Ralf: Max Verstappen « a refusé » Merc, Lewis Hamilton « alternatif »

L’ancien pilote de F1 Ralf Schumacher pense que Max Verstappen a dû rejeter Mercedes pour qu’ils re-signent Lewis Hamilton.

Le duo est actuellement engagé dans une bataille acharnée pour le championnat des pilotes 2021, qui a pris une tournure controversée après leur chute au premier tour du Grand Prix de Grande-Bretagne.

Mais c’est un rebut que nous espérons pouvoir attendre encore quelques années après que Hamilton ait accepté une prolongation de contrat de deux ans avec Mercedes.

La relation Hamilton/Mercedes a été la plus fructueuse de l’histoire de la Formule 1, donnant lieu à six championnats de pilotes, tandis que Mercedes a remporté la couronne des constructeurs au cours des sept dernières saisons.

Cependant, Schumacher estime que l’extension de cette relation doit signifier que Verstappen a rejeté une offre de Mercedes.

« Pour moi, cela signifie avant tout que Max a refusé Mercedes », a déclaré Schumacher à SportBild à propos du nouveau contrat de Hamilton.

« Je pense qu’il y avait de l’espoir chez Mercedes qu’avec Max dans le cockpit, ils pourraient complètement se réaligner pour l’avenir. C’est maintenant mort, et Lewis était la seule alternative à mon avis. »

Avant les tests de pré-saison, on s’attendait à ce que Mercedes continue à dominer, d’autant plus que de grandes parties du châssis 2020 ont été reportées dans le cadre d’une mesure de réduction des coûts.

Cela ne s’est pas avéré être le cas cependant, avec la réglementation aérodynamique mise à jour qui aurait joué un rôle majeur dans le retour de Mercedes dans les griffes de Red Bull, au point où Red Bull est désormais crédité d’avoir la voiture globale la plus rapide.

Dans l’esprit de Schumacher, Red Bull a été « sous-estimé par beaucoup » et combien il est « curieux de voir si Mercedes peut renverser la vapeur ».

« Red Bull a encore beaucoup dans son carquois et n’a pas tout montré de loin », a-t-il ajouté.

« Mercedes a toujours le meilleur moteur, mais quelque chose ne va pas avec cette voiture. Cela peut également être vu dans le fait qu’ils courent avec beaucoup d’aile afin d’avoir plus d’appui et sont si lents en ligne droite.

La récupération de Hamilton a-t-elle été l’une de ses meilleures ?

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Mercedes a réduit le déficit de Red Bull dans le championnat des constructeurs à seulement quatre points à Silverstone, tandis que Hamilton n’a plus que huit points à rattraper sur Verstappen.

Cela ressemblait certainement à la fin de cette bataille respectueuse pour le titre qui s’était formée entre les pilotes, les célébrations de la victoire de Hamilton semblant « irrespectueuses » envers Verstappen qui a été transporté à l’hôpital pour des contrôles après un impact 51G avec les barrières.

À cette occasion, heureusement, personne n’a été blessé, mais Schumacher ne voit cette rivalité que s’intensifier, au niveau d’Ayrton Senna contre Alain Prost, et il espère à ce stade qu’il n’y aura toujours pas de blessures graves.

« Le duel va continuer à s’intensifier. J’espère que personne n’est blessé. Hamilton et Verstappen me rappellent lentement Senna et Prost, la façon dont ils se traitent », a déclaré Schumacher.

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