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Alan Brazil n’a jamais manqué pour Sir Bobby Robson, a conquis l’Europe avec Ipswich et a conquis le monde avec Kenny Dalglish avant que Tottenham et Man United ne se battent

Vous commencez et terminez tôt? La vie d’Alan Brazil en tant que footballeur n’était pas si différente de sa glorieuse carrière dans notre émission Breakfast.

Mais le Brésil n’a pas seulement terminé tôt, contraint à la retraite à l’âge de 27 ans, le grand Écossais a terminé mieux que quiconque à son apogée.

Reconnaissez cet homme?

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Reconnaissez cet homme?

Le Brésil était une machine à but absolu

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Le Brésil était une machine à but absolu

Bien que vous le connaissiez peut-être comme la voix de talkSPORT, le joueur de 61 ans était l’un des joueurs les plus prolifiques du football anglais à l’époque, déguisé en un attaquant aux cheveux bouclés plutôt fringant.

Ne nous la croyez pas – le regretté grand Sir Bobby Robson le savait plus que quiconque.

Le Brésil se souvient: «Quand j’ai été purifié, je n’ai pas paniqué. Je ne fais pas de taureaux, 99% du temps je marquerais.

«Sir Bobby disait: dès que tu as fini, c’est un objectif, je me détourne parce que c’est un objectif. Vous ne manquez pas, fils.

Le Brésil faisait partie de l'âge d'or de Sir Bobby à Portman Road

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Le Brésil faisait partie de l’âge d’or de Sir Bobby à Portman Road

Portman Road était bondé à cette époque

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Portman Road était bondé à cette époque

Les années quatre-vingt étaient des temps étranges et inhabituels: tout le monde habillé de la tête aux pieds en denim et Ipswich étaient plutôt bons.

Avec un Brésil de 21 ans à l’avant et Sir Bobby aux commandes, les Tractor Boys ont conquis des personnages légendaires tels que Michel Platini, Antonin Panenka et Zbigniew Boniek pour remporter la Coupe UEFA en 1981.

«Les gens oublient toute la course», insiste le Brésil. «Nous avons joué contre une équipe tchèque, Bohemians Prague – pour laquelle Panenka jouait.

«Nous avons joué contre le club polonais Widzew Lodz, qui avait Boniek pour eux. Puis nous avons joué Saint-Etienne, qui n’avait jamais été battu par une équipe anglaise en France – ils avaient Johnny Rep, Platini, Dominique Rocheteau. Nous les avons battus 4-1.

«Le FC Koln avait Rainer Bonhof, Harald Schumacher dans les buts, Klaus Fischer devant. AZ Alkmaar en finale avait sept ou huit internationaux néerlandais. C’était une course d’enfer.

Le Brésil a joué pour Ipswich alors qu'il conquit l'Europe

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Le Brésil a joué pour Ipswich alors qu’il conquit l’Europe

John Wark a formé un formidable partenariat dès le départ avec le Brésil

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John Wark a formé un formidable partenariat dès le départ avec le Brésil

De retour en Angleterre, le Brésil affrontait également des légendes, à savoir Kevin Keegan, alors qu’Ipswich terminait deuxième de haut vol deux saisons de suite.

La saison 1981/82 a donné au Brésil une double portion de la deuxième place alors qu’il était pompé au Soulier d’Or par Keegan à Southampton, non pas que notre hôte du petit-déjeuner en ait rancune ou quoi que ce soit …

«Kevin m’a battu au soulier d’or par quatre buts. Il a eu sept pénalités et je ne les ai pas prises à Ipswich, c’était un connard!

Mais le Brésil en a eu un contre Keegan cette année-là, marquant les cinq buts contre l’équipe de la légende anglaise de Southampton dans une superbe victoire 5-2.

En fait, c’était tellement bon que le Brésil s’est retrouvé avec deux ballons de match.

Keegan et le Brésil étaient les meilleurs attaquants de l'élite

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Keegan et le Brésil étaient les meilleurs attaquants de l’élite

L'Angleterre et l'Écosse avaient une puissance de feu sérieuse à l'avant

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L’Angleterre et l’Écosse avaient une puissance de feu sérieuse à l’avant

«Ils étaient en tête du classement, ils avaient Keegan», se souvient le Brésil. «Nous étions les outsiders et nous les avons battus 5-2, j’ai marqué les cinq.

«L’une des balles avec lesquelles j’ai eu le triplé a été expulsée de la tribune. J’ai eu l’autre balle, avec laquelle j’ai marqué deux.

«Le journal local a fait une annonce demandant si quelqu’un avait l’autre balle, c’était mon premier triplé au niveau senior.

«Selon la rumeur, un gars l’a remis, quelqu’un a dit que c’était le père de Richard Wright qui travaillait à l’usine de cigarettes derrière le sol! Je les ai toujours tous les deux chez moi.

C’est là que les années quatre-vingt deviennent vraiment déroutantes: l’Écosse était une force absolue, si bonne que le Brésil pouvait à peine entrer dans l’équipe.

Alan Hansen, Graeme Souness, Gordon Strachan, Kenny Dalglish – les Écossais ont emmené une liste interminable de talents générationnels à la Coupe du monde en 1982, y compris notre homme Brésil, qui a été entraîné dans un groupe avec son pays homonyme.

