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Petronas aime les réputations «propres» de Lewis Hamilton/Valtteri Bottas

Petronas aime la gamme de pilotes Mercedes de Lewis Hamilton et Valtteri Bottas, en particulier leur réputation «assez propre».

Le programme entre les deux a commencé en 2010, et il a certainement été un succès avec Mercedes désormais sept fois champion du monde des pilotes et des constructeurs.

C’est bien sûr aussi un énorme coup de pouce pour la marque Petronas, fournisseur de carburant et sponsor titre de Mercedes.

Et en plus de l’impressionnante armoire à trophées, la firme malaisienne soutient l’alignement des pilotes Hamilton/Bottas.

C’est un partenariat qui a bien fonctionné depuis sa réunion en 2017, et avec les deux pilotes ayant une réputation “assez propre” en Formule 1, qui “fait la différence” pour Petronas.

Interrogé par Motorsport.com sur les avantages des partenariats techniques pour le fournisseur, Stephen Dergent, responsable du marché France et Benelux de Petronas, a déclaré : « Eh bien, la réponse est double. Bien sûr la pertinence pour les voitures de route, mais aussi un peu de notoriété.

« Lewis Hamilton et Valtteri Bottas ont également une réputation assez propre, cela fait aussi la différence.

« Cela dépend aussi vraiment de la façon dont vous voulez commercialiser une marque. Si vous allez chez Red Bull, alors ils ont une identité complètement différente de celle de Mercedes, une avec laquelle Max Verstappen s’intègre parfaitement. Cette image cadrerait peut-être un peu moins bien avec Mercedes.

« Notre programme a débuté en 2010, lorsque nous avons conclu un partenariat pour ce que l’on appelle des « solutions technologiques fluides ». Depuis 2014, cela a vraiment payé avec le succès de Mercedes.

« La contribution exacte d’un fournisseur de carburant est toujours difficile à mesurer, mais Mercedes bénéficie certainement d’une intégration de grande envergure. »

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Cette saison, Hamilton se retrouve dans une bataille féroce avec Verstappen pour le championnat des pilotes 2021.

Verstappen se dirige vers le Grand Prix d’Azerbaïdjan au sommet du classement des pilotes, tandis que Red Bull mène également le championnat des constructeurs d’un point sur Mercedes.

C’est donc là que le travail de Petronas devient encore plus vital pour trouver ces quelques gouttes supplémentaires de performance.

“La Formule 1 concerne les gains marginaux, en particulier cette année, pour être une milliseconde plus rapide”, a déclaré Dergent.

« Pour de tels détails, le plus important est de partager les connaissances, car c’est là que tout commence. Il faut beaucoup de confiance de la part des deux parties.

«Parce que nous sommes à la fois sponsor principal de Mercedes et partenaire technique, chacun est plus disposé à partager des informations confidentielles. Cette information est nécessaire pour tout coordonner.

« Concrètement, cela signifie que nous avons nos propres ingénieurs sur place chez Mercedes, des personnes qui travaillent sur les fluides avec le fabricant du groupe motopropulseur et l’équipe de course.

« Ce sont des carburants mais aussi des « fluides fonctionnels » comme nous les appelons, l’huile moteur et les lubrifiants. Tout est fait en collaboration et c’est assez spécial.

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