Pepe a frappé Lionel Messi et a donné un coup de tête à Thomas Muller, mais Porto hardman face à Liverpool est «la personne la plus douce du monde» qui a dormi dans le lit de sa mère jusqu’à l’âge de 17 ans.

Les fans de Liverpool craignent peut-être que le hardman de Porto Pepe ne s’inspire du livre de Sergio Ramos contre Mohamed Salah ce soir.

Le défenseur portugais avait mis fin à son passage de dix ans au Real Madrid un an avant que son ancien partenaire ne blesse cyniquement l’Egyptien à Kiev.

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Le défenseur de Porto Pepe a reçu des critiques élogieuses en Ligue des champions la saison dernière

Mais Pepe est peut-être à la recherche d’une inspiration similaire pour la Ligue des champions pour ce match – en direct sur talkSPORT 2 – compte tenu du récent record de Jurgen Klopp à l’Estadio do Dragao.

Liverpool a affronté Porto lors de saisons successives en 2018 et 2019, remportant à l’extérieur 5-0 puis 4-1 avec Salah marquant lors des deux matchs.

Pepe a joué dans ce dernier match et sera maintenant prêt à se venger – Lionel Messi étant conscient du traitement brutal que le joueur de 38 ans peut infliger.

C’est l’un de ses défis particulièrement mauvais contre l’Argentin qui a valu à Pepe sa redoutable réputation de l’un des mauvais garçons du football.

Le défenseur central a frappé la main de Messi lors d’un El Clasico en 2012, mais a insisté sur le fait que c’était « non intentionnel » et qu’il n’a reçu aucune punition.

Pepe a souvent affronté Lionel Messi au Real Madrid

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Pepe a souvent affronté Lionel Messi au Real Madrid

Une telle excuse n’a pas fonctionné lorsqu’il s’est vu infliger une suspension de dix matches trois ans plus tôt pour avoir donné deux coups de pied à Javier Casquero de Getafe avant de frapper son coéquipier Juan Albin au visage tout en les agressant verbalement tous les deux.

Ce n’était pas le cas non plus lors de la Coupe du monde 2014, lorsque Pepe a reçu un autre carton rouge pour avoir donné un coup de tête à l’Allemand Thomas Muller.

Pourtant, malgré sa réputation, l’ancien manager de Maritimo Nelo Vingada a insisté sur le fait que le footballeur d’origine brésilienne a été mal compris.

Il a déclaré à la BBC : « C’est la personne la plus gentille au monde, très affable, mais quand il va sur le terrain, il a une identité très unique en tant que joueur, qui parfois ne reflète pas sa personnalité, sa nature, ses sentiments. .

«Je pense qu’il a acquis une réputation grâce aux images d’un ou deux matchs du Real Madrid.

« Même si nous aimons Pepe, cela ne fait pas de mal de reconnaître que ce sont des comportements qui ne le rendent pas digne.

« Ce n’était pas Pépé. Le Pepe que je connais est le joueur des autres matches – parfois agressif, mais toujours dans les limites du football.

L'image de mauvais garçon de Pepe a grandi avec son coup de tête sur Muller à la Coupe du monde

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L’image de mauvais garçon de Pepe a grandi avec son coup de tête sur Muller à la Coupe du monde

Pepe lui-même a récemment dévoilé son côté plus doux en admettant avoir dormi dans le même lit que ses parents jusqu’à ses 17 ans et est parti pour l’Europe.

S’adressant à Tribuna Expresso, il a déclaré: « Jusqu’à ce que je vienne au Portugal, à l’âge de 17 ans, j’ai couché avec ma mère, alors imaginez ce que c’était. [laughter].

« J’étais déjà grand et je couchais avec mes parents, alors j’imagine que mon père n’aimait pas m’avoir là-bas [laughs].

« C’est intéressant : l’autre jour, je parlais à ma mère et elle me disait que j’aimais vraiment passer ma main dans ses cheveux et je lui ai dit que je savais peut-être déjà que ce serait trop de temps loin d’elle. »

Pepe est maintenant au crépuscule d’une carrière époustouflante qui comprend trois victoires en Ligue des champions et la gloire du Championnat d’Europe en 2016 aux côtés de Cristiano Ronaldo avec le Portugal.

Mais il a prouvé que sa fougue est toujours présente après avoir déclenché une bagarre de 20 hommes lors d’un match amical de pré-saison contre la Roma cet été.

Et les fans de Porto espèrent que l’agression qui a rendu le vétéran si menaçant sera pleinement en vigueur ce soir s’ils veulent réussir à étourdir Anfield.

Pepe a déclenché une bagarre de 20 hommes après avoir donné un coup de coude à Mkhitaryan

AS Rome

Pepe a déclenché une bagarre de 20 hommes après avoir donné un coup de coude à Mkhitaryan

Vous pouvez écouter Porto vs Liverpool en Ligue des champions à partir de 20h, en direct sur talkSPORT 2.

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