Robson: George Russell «  très proche  » du talent de Lewis Hamilton

Dave Robson, responsable de la performance des véhicules chez Williams, pense que George Russell n’est pas loin de Lewis Hamilton et sera aussi bon que lui.

Russell, 23 ans, est largement considéré comme l’un des meilleurs jeunes pilotes de Formule 1 et l’homme qui remplacera Hamilton en tant que pilote principal de Mercedes une fois que le septuple champion du monde aura pris sa retraite.

Alors qu’il passe ses trois premières années – à l’exception du Grand Prix de Sakhir 2020 – au fond de la grille et ne réussit pas à marquer des points, beaucoup pensent qu’il n’est pas encore prêt.

Cependant, Robson pense que le pilote Williams est déjà proche du niveau de Hamilton et est sûr qu’il y arrivera un jour.

« Je pense qu’il y a certainement des similitudes là-bas », a déclaré Robson, cité par Motorsport.com.

«Ils étaient évidents dès la première fois que j’ai rencontré George et nous l’avons fait fonctionner dans le simulateur de Grove. Ensuite, nous sommes montés et l’avons couru autour de l’aérodrome dans une voiture de route. Encore une fois, il y avait quelque chose. Il y avait quelque chose là-bas.

«Je pense que le talent est là. Je pense qu’il est très proche de Lewis et qu’il a le potentiel pour y arriver. Avec certitude. »

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La dernière réalisation majeure de Hamilton a été de devenir le premier pilote de F1 à remporter 100 pole positions après avoir été le plus rapide en qualification au Grand Prix d’Espagne.

Robson a travaillé avec lui chez McLaren, faisant partie de l’équipe depuis le moment où le Britannique s’est joint à celui de son départ, et dit que son rythme d’un tour et son talent dans son ensemble étaient clairs à voir dès le départ.

«Je n’ai évidemment pas travaillé avec lui depuis plusieurs années, mais c’est quelque chose qu’il a toujours fait, je pense. Il y a juste ce quelque chose chez lui. Cette qualité spéciale que vous ne pouvez pas vraiment définir », a-t-il ajouté.

«C’était évident dès qu’il n’était qu’un enfant et [McLaren] l’a emmené faire des tests à Elvington [airfield] monter et descendre la piste.

«Alors que la plupart des enfants, quand vous les avez emmenés à Elvington, ils étaient tout simplement époustouflés d’être dans une voiture de F1 – même s’ils montaient et descendaient la piste. Il était différent dès le début. Il a juste ce talent et cette formidable attitude.

«Alors, enlevez-lui votre chapeau. C’est un client ennuyeux à avoir de l’autre côté du garage, c’est sûr. Mais oui, c’est un talent phénoménal.

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