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Shovlin: L’affrontement était inévitable avec l’agressif Max

Le directeur de l’ingénierie des pistes de Mercedes, Andy Shovlin, estime que la chute de Lewis Hamilton et Max Verstappen était “inévitable” étant donné que ce dernier “conduit de manière agressive”.

Après plusieurs appels serrés, les protagonistes du titre ont eu le gros lot au Grand Prix de Grande-Bretagne.

Bien que Lewis Hamilton se soit qualifié P1 vendredi soir, c’est Verstappen qui a pris le contrôle au début des qualifications du sprint de samedi alors qu’il traînait Hamilton au premier virage.

Gagner ce sprint de 17 tours signifiait que Verstappen était en pole pour le grand prix de dimanche, avec Hamilton partant P2. L’écart avec le champion était de 33 points en faveur de Verstappen.

Cette fois-ci, c’est Hamilton qui a eu la meilleure course au premier virage, défiant Verstappen pour la tête.

Le Red Bull a défendu coin après coin jusqu’à ce que finalement Hamilton essaie de se frayer un chemin à l’intérieur de Copse, rate le sommet et frappe Verstappen.

Shovlin estime que le crash était “inévitable”.

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« Si vous regardez la course de sprint, [and] si vous regardez le premier tour de la course principale, Lewis devait constamment reculer pour éviter une collision », a déclaré Shovlin.

« Il a pu mettre sa voiture dans une position où il pouvait tenir bon.

« Max conduit de manière agressive et il est inévitable qu’un jour, nous ayons un accident.

Bien que Mercedes pense que Verstappen était à blâmer, les commissaires ont vu les choses différemment, giflant Hamilton avec une pénalité de 10 secondes pour être “principalement fautif”.

Shovlin a déclaré à Motorsportweek qu’il estimait que la pénalité était injuste.

“Nous ne pensions pas que la pénalité était méritée, si vous regardez le guide que les commissaires ont pour déterminer qui est fautif en termes de dépassement, Lewis était suffisamment à côté et nous estimions que Max aurait dû lui laisser de la place”, a-t-il déclaré.

Hamilton a remporté le Grand Prix, son huitième triomphe au Grand Prix de Grande-Bretagne, réduisant l’écart avec Verstappen à seulement huit points.

Damon Hill pense que les actions de Hamilton dimanche joueront dans l’esprit de Verstappen lors de leurs futures batailles.

“Je n’ai jamais vu Lewis conduire de manière aussi agressive”, a déclaré le champion du monde 1996 lors du podcast F1 Nation. “La seule chose que je puisse trouver, c’est Barcelone avec Nico Rosberg.

« Je me demande si c’est quelque chose qui s’est passé la veille au sprint. C’était une déclaration d’intention, n’est-ce pas ? C’était Lewis qui disait ‘écoute, je suis un streetfighter et si tu veux être dur avec moi, je vais devoir te montrer ce que j’ai’ et il l’a fait.

«Psychologiquement, cela a fait une brèche chez Max. Il le faut. Cela lui a fait réaliser que Lewis, dans une bataille roue contre roue, ne reculera pas. Cela doit être inscrit dans le carnet mental.

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