Portis : « J’imagine qu’un rival a frappé ma mère et je le chasse »

Les enjeux étaient élevés dans le cinquième match entre les Hawks d’Atlanta et les Bucks de Milwaukee. Tout d’abord, une victoire qui, Selon les statistiques, c’est presque définitif : avec 2-2 dans la série, le vainqueur de ce duel l’emporte généralement 82 % du temps. Deuxièmement, un combat pour la survie : une étape vitale vers les finales NBA sans les deux principales stars du jeu, une par équipe. D’un côté, Giannis Antetokounmpo ; mais l’autre, Trae Young. Dans le cas du Grec, après une hyperextension du genou gauche qui, bien qu’il n’ait pas de dommages structurels, on ne sait pas combien de temps il peut le garder hors des pistes ; au meneur de jeu, après un affrontement fortuit avec l’un des arbitres lors du troisième match du match nul.

C’était la carte initiale du duel, qui nécessitait de nouveaux noms. Des joueurs qui, en l’absence des grands leaders, tireront le reste. Il y avait dans les deux moulages ; bien que, évidemment, avec une plus grande prépondérance pour les figures gagnantes, celles des Bucks. Brook López, en ce sens, s’est démarqué des autres. Le pivot, dans une version très éloignée de celle montrée ces dernières années, est devenu maître et seigneur de la peinture, héritant de la zone que Giannis domine normalement. A la fin du match, 33 points, 7 rebonds et 4 contres pour lui, avec seulement deux triples tentés ; Mais il n’était pas seul.

Khris Middleton et Jrue Holiday, dans leur nécessaire contribution, ont été à la hauteur… et aussi Bobby Portis, le joueur qui, justement, a débuté comme titulaire après l’absence d’Antetokounmpo. 22 points, 8 rebonds et 3 passes décisives dans son casier. Son meilleur match au moment le plus opportun, en pleine saison, en plus, avec une certaine saveur de rédemption. Celui dans lequel, comme révélé après la même réunion, suit un rituel très particulier avant les jeux. « Je suis assis dans les vestiaires et j’imagine qu’un joueur rival a frappé ma mère. Avec ça, je deviens fou et mon objectif va être de te chasser parce que tu as frappé ma mère », avoue-t-il. Comme d’habitude, sans laisser personne indifférent.

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