Space Force attribue 87,5 millions de dollars à quatre sociétés de fusées pour des tests

Une conception d’artiste montre la nouvelle fusée Glenn de Blue Origin en plein essor. (Illustration d’origine bleue)

Le Space Systems Command de l’US Space Force a annoncé aujourd’hui des récompenses d’un montant total de 87,5 millions de dollars pour soutenir des projets commerciaux de prototypes liés aux essais de fusées de nouvelle génération et aux améliorations visant à rendre les étages supérieurs plus résilients.

Les prix ont été décernés sous l’égide du programme National Security Space Launch en utilisant le Space Enterprise Consortium du Space Development Corps, qui facilite l’engagement de la communauté spatiale du Pentagone, de l’industrie et du milieu universitaire. Les récompenses comprennent :

24,35 millions de dollars à l’entreprise spatiale Blue Origin de Jeff Bezos pour la gestion des fluides cryogéniques sur le deuxième étage de la fusée New Glenn. 24,35 millions de dollars à Rocket Lab pour développer l’étage supérieur de la fusée Neutron. 14,47 millions de dollars à SpaceX pour l’étranglement rapide et les tests de redémarrage du moteur de fusée Raptor, qui est destiné à être utilisé sur la fusée Starship de SpaceX, le développement et les tests des spécifications du méthane liquide ; et analyse et test de stabilité de combustion. 24,35 millions de dollars à United Launch Alliance pour le commandement et le contrôle de la liaison montante de l’étage supérieur Centaur V, qui sera utilisé avec la fusée Vulcan d’ULA.

Des projets de prototypes de transfert orbital et de manœuvre sont prévus au début de l’exercice 2022, en attendant l’approbation du budget du Congrès.

« Notre industrie de lancement fait l’envie du monde et nous sommes ravis de nous associer à l’industrie pour faire progresser les capacités d’accès à l’espace transformationnel », a déclaré le colonel Rob Bongiovi, directeur de Launch Enterprise de SSC, dans un communiqué de presse.

Pendant que les projets prototypes sont menés, SPC continue d’élaborer la prochaine phase de la stratégie de lancement dans l’espace de sécurité nationale, à l’appui d’un concours d’approvisionnement de la phase 3 prévu pour l’exercice 2024. Des centaines de millions de dollars de contrats de phase 2 ont été attribués à SpaceX et à ULA l’année dernière.

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