètement les cinémas.

Sondage après sondage, le public ne connaissait généralement pas les nominés aux Oscars de cette année. Il est de plus en plus rare que des blockbusters comme «Mad Max: Fury Road» et «Black Panther» fassent partie de la meilleure conversation photographique.

«Nomadland», lauréat de la meilleure photo de cette année, a gagné 2,1 millions de dollars au box-office américain et peut désormais être vu gratuitement par les abonnés de Hulu.

L’ère de la star de cinéma est révolue depuis longtemps, les acteurs d’aujourd’hui étant obligés de promouvoir fortement leur produit sur les plateformes médiatiques pour trancher le bruit médiatique. Les propriétés intellectuelles, plus que les noms A-list, vendent le plus de produits.

Cela n’aide pas que la star de cinéma moderne soit de plus en plus politique, utilisant les médias sociaux pour partager des opinions incendiaires qui se moquent souvent de grands groupes d’Américains.

Ce qui est curieux, c’est le peu d’intérêt des producteurs d’Oscar pour répondre à ces préoccupations. Le New York Times a récemment révélé comment les producteurs de l’émission suivaient les notes de l’émission minute par minute, notant comment les commentaires politiques poussaient les téléspectateurs à fuir.

Pourtant, le spectacle reste politiquement chargé d’année en année sans aucune tentative de fournir une plate-forme plus neutre.

Les prochains quotas de diversité des Oscars, qui deviendront officiels en 2024, pourraient offrir une autre coupe supérieure au menton doré d’Oscar. Les règles peuvent laisser certains se demander si un film ou une star en particulier a vraiment gagné l’affection d’Oscar, ou si la victoire reflétait un mandat d’inclusion autant que l’excellence artistique.