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« Si je n’avais pas sa bénédiction, je ne boxerais pas » – Nico Ali Walsh, le petit-fils de Muhammad Ali, discute de l’enfance avec « The Greatest » et révèle qu’il admire Tyson Fury et Canelo Alvarez

Le petit-fils de Muhammad Ali, Nico Ali Walsh, a déclaré à talkSPORT qu’il avait la bénédiction de son grand-père alors qu’il se dirigeait vers ses débuts professionnels.

Le joueur de 20 ans a signé un accord promotionnel avec le Top Rank de Bob Arum et commencera sa carrière chez les poids moyens le 14 août.

Walsh a signé avec l’ancien promoteur de son grand-père, Mikey Williams/Top Rank

Arum a commencé à promouvoir avec Ali en 1966 et maintenant, 55 ans plus tard, il fait la promotion de son petit-fils.

Bien que le légendaire champion des poids lourds qui s’est fait appeler “The Greatest” soit décédé en 2016 (lorsque Walsh avait 15 ans), le jeune garde encore de bons souvenirs de lui.

Walsh a rappelé à James Savundra de talkSPORT : « J’ai passé une grande partie de ma vie avec lui parce qu’il était mon seul grand-père.

« On roulait constamment pour aller lui rendre visite, on passait les vacances avec lui, Thanksgiving, tout un tas de trucs.

« Nous avons passé un bon moment, c’était amusant.

Ali est considéré par beaucoup comme le plus grand boxeur de tous les tempsNeil Leifer – ‘Boxing. 60 ans de combats et de combattants’

Ali était conscient de la carrière amateur de son petit-fils et l’a encouragé à poursuivre l’héritage familial dans le sport qu’il a conquis il y a un demi-siècle.

Walsh a poursuivi: «Je lui ai directement demandé parce que je voulais savoir si c’était quelque chose qu’il voulait que je fasse.

«Je voulais sa bénédiction et si je n’avais pas sa bénédiction, je ne boxerais pas aujourd’hui.

“Une fois qu’il m’a donné la bénédiction, je lui ai demandé à plusieurs reprises si je devais continuer à boxer et me préparer à la pression qui va avec.

« Il a dit oui à chaque fois que je lui ai demandé. Il n’a jamais hésité dans cette décision, donc je ne l’ai pas fait non plus.

Walsh aura SugarHill Steward dans son coinMikey Williams/Top Rank

En signant avec Top Rank, Walsh est désormais coéquipier de l’actuel champion des poids lourds Tyson Fury.

Ils partageront également un entraîneur, l’entraîneur de Fury, SugarHill Steward, devant figurer dans le coin du petit-fils d’Ali.

Walsh a expliqué : « Mes combattants préférés aujourd’hui sont Canelo et Tyson Fury.

«J’ai admiré Tyson Fury, pas seulement dans la boxe, mais dans la vie en général. C’est une figure très motivante.

“Le simple fait d’être autour de lui dans le gymnase et de pouvoir le regarder, apprendre de lui, c’est une énorme bénédiction…

«Je l’ai rencontré à l’extérieur du gymnase le jour où j’ai signé avec Top Rank.

«Il vient de me dire que la plus grande chose à propos d’un combattant est de pouvoir se battre.

« Quelle que soit votre expérience ou votre manque d’expérience, si vous pouvez vous battre, alors vous pouvez vous battre.

« J’ai pris ça à cœur. Il a raison.”

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