L'Écosse a essayé et échoué d'arrêter Socrate lors de la Coupe du monde 1982

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L’Écosse a essayé et échoué d’arrêter Socrate lors de la Coupe du monde 1982

Dalglish et co.  ne pouvait pas sortir du groupe

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Dalglish et co. ne pouvait pas sortir du groupe

C’était un rêve devenu réalité pour le Brésil, qui a commencé la victoire d’ouverture sur la Nouvelle-Zélande avec le grand Dalglish, mais cela s’est aussi transformé en un cauchemar – et pas seulement parce que les Écossais se sont fait virer dans le groupe.

“L’un des plus grands moments de ma carrière de footballeur est survenu le jour de mon anniversaire, le 15 juin 1982, avec Kenny Dalglish pour l’Écosse lors d’une Coupe du monde”, déclare le Brésil.

«C’était mon héros. J’étais juste honoré de jouer contre lui et avec lui pour l’Écosse.

«Mes souvenirs étaient qu’il faisait plus de 100 degrés à Malaga, absolument torréfiant, j’avais le vertige à la mi-temps et Gordon Strachan a également eu du mal. J’avais perdu beaucoup de poids parce que c’était très strict ce que vous faisiez et j’ai dû changer un peu mon style de vie.

«Le match m’a tué, je commençais à voir doubler en seconde période. J’ai été sélectionné pour le test de dopage après le match et je n’ai pas pu faire pipi pendant cinq heures. Ils ont dû me laisser rentrer à la maison. J’avais perdu quelque chose comme dix livres en un jour.

L'armée tartan est descendue sur une Espagne bouillante en nombre

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L’armée tartan est descendue sur une Espagne bouillante en nombre

Regardez toutes les légendes!

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Regardez toutes les légendes!

«Il m’a fallu quelques jours pour récupérer et le deuxième match était contre le Brésil à Séville, qui était encore plus humide et plus chaud. C’était épouvantable parce que j’avais désespérément envie de jouer là-dedans, mais je ne l’ai pas fait.

«Je suis sorti du banc pour le troisième match, je me sentais fantastique, nous avons dû battre l’Union soviétique pour nous qualifier et nous avons fait match nul 2-2. J’étais éviscéré parce que je commençais à peine à me sentir.

«Cette équipe était pleine de stars! C’était une équipe que nous avions.

S’installant à Tottenham pour 425000 £ en 1983, un Brésilien de 23 ans semblait toujours avoir le monde à ses pieds – mais plutôt cruellement, c’est à ce moment-là que sa carrière a commencé à se terminer.

Le Brésil a rejoint Tottenham pour ce qui était beaucoup d'argent à l'époque

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Le Brésil a rejoint Tottenham pour ce qui était beaucoup d’argent à l’époque

Ne vous méprenez pas, le Brésil n’a pas été un flop: il a marqué six buts lors des 12 derniers matchs de la campagne 1982/83, aidant les Spurs à se qualifier pour une Coupe UEFA qu’ils ont finalement gagnée, avant que Man United ne le frappe en 1984 .

Mais quelque chose avait changé chez le jeune attaquant, faisant de lui la moitié du joueur qu’il était à Ipswich – et le Brésil ne pouvait pas comprendre pourquoi.

«Je ne me sentais pas aussi fort ni aussi rapide», poursuit le Brésil. «J’ai réussi à marquer un but tous les trois matchs aux Spurs et ils m’ont vendu à Man United.

«Il y avait de bons souvenirs, j’ai marqué lors de la Coupe UEFA et nous avons battu Arsenal 5-0 au Lane, j’en ai marqué un.

Le dos du Brésil était déjà en panne au moment où il est arrivé à United

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Le dos du Brésil était déjà en panne au moment où il est arrivé à United

«L’attrait de Man United était phénoménal, mais encore une fois cela n’a pas fonctionné pour moi: problèmes à l’aine, problèmes de dos, ischio-jambiers. J’ai pensé: «Que diable se passe-t-il!?»

«Finalement, je constate que mon disque est entré dans ma colonne vertébrale. De nos jours, une IRM le détectait tout de suite, à l’époque ils devinaient.

«Je suis allé à Coventry et QPR, mais à 27 ans, j’avais terminé. Curieusement, j’étais en fait soulagé quand ils m’ont dit que ma carrière était terminée. Je savais que quelque chose n’allait pas.

Ce n'est pas seulement ses cheveux que le Brésil a perdus lorsqu'il a rejoint Man United

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Ce n’est pas seulement ses cheveux que le Brésil a perdu lorsqu’il a rejoint Man United

«Je sentais que je pouvais marquer 30 buts par saison à Tottenham et Man United – mais ce n’était pas le cas.»

En fait, cela rend les réalisations du Brésil encore plus extraordinaires. Qui sait ce que l’Ecossais aurait réalisé si sa colonne vertébrale n’avait pas abandonné au milieu de la vingtaine?

Une horrible tournure du destin n’a pas empêché le Brésil de faire sa marque sur le football anglais, effleurant les épaules de certaines légendes et mettant son nom à leurs côtés.

Lorsqu’on lui a demandé qui était le meilleur, le Brésil n’hésite pas: «Dalglish. Glenn Hoddle était un grand joueur, tout comme Bryan Robson. Graeme Souness était incroyable, mais Dalglish doit être le meilleur.

Et heureusement pour le Brésil, il y avait un petit concert décent qui l’attendait après la fin de sa carrière de joueur.

Écoutez l’émission Breakfast sur talkSPORT tous les jours de la semaine à partir de 6 h

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