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Décès de Leon Spinks, le boxeur qui a détrôné Muhammad Ali – .

LAS VEGAS – Leon Spinks, qui a remporté une médaille d’or olympique et a stupéfié le monde de la boxe en battant Muhammad Ali pour remporter le titre mondial des poids lourds en seulement son huitième combat professionnel, est décédé vendredi à 67 ans.

Spinks, qui résidait à Las Vegas pendant les dernières années de sa vie, est décédé vendredi soir, selon un communiqué publié par une agence de relations publiques. Il souffrait d’un cancer de la prostate et d’autres cancers.

Sa femme, Brenda Glur Spinks, et d’autres amis proches et sa famille l’ont accompagné au moment de sa mort.

Un poids lourd affable qui souffrait d’alcoolisme, Spinks a battu Ali par décision dans un combat de 15 rounds en 1978 pour devenir champion. Il n’était pas dans le classement de la division à l’époque, et a été sélectionné comme challenger parce qu’Ali cherchait un combat facile.

Il a trouvé le contraire. Le style peu orthodoxe de Spinks a confondu Ali tout au long du match et il a fini par remporter la victoire avec une décision partagée.

Les deux ont disputé une revanche sept mois plus tard au Superdome de la Nouvelle-Orléans, Ali remportant la décision des juges devant 72000 téléspectateurs, un nombre record de téléspectateurs pour la boxe dans une arène intérieure et une audience de télévision américaine qui a atteint 90 millions.

Il allègue la rupture de contrat par le service de streaming DAZN, le promoteur Golden Boy et son directeur exécutif Óscar De La Hoya.

«C’était l’une des choses les plus absurdes quand Ali a accepté de le combattre, si vous commenciez à regarder les combats qu’il avait livrés. Il n’était pas un challenger de haut niveau, il n’avait même pas besoin d’être un challenger », a déclaré samedi le promoteur Bob Arum.

“Il n’était qu’un adversaire, mais d’une manière ou d’une autre, il a réussi à gagner ce combat.”

Spinks a perdu le match revanche contre Ali à la Nouvelle-Orléans et s’est battu pour le titre une fois de plus après cela, quand il a été éliminé au troisième tour en 1981 par Larry Holmes.

L’acteur américain et le boxeur mexicain ont lancé une campagne pour promouvoir l’utilisation des masques faciaux dans la communauté hispanique.

Il est resté actif jusqu’au milieu des années 1990, terminant sa carrière avec un dossier de 26-17-3.

Avec un sourire radieux sans dent de devant, Spinks est devenu populaire auprès de la foule de boxe pour sa victoire mémorable sur Ali et son comportement amical.

Mais il a rapidement gaspillé tout l’argent qu’il gagnait en se battant et, après sa retraite, il a fini comme employé du gymnase du Nebraska, nettoyant les vestiaires.

Un résident de la vallée du Rio Grande, âgé de 75 ans, se maintient en forme en boxant.

Plus tard, il faisait partie d’un groupe d’anciens boxeurs dont le cerveau a été examiné par le Lou Ruvo Center for Neurology de la Cleveland Clinic à Las Vegas.

Spinks a reçu un diagnostic de lésions cérébrales causées par des coups à la tête et de l’alcoolisme, bien qu’il ait pu assister à des séances de signature d’autographes dans ses dernières années.

“C’était un homme d’une bonne âme”, a déclaré Gene Kilroy, un associé d’Ali’s lorsqu’il a affronté Spinks et s’est lié d’amitié avec le boxeur.

Spinks a remporté la médaille d’or olympique dans la division des poids lourds légers aux Jeux olympiques de 1976 à Montréal, surprenant le Cubain Sixto Sori.

Il était l’un des cinq boxeurs américains à monter sur le podium à cette date. Son frère, Michael, qui serait plus tard couronné champion du monde des poids lourds, a remporté l’or dans la division des poids moyens et Sugar Ray Leonard a remporté le titre des poids welters.