Rapport: 50 employés du moteur Merc à Red Bull, Andy Cowell inclus

Red Bull s’attend à débaucher 50 employés de Mercedes pour leur nouvelle division des moteurs, y compris la capture de leur ancien patron des moteurs Andy Cowell.

Alors que Honda devrait se retirer de la Formule 1 fin 2021, Red Bull Powertrains est né pour reprendre le travail du constructeur japonais et s’assurer que Red Bull n’a pas besoin de redevenir une équipe cliente.

La campagne de recrutement est déjà bien avancée, et l’un des principaux sujets de discussion a été les achats de Red Bull à la base de moteurs Brixworth de Mercedes, à proximité.

Déjà six employés de Mercedes ont quitté le navire, le plus en vue étant Ben Hodgkinson qui quittera son poste de responsable de l’ingénierie chez Mercedes High Performance Powertrains pour devenir le premier directeur technique de Red Bull Powertrain.

Auto Motor und Sport rapporte que six autres employés ont été attirés par Mercedes pour rejoindre Red Bull, et le directeur de l’équipe Red Bull, Christian Horner, s’attend à ce que le nombre passe à 50 d’ici la fin de leurs efforts.

Mais de loin le plus grand nom qui, selon le rapport, rejoindra Red Bull est Cowell, l’ancien responsable des opérations moteurs de Mercedes. Cowell a quitté l’équipe en 2020 à la recherche d’un nouveau défi, bien que sans rapport avec la F1.

Cowell a dirigé la conception du moteur turbo-hybride Mercedes V6 qui a été introduit en 2014, et depuis lors, a propulsé l’équipe à sept titres de pilotes et de constructeurs doublés d’affilée.

Pas plus tard que le Grand Prix de Monaco, Horner a déclaré que Cowell ne venait pas chez Red Bull, tandis que le patron de Mercedes, Toto Wolff, a déclaré que ses conversations régulières avec Cowell n’avaient donné aucun indice qu’il était intéressé par Red Bull.

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« De toute évidence, il y a beaucoup d’attraction médiatique sur ces sujets et le personnel se joint évidemment à cette nouvelle entreprise », a déclaré Horner aux journalistes.

« Mais je peux dire que j’ai été surpris de lire une histoire ce matin qu’apparemment Andy avait accepté de se joindre à nous parce que ce n’est pas le cas. »

« Ce serait une grande surprise », a répondu Wolff.

« Parce que cela signifierait que c’est différent de ce dont nous avons discuté. Mais rien ne l’empêche de prendre une décision, qu’il continue son aventure entrepreneuriale ou qu’il revienne en Formule 1 dans un rôle différent.

« Je parle à Andy chaque semaine de choses différentes, et pour moi, il ne semble pas qu’il aille chez Red Bull. Mais dans ce sport, nous avons vu beaucoup de cygnes noirs, donc pour le moment ce que je pense: il n’y va pas.

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