Rory McIlroy a dit de « sucer la publicité *** » et a chahuté avec Sweet Caroline à la Ryder Cup qui ressemblait plus à Boca Juniors vs River Plate

Il y a le golf, il y a la Ryder Cup, et puis il y a Patrick Reed contre Rory McIlroy en 2016.

Le célèbre jeu de l’honneur et du respect se transforme en quelque chose comme un Old Firm Derby tous les deux ans.

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L’étiquette passe par la fenêtre à la Ryder Cup

Pensez à Paul Azinger contre Seve Ballesteros en 1989, La guerre sur le rivage en 1991 ou la bataille de Brookline en 1999.

Mais à Hazletine il y a cinq ans, c’était plus comme Boca Juniors contre River Plate.

Plantons le décor : la Ryder Cup 2016 a été précédée d’insultes assez articulées de la part du frère de Danny Willet, tout en essayant de capturer l’essence du fandom de golf américain.

Pour Pete Willet, ils étaient une « foule d’imbéciles hurlants » remplis « d’irritants grassouillets vivant au sous-sol, farcis de pâte à biscuits et de bière p**** ».

Comme une prophétie auto-réalisatrice, les commentaires ont provoqué une telle colère que la foule du Minnesota est devenue encore plus hostile que d’habitude, avec une minorité dépassant la ligne, même pour une Ryder Cup.

McIlroy a utilisé l'abus pour alimenter son feu

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McIlroy a utilisé l’abus pour alimenter son feu

Reed utilisait aussi la foule à sa manière

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Reed utilisait aussi la foule à sa manière

C’était plus que des chants de « USA, USA » ou des cris de « PUREE DE POMMES DE TERRE ».

Certains abus étaient si graves que Sergio Garcia a déclaré qu’il avait honte pour sa petite amie américaine alors que l’équipe d’Europe était chahutée sur chaque tee et chaque green.

Un traitement spécial a été réservé, bien sûr, à Willet – qui a perdu ses trois matchs, tandis que Rory McIlroy s’est fait dire de « sucer la publicité *** » par un fan samedi et a fait face à des chants implacables de « Sweet Caroline » après sa séparation avec la star du tennis Caroline Wozniacki.

Mais comme la plupart des Européens ont brûlé dans le foyer, McIlroy s’en est sorti comme quelque chose de Game of Thrones.

Alors que la foule devenait plus bruyante, McIlroy s’améliorait. C’était personnel maintenant. Alors, à qui mieux affronter dimanche Captain America lui-même ?

Thisd était une bataille pour les âges

2016 Scott Halleran

Thisd était une bataille pour les âges

Le golf ne verra jamais un autre match comme ça

2016 Mike Ehrmann

Le golf ne verra jamais un autre match comme ça

Les allégations de tricherie étaient monnaie courante autour de Reed avant même le Hero World Challenge 2019 ou le Farmers Insurance Open 2021.

Comme la minorité bruyante de la foule Hazletine, l’Américain n’est pas populaire parmi de nombreux fans de golf. C’était un match fait au paradis.

Les deux hommes avaient agi en tant que chef spirituel de leur équipe vendredi et samedi. Pour l’Europe, c’était comme le bien contre le mal. Et dimanche, ça s’est joué comme un film.

Ce que nous avons eu, c’est Rocky Balboa contre Apollo Creed sur un terrain de golf. À chaque coup apparemment dévastateur répondait un autre, si incroyable qu’il semblait à peine réel.

De plus, ils jouaient tous les deux à un golf incroyable.

McIlroy était le meilleur joueur du tournoi jusque-là

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McIlroy était le meilleur joueur du tournoi jusque-là

L’un des étirements les plus électriques de l’histoire du jeu a commencé au 6e trou, lorsque McIlroy a déclenché un cri assourdissant après avoir réussi un putt de birdie.

Reed l’a assorti, un modèle qui allait bientôt émerger, puis célébré en s’inclinant devant la foule et en agitant son doigt vers son adversaire.

Ils ont à nouveau échangé des birdies sur 7, avec Reed enflammant les fans, avant que McIlroy ne les fasse dûment taire.

Puis c’est arrivé. Le moment où McIlroy a déclenché toute sa fureur refoulée, absorbée et intériorisée par deux jours d’abus.

Après avoir réussi un 50 pieds pour un birdie sur 8, la star de Team Europe l’a totalement perdu, se mettant les oreilles en coupe et criant « Je ne t’entends pas » à pleins poumons.

La joie de McIlroy ne dure que quelques secondes

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La joie de McIlroy ne dure que quelques secondes

Reed allait bientôt riposter

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Reed allait bientôt riposter

Le seul problème est que Reed a toujours un putt de 20 pieds pour boucler le trou. De toute évidence, il le fait, et le chaudron explose.

L’Américain agite à nouveau le doigt vers McIlroy, et pendant une brève seconde, l’esprit du golf émerge du chaos.

Les deux joueurs se cognent les poings alors qu’ils se dirigent vers le 9e – et ils se sont même concédé des putts de trois pieds sur le green suivant.

Il ne s’agissait pas de McIlroy contre Reed. C’était l’Europe contre l’Amérique, une bataille pour la morale du jeu. Alors qu’un fan chahutait l’Irlandais du Nord le 16, même son adversaire leur a fait signe de s’arrêter.

C’est là que McIlroy perdrait le contrôle du match, perdant deux buts avec deux à jouer.

La foule s'est mise dans la tête de McIlroy mais cela l'a seulement fait mieux jouer

La foule s’est mise dans la tête de McIlroy mais cela l’a seulement fait mieux jouer

Il s’est assuré que le match obtenait la finition de tribune qu’il méritait en retirant un trou sur 17, mais Reed sortirait victorieux avec un putt d’embrayage, privant McIlroy d’une bonne chance de le réduire de moitié sur 18.

Il ne serait pas du tout surprenant que McIlroy soit toujours en colère à l’idée de perdre, alors que Team Europe revient aux États-Unis cette semaine, cinq ans après ce célèbre jour.

Mais alors que McIlroy aura une chance de se venger, il n’y aura pas de Captain America pour les Européens à affronter cette fois.

Ayant raté la qualification automatique, le numéro 20 mondial a été snobé par le capitaine de l’équipe américaine Steve Stricker, qui a admis avoir perdu le sommeil à cause de la décision.

Reed ne divise pas seulement les opinions parmi le monde du golf, mais au sein de sa propre équipe. En 2018, il a appelé Jordan Spieth pour avoir refusé de jouer avec lui.

Il n'y a eu aucune rancune entre les deux joueurs

2016 Mike Ehrmann

Il n’y a eu aucune rancune entre les deux joueurs

Plus tôt cette année, Xander Schauffele a admis que «la discussion entre les garçons n’est pas géniale» après la tempête de triche au Farmers Insurance Open.

Et peut-être que Reed a montré pourquoi il peut être si impopulaire en « aimant » un tas de tweets critiquant Stricker pour l’avoir laissé de côté ce mois-ci.

Quoi qu’il en soit, Team Europe sera tranquillement heureux qu’il ne soit pas à Whistling Straits.

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