Sergio Perez renforce les espoirs de pole position de Red Bull à Austin

Sergio Perez s’est placé en tête des feuilles de temps pour la deuxième journée consécutive pour renforcer les espoirs de pole position de Red Bull au Grand Prix des États-Unis.

Plus rapide en FP2, le Mexicain a répété l’astuce dans la dernière piste avant de se qualifier sur le Circuit des Amériques – mais il a été aidé par les règles des limites de piste.

Les deux protagonistes du Championnat du monde, Lewis Hamilton et Max Verstappen, ont perdu des temps au tour qui les auraient placés devant Perez.

Néanmoins, c’était une bonne nouvelle pour Red Bull, qui devait craindre que le récent avantage de Mercedes ne se manifeste à nouveau à Austin.

Mis à part Sebastian Vettel, qui prendra le départ de la course depuis le fond de la grille en raison d’une pénalité moteur, personne n’a souhaité dans les premières minutes offrir aux 120 000 spectateurs de samedi un peu d’action en piste.

Cela a peut-être quelque chose à voir avec le fait que les équipes ne voulaient pas brûler les trains de pneus, les pilotes s’étant plaints d’une forte dégradation lors des essais du vendredi et certains suggérant qu’il pourrait s’agir d’une course à deux arrêts.

Hamilton a établi la norme initiale avec un 1:35,814 et 17 minutes après le début de la séance, il n’y a eu aucune sorte de véritable exode des stands avec Sergio Perez, qui avait été le plus rapide en FP2, se plaçant à nouveau en tête du classement.

C’était jusqu’à ce qu’un ajustement de l’aileron avant sur son W12 permette au champion du monde de dépasser le Mexicain, mais bientôt un Red Bull a de nouveau été le plus rapide alors que Verstappen, qui avait eu du mal avec le trafic pour produire un tour de simulation de qualification en FP2, a réussi son premier effort. .

Bottas n’a pas connu un si bon début de journée, son premier temps au tour étant supprimé pour avoir dépassé les limites de la piste, avant de laisser ses pneus à plat avec une vrille.

Le Finlandais, vainqueur en Turquie il y a deux semaines, saura qu’il ne peut pas partir de la pole position car il risque une pénalité de cinq places sur la grille pour avoir pris de nouvelles pièces de moteur pour la sixième fois cette saison.

George Russell, un autre pilote parmi les trois – le troisième étant Fernando Alonso – confronté à un départ en retrait en raison d’une pénalité moteur, a fait un filage plus spectaculaire et a admis à la radio de l’équipe qu’il avait été « trop optimiste » alors que Verstappen est devenu le premier homme à briser 1:35.

Le leader du Championnat du monde a été rejoint dans cet exploit par Bottas avec son premier tour légal, juste au moment où Verstappen changeait son aileron arrière alors que le directeur de l’équipe Red Bull, Christian Horner, révélait à Sky F1 qu’un mécanicien aux yeux d’aigle avait repéré une fissure capillaire.

Alors que la session entrait dans son dernier quart, un nouveau nom est apparu en tête du classement avec Carlos Sainz, dont la récupération depuis le fond de la grille la dernière fois en Turquie, après avoir été équipé du moteur amélioré de Ferrari, lui a valu le titre de Pilote de le prix du jour.

Il n’était pas là pour longtemps car les gros frappeurs ont fait leurs derniers ajustements avant les qualifications et Perez a devancé l’Espagnol, tandis que Verstappen et Hamilton ont effectué des tours qui les auraient mis n ° 1 radiés pour infraction aux limites de la piste.

Le dernier effort de Verstappen a été contrarié par le trafic, en écho hier. « Ai-je besoin de demander ce qui s’est passé ? » a demandé son ingénieur de course Gianpiero Lambiase. « Je vais acheter des lunettes à tout le monde », a répondu le Néerlandais.

Sainz a terminé deuxième devant Verstappen, Bottas et Hamilton n’étant respectivement que cinquième et sixième, juste derrière Lando Norris – bien qu’ils ne soient pas trop inquiets à condition qu’ils puissent rester dans ces limites de piste embêtantes.

FP3 fois

1 Sergio Perez Red Bull 1:34.701
2 Ferrari de Carlos Sainz 0.104s
3 Max Verstappen Red Bull 0.211s
4 Lando Norris McLaren 0.244s
5 Valtteri Bottas Mercedes 0.287s
6 Lewis Hamilton Mercedes 0.518s
7 Daniel Ricciardo McLaren 0.644s
8 Pierre Gasly AlphaTauri 0.697s
9 Ferrari 0.987 de Charles Leclerc
10 Esteban Ocon Alpine 1.010
11 Sebastian Vettel Aston Martin 1.150s
12 George Russell Williams 1.322s
13 Kimi Raikkonen Alfa Romeo Racing 1.361s
14 Nicholas Latifi Williams 1.417s
15 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Racing 1.551s
16 Lance Stroll Aston Martin 1.691s
17 Fernando Alonso Alpine 1.789s
18 Yuki Tsunoda AlphaTauri 1.871s
19 Mick Schumacher Haas 1.970
20 Nikita Mazepin Haas 28.755s

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