Eddie Van Halen — le légendaire guitariste et co-fondateur de Van Halen — est mort après une longue bataille contre le cancer de la gorge.

Des sources directement liées à la star du rock nous disent … qu’il est décédé à l’hôpital St. John’s de Santa Monica mardi. Sa femme, Janie, était à ses côtés, ainsi que son fils, Wolfgang, et Alex, le frère et batteur d’Eddie.

On nous a dit qu’au cours des 72 dernières heures, la bataille pour la santé d’Eddie s’est fortement dégradée : les médecins ont découvert que son cancer de la gorge s’était déplacé vers son cerveau ainsi que vers d’autres organes.

Comme vous le savez, Eddie lutte contre le cancer depuis plus de dix ans. Selon nos sources, il a fait des allers-retours à l’hôpital au cours de l’année dernière, notamment en novembre dernier pour des problèmes intestinaux, et a récemment subi une série de séances de chimio.

L’année dernière, nous avons signalé … Eddie a volé entre les États-Unis et l’Allemagne pendant 5 ans pour recevoir des traitements de radiothérapie. Bien qu’il ait été un gros fumeur pendant des années, il pense avoir développé un cancer de la gorge à cause d’un médiator en métal qu’il tenait fréquemment dans sa bouche il y a plus de 20 ans.

Néanmoins, il a continué à assister à des concerts et à répéter de la musique avec son fils, Wolfgang, qui – si vous ne le savez pas – est devenu le bassiste de Van Halen en 2006.

Wolfgang a fait le deuil de son père en ligne, en écrivant … “Il était le meilleur père que je pouvais demander. Chaque moment que j’ai partagé avec lui sur scène et en dehors était un cadeau. J’ai le cœur brisé et je ne pense pas pouvoir me remettre complètement de cette perte. Il a ajouté : “Je t’aime tellement, papa. »

Bien sûr, Eddie lui-même était considéré comme l’un des meilleurs et des plus influents guitaristes de tous les temps… qui s’est fait connaître pour la première fois avec son solo sur “Eruption” de Van Halen.

Eddie a formé le groupe de rock classique à Pasadena en 1972 avec son frère Alex à la batterie, Michael Anthony à la basse et David Lee Roth au chant. Eddie a été le principal auteur-compositeur de leur premier album éponyme en 1978… ce qui a lancé le groupe vers la superstar du rock dans les années 80.

Ils ont ensuite enchaîné les succès, dont “Runnin’ with the Devil”, “Unchained”, “Hot for Teacher”, “Panama” et “Jump” … et ont continué leur succès avec Sammy Hagar au chant après le départ de Roth en 1985.

Bien que certains membres aient changé, les frères Van Halen ont été des constantes … avec le travail de guitare acclamé d’Eddie étant le point central de leur héritage.

Van Halen a été intronisé au Rock & Roll Hall of Fame en 2007, et Eddie est largement considéré comme l’un des plus grands guitaristes de tous les temps.

Il laisse dans le deuil sa femme Janie et son fils.

Eddie avait 65 ans.