« Pas de surprise » pour Lewis Hamilton alors que Red Bull trouve l’avantage dans les qualifications du Grand Prix des États-Unis

Lewis Hamilton a déclaré qu’il n’était pas surpris que Red Bull ait renversé Mercedes lors des qualifications du Grand Prix des États-Unis.

Lors des dernières courses, Mercedes semblait avoir gagné en performance sur ses rivaux du Championnat du monde, Hamilton et Valtteri Bottas ayant remporté les deux derniers Grands Prix respectivement en Russie et en Turquie.

Mais après une démonstration dominante des champions en titre en FP1 sur le Circuit des Amériques, le vent a commencé à tourner et Max Verstappen a été plus rapide que son rival pour le titre Hamilton dans les trois parties des qualifications.

Par conséquent, le Néerlandais partira en pole position sur un site d’Austin reconnu comme un bastion Mercedes, son coéquipier Sergio Perez, troisième, mettant Hamilton comme garniture d’un sandwich Red Bull.

Bottas part neuvième après avoir subi une pénalité moteur pour la troisième fois en quatre courses, perdant cette fois cinq places sur la grille.

Interrogé par Sky F1 s’il était surpris par l’avantage que Red Bull avait trouvé samedi au Texas, Hamilton a répondu : « Je pense que nous en avons vu des signes tout le week-end, donc ce n’est pas nécessairement une surprise.

« Nous semblions bien en FP1 et le vent a changé de direction aujourd’hui et nous avons eu du mal à suivre ces gars. Ce n’est pas mon préféré des jours, mais nous pouvons nous battre demain.

Pour les 140 000 spectateurs attendus sur le circuit, ce devrait être un premier tour passionnant entre les deux grands rivaux qui ont fourni beaucoup de sensations fortes et de débordements cette saison – surtout s’ils peuvent garder leur bataille propre cette fois, contrairement à Silverstone et Monza.

Hamilton craint cependant que Red Bull n’ait été plus rapide que Mercedes lors de l’extinction des feux tout au long de la campagne.

« Je vais tout donner demain et j’espère que nous pourrons prendre un bon départ », a déclaré le septuple champion du monde.

« Ils ont généralement eu de meilleurs départs que nous cette année, Max en particulier, mais je vais essayer de faire de mon mieux dès le départ et dans le virage 1, il y a une opportunité.

« Je pense que demain sera difficile. L’usure des pneus est vraiment agressive ici, donc je pense qu’il sera vraiment intéressant de voir quelles différentes stratégies nous sommes capables de faire.

« Encore une fois, les opportunités, il y en a quelques-unes en cours de route. Ils ont évidemment deux Red Bull là-haut et je suis seul car Valtteri a le penalty, nous devons donc travailler très dur demain et faire notre diligence pendant la nuit.

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