Paddy Lowe compare Lewis Hamilton, Nigel Mansell, Mika Hakkinen

Paddy Lowe a surnommé Nigel Mansell le pilote «le plus excitant» avec lequel il a travaillé au cours de sa prestigieuse carrière en Formule 1, tout en ajoutant que Lewis Hamilton est une «force incroyable».

Au cours de ses 32 ans de carrière, Lowe a travaillé avec un véritable who’s who des champions du monde du sport depuis ses débuts chez Williams en 1987, avant deux décennies avec McLaren à la tête de leurs opérations d’ingénierie, et plus tard avec Mercedes.

Nelson Piquet, Ayrton Senna, Mansell, Alain Prost, Damon Hill, Mika Hakkinen, Fernando Alonso, Kimi Raikkonen, Jenson Button, Hamilton et Nico Rosberg ont tous collaboré avec Lowe en tant que champions du monde, ou ils allaient remporter leurs titres plus tard en leur carrière.

La question inévitable s’est posée de savoir comment les champions s’empilaient les uns contre les autres sous différents aspects et, bien qu’il ne puisse pas choisir qui était le meilleur, il a choisi les meilleurs éléments de quelques-uns des champions avec lesquels il partageait un garage.

«Premièrement, pour moi, c’est un grand privilège d’avoir pu travailler avec cette formidable gamme de champions du monde», a déclaré Lowe au podcast Beyond the Grid de F1.

«J’en ai apprécié chaque minute et surtout apprécier les différences entre eux tous. Ce sont tous des personnages uniques, à la fois en termes de conduite et de course, mais aussi en tant qu’êtres humains.

«Honnêtement, je ne peux pas me retirer et dire [who is] le meilleur. De toute évidence, Lewis est une force incroyable avec laquelle il faut compter, pour tout ce qu’il accomplit.

«Lors de cette première saison, les neuf premiers podiums [between Hamilton and Rosberg in 2013] est en fait l’une des meilleures choses que j’ai jamais vues de première main en termes de conduite de course.

«Mais par où commencez-vous avec Nigel? Je dirais en fait [he is] le pilote le plus passionnant avec lequel j’ai travaillé et, à bien des égards, le plus gratifiant pour les ingénieurs.

«Quand Nigel a mis une voiture sur un tour, vous saviez absolument qu’il lui avait tordu le cou. Il ne restait plus rien, car l’engagement de Nigel était de 1000%.

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«Il a mis tout son corps et son esprit, littéralement, dans ce tour – et c’était incroyable à voir. J’ai travaillé avec des gens qui n’étaient pas de grands fans de Nigel et on pouvait voir qu’ils l’étaient [thinking] «d’accord, tu dois le lui remettre». C’était incroyable.

Lowe a également distingué le champion du monde 1998 et 1999 Hakkinen pour ses éloges, en particulier pour avoir osé faire ce qu’aucun autre pilote n’envisagerait afin d’extraire le plus de vitesse possible de sa voiture.

Hakkinen pense que la rivalité entre Hamilton et Max Verstappen lui rappelle ses duels avec Michael Schumacher, et Lowe pense que le Finlandais était un «maître» de son art.

«Mika était un pilote formidable avec lequel travailler, vraiment très amusant, si rapide et si réfléchi latéralement dans son approche», a expliqué Lowe. «Mika n’avait pas peur d’une voiture, donc tout ce que vous vouliez essayer, il va l’essayer.

«C’était un maître avec la voiture – rien n’allait être trop difficile. Nous nous sommes assis et avons réfléchi un jour en attendant un changement de moteur, comme vous deviez le faire à l’époque, et nous avons eu l’idée d’un accélérateur à main parce qu’il a dit: “ ma main est beaucoup plus près de ma tête que mon pied. Ça doit être mieux.

«Et nous l’avons construit et essayé. Cela n’a pas fonctionné pour diverses raisons, mais il était l’un des rares pilotes à avoir essayé.

«Si vous vous souvenez de la direction du frein [in 1997], cela pouvait livrer environ une seconde par tour, mais il n’y avait pas de manuel d’instructions.

«Nous l’avons construit et nous avions une sorte d’idée sur la façon dont vous pourriez l’utiliser. Nous n’avons pas eu de simulation formidable [then], alors on vient de le mettre dans la voiture, dit à Mika «regarde, c’est ce qu’il fait, va voir ce que tu en fais».

Paddy Lowe, Mika Hakkinen

«Seul un pilote comme Mika pouvait sortir et explorer cet espace et en trouver une seconde par tour. Il faisait des choses comme appliquer le frein à un coin arrière avec une pédale supplémentaire.

«Il était censé être utilisé à la sortie de virage, généralement une sortie de virage à vitesse faible-moyenne, mais Mika l’utilisait à l’entrée de Copse – pratiquement à plat, sixième vitesse, juste pour rentrer un peu l’arrière.

«Nous ne lui avons jamais dit de faire ça, il a juste pensé” ouais, ça pourrait marcher “et a commencé à le faire!”

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