Pourquoi un grille-pain de 1949 est toujours plus intelligent que n’importe quel autre vendu aujourd’hui

Mon collègue Tom vous a un jour présenté un grille-pain moderne avec deux boutons apparemment ingénieux : un pour soulever brièvement votre pain pour vérifier sa progression, et un autre pour le griller « un peu plus ». Je soumets respectueusement que vous ne devriez pas du tout avoir besoin d’un bouton.

C’est parce qu’en 1948, l’ingénieur Sunbeam Ludvik J. Koci a inventé le grille-pain parfait, celui où le simple fait de placer une tranche dans l’une de ses deux fentes donnerait un délicieux morceau de pain grillé. Aucun bouton, aucun levier, aucune autre entrée requise. Laissez tomber le pain, obtenez des toasts.

Certains d’entre vous sont sans doute déjà des connaisseurs qui savent de quoi je parle : le grille-pain Sunbeam Radiant Control, vendu de 1949 à la fin des années 80. (Il porte de nombreux noms, dont le T-20A, le T-20-B, le T20-C, le T-35, le VT-40, l’AT-W et même le 20-30-AG.) En 2019, la chaîne YouTube Technology Connections a expliqué précisément pourquoi l’antique Sunbeam Radiant est meilleur que le vôtre, et c’est peut-être la chose la plus intelligente que vous regardez aujourd’hui.

Mais si vous n’avez pas le temps tout à l’heure, je vais résumer : lorsque vous enfoncez un morceau de pain dans ce grille-pain, il abaisse une série de leviers astucieusement conçus qui ont juste assez de tension pour abaisser et relever deux tranches tout en eux-mêmes – et il y a un thermostat mécanique à l’intérieur qui arrête le grillage de votre pain lorsqu’il est grillé et prêt, PAS après un laps de temps arbitraire.

Avec le Sunbeam, la chaleur rayonnante du pain lui-même réchauffe un bilame (l’un des types de thermostats les plus simples) qui, étant composé de deux types de métaux différents qui se dilatent à des vitesses différentes, finit par se plier vers l’arrière pour couper la connexion et arrêter le flux d’électricité lorsque le toast est fait. Et voici la partie la plus ingénieuse : lorsque le fil chauffant rétrécit en refroidissant, c’est ce qui déclenche la réaction mécanique en chaîne qui fait remonter votre pain. Voici comment Sunbeam le décrit dans le manuel d’entretien officiel du grille-pain :

La montée ou la descente du pain est obtenue en utilisant l’énergie de dilatation et de contraction du fil de l’élément central. Bien sûr, ce mouvement est très faible et se mesure en millièmes de pouce, mais le mouvement du chariot plus que suffisant est obtenu par une simple tringlerie qui multiplie ce mouvement environ 175 fois.

Et ce mécanisme ne s’use pas seulement après près de trois quarts de siècle d’utilisation : il y a une seule vis sous le ramasse-miettes pour régler la tension du fil, et elle seule suffit à redonner vie à de nombreux grille-pain vieillissants.

Alors oui : laisse tomber le pain, prends des toasts. Et comme le souligne Technology Connections, vous obtenez du pain grillé, que votre pain soit à température ambiante, réfrigéré ou congelé lorsque vous le collez dans l’appareil.

Cela rend également remarquablement difficile de brûler accidentellement votre pain en le faisant griller trop longtemps ! Vous vous souvenez du bouton « Un peu plus » sur le grille-pain de Tom ? Le grille-pain à contrôle radiant Sunbeam fait cela simplement en laissant tomber un morceau de pain grillé dans la fente – il réchauffe le pain à la température à laquelle il brunit, ce qui brunit légèrement plus le pain, avant de déclencher à nouveau le thermostat et de s’éteindre. lui-même éteint.

