Satellites militaires : l’Inde doit accélérer le processus

Il y a aussi des propositions en attente et on en sait peu sur ces propositions.Il y a aussi des propositions en attente et on en sait peu sur ces propositions.

Par le Dr Ajey Lele

Pendant longtemps, les forces armées indiennes se sont appuyées sur des satellites pour piloter leurs opérations. Récemment, il a été annoncé que le ministère de la Défense avait approuvé une proposition d’achat d’un satellite GSAT-7C et de l’équipement connexe pour l’Indian Air Force (IAF) au coût de Rs 2 236 crore. Cette décision d’autoriser le marché a été prise lors d’une réunion du Defense Acquisition Council (DAC) présidée par le ministre de la Défense.

On s’attend à ce que ce satellite soit conçu, développé et construit localement. Cependant, ce ne sont que les premiers jours et à ce stade, seule l’acceptation de nécessité (AoN) a été sanctionnée et le lancement effectif pourrait prendre au moins deux à trois ans. Le premier satellite de commutations dédié GSAT-7A pour l’IAF a été lancé le 19 décembre 2018. À l’heure actuelle, ce satellite aide très efficacement l’IAF dans ses opérations quotidiennes. Il permet de connecter diverses plates-formes telles que des avions, des hélicoptères, des drones, des avions d’alerte avancée et de contrôle aéroportés (AWACS), des unités de missiles et des radars. L’armée indienne est connue pour utiliser 30% de la capacité du GSAT-7A.

Le premier satellite de commutations militaires lancé par l’Inde est destiné à la marine indienne. Ce satellite GSAT-7 (également appelé Rukmini) a été lancé en septembre 2013 et fournit actuellement un excellent service. Il s’agit d’un satellite de communication militaire multibande, qui peut mettre en réseau simultanément environ 60 à 70 navires et 70 à 80 aéronefs de manière transparente. Ce satellite a une « empreinte » de près de 2 000 milles marins sur la région de l’océan Indien. Normalement, la durée de vie de ces satellites varie entre 10 et 15 ans. À l’heure actuelle, la marine indienne a déjà approché l’ISRO pour le lancement du satellite de remplacement, car la durée de vie de ce satellite devrait se terminer dans les prochaines années. Ce satellite s’appellerait GSAT-7R et devrait coûter 1 589 crores. La marine indienne a déjà signé un contrat avec l’ISRO à cet égard. Il devait être lancé d’ici 2021, mais la crise de Covid-19 a perturbé tout le calendrier de lancement de l’ISRO. Pour ce satellite, certaines fonctionnalités de conception supplémentaires devraient être ajoutées, comme il devrait être compatible avec une variété de plates-formes modernes, y compris les futurs sous-marins de la marine indienne.

Le 27 août 2015, un satellite de commutations appelé GSAT-6 a été lancé par l’ISRO, également connu pour répondre aux besoins stratégiques du pays. GSAT-6 est connu pour fournir une communication sécurisée et de qualité.

Il y a aussi des propositions en attente et on en sait peu sur ces propositions. L’armée indienne réclame depuis longtemps un satellite de communication séparé. En outre, il existe une proposition de lancement d’un satellite à l’usage exclusif du ministère de l’Intérieur (MHA). Ce serait un satellite destiné aux forces paramilitaires comme BSF et d’autres. Il est important de s’assurer que les personnes qui gardent les frontières de l’Inde bénéficient d’une technologie satellitaire pour faciliter leurs opérations.

La crise de Covid-19 a en fait ralenti les progrès de l’ISRO et maintenant, en raison de la situation des inondations dans l’Andhra Pradesh, le calendrier de lancement proposé est totalement perturbé. Après le 26/11 (attentats terroristes à Mumbai), l’Inde a commencé à investir dans un satellite d’imagerie terrestre tout temps basé sur un radar à ouverture synthétique (SAR) à des fins de reconnaissance. Depuis 2009, l’ISRO lance des satellites SAR dans le cadre de la série RISAT. Trois à quatre de ces satellites ont déjà été lancés. Actuellement, cette catégorie de satellites est lancée par l’ISRO dans le cadre de la série Earth Observation Satellite (EOS). Le premier satellite (EOS-1) a été lancé en novembre 2020. Cependant, le GSLV-F10 a échoué en août 2021 et cette mission avait à bord le satellite EOS-3. Maintenant, tout le calendrier de lancement des autres satellites de cette série a été retardé. Il y a un besoin urgent pour l’Inde de renforcer l’infrastructure satellite globale, qui est nécessaire pour les forces de défense. La situation aux frontières de la Chine ne devrait pas s’améliorer dans un avenir proche et nous avons besoin de plus d’yeux et d’oreilles dans l’espace pour surveiller la situation là-bas.

L’ISRO ne pourrait gérer que deux lancements de fusées pour mettre des satellites en orbite en 2021 et aucun autre lancement n’est prévu au cours de cette année. Au début de l’année 2021, la Chine avait annoncé son intention d’effectuer plus de 40 lancements spatiaux cette année. En octobre 2021, la Chine avait atteint l’objectif de 40 lancements. Ils ont battu leur propre record de 39 lancements au cours de l’année 2020 (l’ISRO a eu deux lancements en 2020). Il est urgent que l’ISRO trouve une issue à la crise actuelle et reprenne son lancement au plus tôt. Malheureusement, parmi les grands acteurs spatiaux, seul l’ISRO a le plus souffert de la crise sanitaire actuelle et a automatiquement impacté le programme spatial stratégique de l’Inde.

(L’auteur est Senior Fellow, MP-IDSA, New Delhi. Il peut être contacté à l’adresse : ajey.lele@gmail.com Les opinions exprimées sont personnelles et ne reflètent pas la position ou la politique officielle de Financial Express Online. Reproduire ce contenu sans autorisation est interdit).

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