Partenariat commercial indo-américain : approche différente, perspectives plus prometteuses

L'Inde est toutefois restée engagée avec les États-Unis dans le cadre d'un accord commercial bilatéral.L’Inde est toutefois restée engagée avec les États-Unis dans le cadre d’un accord commercial bilatéral.

La visite de la représentante américaine au commerce (USTR) Katherine Tai en Inde n’était certainement pas une visite de routine. Il couvrait une quantité inhabituelle de terrain pour faire avancer les préoccupations commerciales bilatérales et la coopération sur les questions émergentes. La couverture a reflété le sérieux avec lequel les États-Unis et l’Inde envisagent de gérer leur partenariat commercial dans les jours à venir.

Le commerce a été une zone de divergence entre les deux pays. Malgré un engagement solide dans d’autres sphères de la géopolitique et de la géoéconomie mondiales et régionales, le commerce a été un point sensible rare. La présidence Trump a compliqué les choses à cet égard. Pendant la période Trump, l’Inde et les États-Unis ont activement discuté des perspectives d’un ALE bilatéral. Les discussions, cependant, ont été régulièrement perturbées. Celles-ci allaient du retrait américain du statut SGP préférentiel aux exportations indiennes sur le marché américain, à la hausse unilatérale des droits de douane sur les importations d’acier et d’aluminium aux États-Unis, la suspension temporaire des visas H1-B et les restrictions réglementaires limitant la portée du H1- Les visas B, en particulier les conjoints de leurs titulaires, créent de grandes incertitudes pour les migrants professionnels indiens aux États-Unis.

L’attitude globale de l’administration Trump à l’égard du commerce a également provoqué des frictions entre les deux pays. Le cynisme de Trump à l’égard du cadre commercial multilatéral fondé sur des règles de l’OMC, en particulier son refus de nommer des juges au tribunal d’appel pour résoudre les différends, a trouvé l’Inde et d’autres grandes économies incapables de lever l’impasse. De plus, l’allusion répétée de Trump aux grands pays en développement ayant largement profité des concessions qu’ils obtiennent de l’OMC, et son fait d’exclure les économies de marché émergentes du champ des préférences d’accès aux marchés non réciproques, n’a pas été bien accueillie par l’Inde.

L’Inde est toutefois restée engagée avec les États-Unis dans le cadre d’un accord commercial bilatéral. Le fait que l’accord n’ait finalement pas pu être conclu a beaucoup à voir avec l’insuffisance de confiance et de confort entre les négociateurs. Le pessimisme commercial de l’Inde, comme en témoigne son retrait d’un méga-ALE comme le RCEP, symbolisait sa propre hésitation à conclure des ALE bilatéraux et les compromis malheureux qu’ils impliquent. D’autre part, la tendance écrasante de l’administration Trump à extraire impitoyablement l’accès au marché des ALE bilatéraux, pour des messages politiques destinés aux circonscriptions nationales, a limité les flexibilités des deux côtés.

L’administration Biden a adopté une attitude plus accommodante envers le commerce. Il est de retour à l’OMC avec un but. Tout en gardant l’accent sur « l’Amérique d’abord », il s’adresse aux principaux partenaires commerciaux d’une manière plus ciblée. Contrairement à son prédécesseur, qui n’a pas réussi à équilibrer un engagement stratégique solide avec des alliés comme l’Inde avec des avancées tout aussi significatives en matière de commerce, l’administration Biden est plus sûre de ses attentes en matière de commerce de la part de ses alliés. Ceci explique pourquoi, malgré l’accent mis sur une politique commerciale favorable aux travailleurs, la déclaration conjointe publiée à l’occasion de la visite de l’USTR documente des détails spécifiques sur les problèmes commerciaux bilatéraux.

Dans un sens, il aurait peut-être été plus facile pour les États-Unis et l’Inde de discuter de commerce au cours de la dernière année. Les réalignements stratégiques après Covid-19, en particulier l’essor économique du Quad et de l’Indo-Pacifique, y compris les efforts pour sauvegarder les chaînes d’approvisionnement stratégiques, ont amené les deux pays à réfléchir de près sur de nombreuses questions liées au commerce bilatéral. Tous deux réalisent l’importance d’aplanir les plis qui freinent davantage le commerce s’ils doivent contribuer à un cadre économique pour l’Indo-Pacifique – un objectif annoncé par la secrétaire américaine au Commerce Gina Raimondo lors de sa visite en Asie la semaine dernière, avec l’USTR.

Un engagement accru entre les entreprises et les parties prenantes gouvernementales des deux pays au cours des derniers mois, ainsi que l’urgence de se concentrer sur des domaines critiques d’intérêt mutuel : énergie et technologie propres, infrastructure et connectivité, vaccins et produits de santé, ont créé un environnement propice et digne de confiance pour discuter échange bilatéral. Il n’est donc pas surprenant que les mangues et les cerises d’Inde et des États-Unis puissent bientôt traverser facilement les frontières. Il y a aussi beaucoup de promesses dans les domaines marqués pour les travaux futurs : commerce numérique, santé, environnement, normes et évaluation de la conformité. L’attention portée au travail sur les bases telles que les différends bilatéraux à l’OMC, la mise en œuvre de l’Accord mondial sur la facilitation des échanges (AFE) et un régime de visa efficace pour les professionnels, signale l’empressement des deux pays à corriger les problèmes fondamentaux affectant le commerce bilatéral.

Il est également intéressant de noter que les deux pays ont évité de mentionner un ALE bilatéral lors de la visite de l’USTR. L’accent était plutôt mis sur la construction d’une « vision ambitieuse pour l’avenir des relations commerciales » en dynamisant des mécanismes comme le Forum bilatéral sur la politique commerciale (TPF). Éviter de mentionner un ALE reflète la maturité politique et le pragmatisme des deux côtés. Les deux pays comprennent qu’en tant que grands pays avec de nombreux lobbies minoritaires vocaux, parvenir à un ALE complet sera extrêmement difficile. Il est plus logique de consacrer de l’énergie à créer les bases d’un accord commercial plutôt que de s’y attarder.

L’auteur est chercheur principal et directeur de recherche (commerce et économie), Institute of South Asian Studies, NUS
Les vues sont personnelles

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