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Shovlin désolé d’avoir gâché la journée de Max, Sergio et Lando

Andy Shovlin a déclaré que Mercedes “ne peut que s’excuser” après que Valtteri Bottas a percuté le rival pour le titre de Lewis Hamilton, Max Verstappen, lors du GP de Hongrie.

Arrivé au Hungaroring avec une avance de huit points au championnat des pilotes, Verstappen est reparti avec un déficit de six points sur Hamilton.

La course du Néerlandais a été ruinée dans le premier tour lorsque Bottas a raté son point de freinage dans le Lando Norris mouillé et à l’arrière et a poussé la McLaren dans Verstappen. Sergio Perez a également été pris dans le chaos.

Bottas, Norris et Perez ont tous abandonné tandis que Verstappen a dû soigner une RB16B endommagée jusqu’à la ligne d’arrivée, sa voiture est partie avec “moins d’appui” qu’une Haas selon Christian Horner.

La course a été remportée par le pilote Alpine Esteban Ocon devant Sebastian Vettel, qui est P2 provisoire après qu’Aston Martin a annoncé son intention de faire appel de son DSQ pour une infraction au carburant, et Hamilton.

“Félicitations à Esteban et Alpine pour la victoire”, a déclaré Shovlin, directeur technique de Mercedes au bord de la piste, après la course.

« Pour nous, ce n’était pas une journée bien rangée.

« Valtteri a pris un très mauvais départ, puis son erreur au virage 1 a évidemment gâché la journée de Max, Sergio et Lando ; nous ne pouvons que nous en excuser, même si ce n’est pas beaucoup en guise de consolation.

Norris est d’accord avec ce sentiment, affirmant que si Bottas lui-même avait “s’excusé, cela ne change rien maintenant, ce qui est le mauvais côté”.

Horner aimerait que la FIA se penche sur la question car “la conséquence pour nous est brutale et dans un environnement de plafonnement des coûts qui doit être examiné par la FIA”.

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Restée avec une seule voiture en course, Mercedes s’est plutôt trompée pour Hamilton au redémarrage après le drapeau rouge.

Alors que le reste du peloton rentrait dans les stands pour échanger leurs pneus intermédiaires contre des pneus slicks lors du tour de formation, Hamilton est resté à l’écart – le seul pilote à s’aligner sur la grille.

Il n’avait pas d’autre choix que de faire ce tour, le Britannique affirmant qu’il n’arrêtait pas de dire à Mercedes qu’il était “sec, sec, sec”, tombant du premier au dernier.

Il a récupéré pour atteindre le podium, prenant la tête du championnat des pilotes alors que Verstappen ne pouvait gérer que la 10e place dans sa voiture endommagée.

« Compte tenu de la position dans laquelle nous étions au redémarrage », a expliqué Shovlin, « nous ne voulions pas particulièrement parier sur les slicks mais nous avons été surpris lorsque toute la grille est partie sur les intermédiaires.

« C’était encore plus surprenant de les voir tous au stand lors du tour de formation.

« C’est évidemment l’un des moments clés de la course pour nous, même si nous n’aurions pas été en tête au redémarrage car avoir le premier garage signifie que le peloton qui arrive derrière nous nous empêche de sortir de notre stand.

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