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Red Bull a promu Max Verstappen pour “ cimenter son avenir à long terme ”

En 2016, après seulement quatre courses, Red Bull a lancé un appel pour retirer Daniil Kvyat du siège de la course senior et mettre Max Verstappen dans la voiture.

C’était une décision, admet Christian Horner, qui a été prise pour «cimenter l’avenir à long terme de Max» avec l’équipe à un moment où des rumeurs le liaient déjà à des rivaux comme Mercedes.

Verstappen a fait ses débuts en Formule 1 en 2015, l’adolescent placé avec Toro Rosso – le plus jeune pilote à prendre le départ d’une course.

Alors que Verstappen montrait à maintes reprises pourquoi on lui avait confié un siège de course en F1 malgré son jeune âge, chez Red Bull, Kvyat menait le combat contre son coéquipier Daniel Ricciardo, le surpassant de trois points chez les pilotes. Championnat.

Cela n’a cependant pas suffi à sauver Kvyat quand cela a mal tourné au début de la saison 2016.

Alors que Verstappen a marqué dans trois de ses quatre courses avec Toro Rosso, Kvyat a réussi deux top-10, dont l’un était un podium, avant qu’un cauchemar dimanche au Grand Prix de Russie ne scelle son destin et n’entraîne la fin de son temps chez Red Bull. .

De nombreux experts ont estimé à l’époque que c’était une décision difficile étant donné que Kvyat avait terminé P3 dans l’une des deux courses dans lesquelles il a marqué, avec des spéculations qu’il s’agissait plus de vouloir s’assurer que Verstappen, présenté par beaucoup comme un futur champion du monde, s’engagerait à l’équipe à long terme.

Horner a récemment admis à Sky F1 qu’il y avait plus que les performances de Kvyat.

«C’était un ensemble de circonstances qui se sont déroulées et nous voulions cimenter l’avenir à long terme de Max», a-t-il révélé.

«Danny Kvyat a évidemment connu un début d’année difficile et nous avons décidé de faire le changement.

“Il (Max) n’avait jamais conduit la voiture, il y avait un montage rapide du siège, trouvez un ensemble de combinaisons qui vous va et c’est parti.”

Verstappen a immédiatement remboursé la confiance de Red Bull en lui, gagnant lors de ses débuts au Grand Prix d’Espagne.

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Le contrat actuel de Verstappen avec Red Bull court jusqu’à la fin de la saison 2023, mais cela n’a pas fait grand-chose pour faire taire les rumeurs que Mercedes pourrait appeler à la fin de cette saison.

Horner est déterminé à conserver son pilote, qui lors du GP d’Espagne de cette année a disputé sa 100e course avec l’équipe de Milton Keynes.

Lorsqu’on lui a demandé si 100 autres attendaient, le chef d’équipe a déclaré: «Avec le nombre de courses que nous faisons un an maintenant, vous pourriez en voir 200 autres, je pense!

«Le principal pour nous est de lui fournir une voiture compétitive. Nous l’avons fait cette année et tout est question de gagner. »

Quant à Verstappen, il dit en ce moment qu’il est content de l’équipe.

«9 ans et demi, 10», a-t-il dit à propos de son indicateur de bonheur. «Je fais ce que j’aime, ce qui est très chanceux.

«Je suis vraiment excité pour l’avenir. Je pense que nous avons déjà une bonne base en ce moment et que cela ne peut que s’améliorer. »

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