Paddy Lowe: la famille Williams aurait dû vendre plus tôt

Paddy Lowe estime que la famille Williams aurait dû vendre l’équipe plus tôt car elle était dans une «spirale négative» financièrement sous leur surveillance.

La famille Williams a dit au revoir à la Formule 1 à la fin de la saison 2020 après avoir vendu l’équipe à la société d’investissement Dorilton Capital.

Il est arrivé à l’un des points les plus bas de l’histoire de l’équipe alors qu’elle terminait au plus bas du championnat des constructeurs pour la troisième année consécutive.

Lowe a été directeur technique pendant une grande partie de cette période et pense que la famille aurait dû vendre plus tôt qu’eux.

«C’est ce qu’ils doivent faire depuis longtemps, et pour être honnête, ils auraient dû le faire plus tôt, pour toutes sortes de raisons qui ne concernent aucun individu», a-t-il déclaré sur le podcast Beyond the Grid.

«L’équipe est dans une spirale très négative du point de vue du financement. Pendant que j’étais là-bas, je regardais cette spirale progresser plus loin dans le drain, et c’est en fait assez pénible.

«Vous comprenez qu’il n’y a pas de bon point final en dehors d’une vente. Donc, vous pouvez aussi bien couper cela maintenant et passer à autre chose avant que tout ne disparaisse.

«Je suis très heureux que l’équipe ait été vendue à un prix raisonnable afin que Claire et ses frères repartent avec quelque chose avec quoi travailler parmi les grandes choses que la famille a accomplies au fil des ans, et le nom est conservé.

«Ils ont de nouveaux investisseurs qui auront l’argent nécessaire pour faire avancer les choses et faire tourner cette spirale dans l’autre sens, ce qui sera un long processus. Les gens qui sont patients les y emmèneront. »

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Lorsque Lowe a rejoint l’équipe au début de la saison 2017, ils avaient terminé P5 au classement avec 138 points à leur actif l’année précédente, réclamant même un podium grâce à Valtteri Bottas.

C’est alors que les choses ont commencé à se dégrader alors qu’ils terminaient P9 cette année-là avant de réclamer la cuillère en bois dans chacune des trois campagnes suivantes.

Lowe estime que des problèmes existaient avant son arrivée et que le fait d’avoir le meilleur moteur sur la grille les masquait auparavant.

«Williams a profité du meilleur moteur de loin depuis 2014, ce qui a donné, disons, de fausses impressions sur les performances sous-jacentes», a-t-il déclaré.

«Ils vivaient d’un certain nombre d’autres avantages hérités qui se dissipent progressivement. Lorsque l’organisation commence à se perdre parce qu’elle n’a pas eu le bon investissement ou pris les bonnes décisions, elle ne fait pas instantanément de mauvaises voitures. Le déroulement est tout aussi lent que le bobinage.

«Je souhaite à Williams tout le meilleur avec ses nouveaux propriétaires. C’est formidable qu’ils aient des propriétaires qui ont du financement car, en fin de compte, vous avez besoin de financement pour tout cela.

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