Mon Sunbeam T-35.Photo de Sean Hollister / The Verge

À présent, vous avez peut-être deviné que je n’étais pas satisfait de regarder une vidéo YouTube – j’ai acheté la mienne sur eBay. Et puis j’en ai acheté un deuxième et un troisième, car il s’avère qu’un artefact de l’ère spatiale qui produit de la nourriture délicieuse est exactement le genre de sujet de conversation merveilleux qui fait aussi un merveilleux cadeau. (Avant de les donner, je les ai ouverts et j’ai remplacé leurs cordons d’alimentation vieillissants par des cordons d’alimentation modernes à trois broches mis à la terre, car nombre d’entre eux sont antérieurs même aux prises polarisées et ne sont pas à distance sûrs par les normes modernes de prévention de l’électrocution.)

Il existe de bons arguments selon lesquels le grille-pain Sunbeam Radiant Control n’est toujours pas parfait. D’une part, rien ne vous rappelle quand le toast est cuit – bien que ces grille-pain de 1275 et 1375 watts soient suffisamment puissants, vous pourriez aussi bien rester dans les parages pendant une minute ou deux. (Laissez votre thé infuser, prenez votre beurre et vos conserves.)

La taille de l’emplacement est une limitation

Vous n’allez pas non plus y faire griller des bagels facilement, car le thermostat est dirigé vers le centre de votre morceau de pain. Les gaufres surgelées sont fantastiques, mais je dois soigneusement diviser les muffins anglais parfaitement en deux afin qu’ils ne s’accrochent pas aux fils de guidage. Et tandis que les tranches de pain de mie carré croustillant à merveille, y compris le toast taïwanais à coupe fine de ma boulangerie locale, les pains épais ou oblongs ne conviennent pas nécessairement. (Une large tranche de babeurre d’Oroweat ou de style brioché Nature’s Own peut nécessiter un retournement rapide et une nouvelle torréfaction pour qu’elle soit croustillante sur toute la surface.)

Mais quand ça marche, ce qui est la plupart du temps, le résultat est le genre de toast croustillant à l’extérieur, moelleux et moelleux à l’intérieur que ma mère me dit qu’elle n’a pas eu depuis elle a quitté la cuisine de sa propre mère.

Seules les variantes originales du T-20 ont ce design art déco.Photo de Sean Hollister / The Verge

J’admets que je n’ai jamais essayé un Balmuda, le four grille-pain à 300 $ où vous ajoutez un peu d’eau pour qu’il « emprisonne l’humidité interne du pain avant que la surface ne prenne une finition dorée ». Mais je dois me demander si le fait de croustiller rapidement l’extérieur avec un grille-pain vertical dédié, au lieu de le cuire une deuxième fois dans un four miniature, pourrait être une solution plus élégante ? Je possède un Panasonic FlashXpress, qui remporte souvent les prix du meilleur four grille-pain, et ses tranches parfaitement dorées n’ont certainement pas le même goût que le Sunbeam.

J’ai trouvé le T-20B légèrement plus facile à travailler que le T-35 ou un modèle Vista ultérieur. Le Vista avait quelques panneaux rivetés faciles à dévisser ici.Photo de Sean Hollister / The Verge

Si vous vous trouvez vous-même sur le marché pour un Sunbeam Radiant, vous devez savoir qu’ils ne sont pas tous tout à fait les mêmes – vous pouvez lire les différences ici et ici – et vous devrez peut-être payer un peu. Ils coûtent en moyenne 130 $ sur eBay, les modèles entièrement restaurés se vendant deux à quatre fois plus qu’aux enchères. (Tim’s Toasters promet également de restaurer votre Sunbeam existant pour 250 $, bien que je ne puisse pas me porter garant de leur travail moi-même.)

Est-ce vraiment beaucoup ? Le Sunbeam T-20 aurait été vendu au détail à plus de 22,50 $ tout neuf en 1949. C’est 260 $ dans l’argent d’aujourd’hui, ce qui explique peut-être pourquoi aucune autre entreprise n’a apparemment pris la peine de reproduire ses charmes entièrement automatiques.

Ce Thanksgiving, j’ai pensé que je porterais un toast au grille-pain ultime. Nous ne le reverrons peut-être plus jamais.

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